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樂觀與悲觀

文 / 尤虹文    
2021-12-27
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樂觀與悲觀
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最近跟兩位英國朋友聯繫:一位非常傷心,她已經快三年沒看到遠在國外的女兒和外孫,本來已經計劃好今年全家終於可以聖誕節團聚,結果變種病毒Omicron把旅行計畫完全打亂。

另外一位家中富裕,以前總是泡在貴族生活圈裡,這次疫情後才知道,世界上並不是什麼事情都是他可以控制的。有再多錢,再有地位都一樣,他自稱不願意再掉進「自以為能掌控世界的錯覺」(the illusion of control)。 

我們原本將疫情結束的希望寄託於2020年底,後來是2021年中,現在是2022;各國政府原本以為有了疫苗,有了群體免疫就可以掌控疫情,但殘酷的事實是病毒一再變種,國際沒有共同方案。

變種病毒Omicron把許多家人相聚的計畫完全打亂,僅為情境配圖。圖片來自shutterstock圖/變種病毒Omicron把許多家人相聚的計畫完全打亂,僅為情境配圖。圖片來自shutterstock

美國死傷慘重,80萬死亡人數中,3/4都是65歲以上高齡長者,全球心理健康危機一觸即發,大規模失業等,都是未來幾年生活中不可逆轉的危機和變動。

《紐約時報》以全球罹患COVID憂鬱症為標題,哈佛商學院則撰述了一篇關於危機中如何克服疫情焦慮的專文,裡面特別提到了著名的斯托克戴爾悖論(The Stockdale Paradox)。 

斯托克戴爾是位傳奇美國上將,在越戰中當了近八年的戰俘。許多人經常會問,他是怎麼在如此惡劣的環境下堅持住?

將軍的回答令人驚訝,他說他其實不是一個樂觀主義者,因為樂觀的人會一直等待盼望奇蹟出現,但他不會:

我從來沒有懷疑過我終有一天能夠取得勝利,但是我也不會因此而失去面對艱難現實的紀律。

他不會想:今年聖誕節這場磨難就會結束了?4月復活節總有救兵了?11月感恩節總該能被釋放了吧?然後聖誕節又到了,災難還是沒有結束。一年復一年,磨難看似沒有盡頭,一再期望反覆失望,最後死於心碎。 

接受現實,才能在危機中存活  

能夠在危機中存活的第一要務就是接受現實,不再認為自己能夠掌控一切,而學習每日有紀律的掌握自己能夠掌握的事。

我們不能掌控天氣或空汙,但是可以掌控心情;我們不能掌控病毒一再變種,但是可以掌控每天運動的時間來增強免疫力;斯托克戴爾無法掌控他什麼時候會被釋放,但是可以掌控他不願屈服的決心。 

這場世界病毒大戰已進入持久戰,長期在危機中生存的關鍵是每天能夠有動力起床和戰鬥。黑夜或許漫長,但明天太陽依舊會升起,我們最終一定能勝利。 

本文章反映作者意見,不代表《遠見》立場

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