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RFID引爆生活超感應革命

文 / 張彥文    
2004-07-01
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RFID引爆生活超感應革命
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早晨七點,預設的起床時間一到,電視機自動開啟,同時切換到你喜愛的頻道;當你走進浴室,蓮蓬頭自動出水,還會調到最舒適的水溫;梳洗完畢,走到冰箱前準備拿早餐時,電腦會提醒「今天是牛奶保存期限的最後一天」……。

這種夢想的生活方式,隨著無線射頻辨識系統(Radio Frequency Identification,簡稱RFID)的發展,已不再遙不可及。

RFID技術其實在第二次世界大戰時就已經發展出來,但直到近幾年才真正開始應用,而全球百貨零售業龍頭沃爾瑪(Wal-Mart)宣布,將要求旗下前一百大供應商採用RFID系統,更讓這個小小的晶片瞬間成為炙手可熱的明日之星。

RFID原理很簡單,透過一個內嵌在商品中,能發出無線電波的標籤(tag),將所需的資料傳送到讀取器(reader),再由末端的應用系統(system integration)進行資訊判讀及運用(表一)。

讓生活、工作更便利

其實RFID早已進入我們的生活當中,如台北市的悠遊卡,從搭乘公車、捷運到停車場停車,都可以一卡搞定;另外像寵物身上植入的辨識晶片,只要一掃描,就可以查出飼主的名字和晶片植入的地點;或是許多公司使用的非接觸式門禁卡;甚至像台北市交通局、飛利浦半導體公司和公共電視台等單位,已經將悠遊卡和門禁卡合而為一。

當技術成熟、運用範疇漸趨廣泛之後,被列為本世紀十大重要科技項目之一的RFID,將為未來消費者帶來更多的便利(表二)。

除了前面提到的智慧型家電,未來進入大賣場購物,當消費者把貼有RFID晶片的商品放入購物車時,商場的讀取器就會感應到,同時計算出消費總價,結帳時甚至不需要收銀員,直接刷卡就可以完成全部的購物動作。零售商和供應商也可透過這個系統,瞭解存貨數量、商品銷售狀況等等。

RFID在日本的迴轉壽司店另有一項有趣的應用,將晶片貼在盤子的底部,只要顧客一取用,廚房的管理系統就知道哪一種壽司必須補充。若是某一盤壽司超過五十分鐘沒人光顧,就有機器手臂將它丟棄。等到顧客用餐完畢,消費金額也已經算出,不必再點盤子。

根據惠普公司企業行銷暨應用方案處總經理賴昭輝研判,RFID將會在高科技產業、製藥、汽車、零售業及消費性產品上廣泛應用,因為RFID能在一秒內讀取三十至兩百個品項的訊號,同時串連到後端的管理系統,進行資訊的整合。這樣的功能也很適合用在圖書館管理系統,讀者借還書時,不論冊數,只要一通過讀取器,就完成借書建檔的手續。

東元集團資訊服務事業群執行長周文德指出,2008年RFID的全球硬體產值預估將高達38億美元,若是應用在消費性商品上,其價值更是難以衡量。

依據經濟部商業司司長劉坤堂的估計,以台灣批發零售業每年新台幣3兆元的市場規模,不包含讀取器和應用系統,光是晶片的價值,就可能高達300億元。

成本過高 隱私堪慮

雖說RFID的前景無限,不過晶片的成本過高是它目前最大的缺點,以掌握RFID最小晶片製造技術的日立製作所(Hitachi)來說,報價是15美分左右。但是要廣為市場接受,價格必須壓到5美分以下,因此日立在台灣的合作伙伴日晶科技經理高信家預估,RFID的大量使用大概還需要兩至三年的時間。

隱私權則是另一項爭議。普遍應用RFID的生活商品,將會造成個人資訊的外洩,這也是RFID在普及之前必須克服的問題,Wal-Mart就準備廣發手冊告訴消費者,只要結完帳,就可以撕下標籤。

另外在讀取率、讀取距離、讀取器與晶片的接收角度及金屬干擾等等,也還有技術上的問題。要完全進入RFID的世代,恐怕還得耐心等待。

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