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Clubhouse退燒?臉書、微軟宣布新服務,搶當語音巨獸!

雜誌原標題:推特、臉書、微軟 會逼退Clubhouse嗎?
文 / 何晨瑋    
2021-04-20
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Clubhouse退燒?臉書、微軟宣布新服務,搶當語音巨獸!
圖/Photo by Erin Kwon on Unsplash。
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爆紅兩個月的語音社群Clubhouse不是退燒,就是被擠下?日前,推特才傳出有意收購Clubhouse。如今,臉書公布將推出 3種語音功能,且連微軟的LinkedIn也正開發語音程式。誰會是下一隻語音巨獸? 

「誰有邀請碼?」席捲2月份社群圈的話題。主打邀請制的語音聊天室Clubhouse,成立短短一年的時間,每週活躍用戶已達千萬用戶。甚至只花了四個月,就讓市值翻了四倍,來到40億美元(約1150億台幣)。

Clubhouse更表示18日已完成最新C輪融資。雖未透露相關數字,目前僅知最新一輪籌資由矽谷創投公司Andreessen Horowit合夥人安德魯(Andrew Chen)為首,其他參與投資者包括DST Global、老虎環球(Tiger Global)、吉爾(Elad Gil)。

值得一提的是,安德魯去年5月就對Clubhouse進行1200萬美元的A輪募資,取得領投(Lead Investor),並加入董事會。且短短一年,Clubhouse的團隊就擴編三倍。外界都在猜Clubhouse的下一步,會是開放安卓系統的用戶,還是出售呢?

Unsplash by William Krause,圖/Unsplash by William Krause,

社群巨頭推特〉擱置40億美元Clubhouse收購案  

「不是收購新創事業,就是複製創新。」顯然是科技巨頭在矽谷圈的生存之道。

兩週前,才傳出「推特打算以40億美元收購Clubhouse,且已談判數個月。」《彭博》引述知情人士消息指出。但收購案因不明原因擱置。對此推特、Clubhouse均不予置評。

不能收購,那就自己來,推特宣布即將推出即時語音社群功能Spaces。今年1月,推特就積極佈局、收購社群播客(Podcast)平台Breaker,儘管推特的Spaces功能還在測試階段,但語音市場大餅任誰都想分一杯羹。

值得一提的是,推特的Spaces功能,可同時讓iOS和安卓系統(Android)用戶使用。且不同於Clubhouse的地方,則是推特可以保留音檔最少30天;而Clubhouse基本上是在結束後音檔就會自動刪除。

目前社群老大哥臉書(Facebook)、微軟(Microsoft)的LinkedIn和Slack也都陸續推出相似Clubhouse的語音社群功能。

社群老大哥臉書〉推出多種語音服務,擠下Podcast和Clubhouse 

語音社群的市場,沒有老大哥臉書的加入,還叫社群嗎?

19日,臉書執行長祖克伯(Mark Zuckerberg)宣布未來將新增Podcast服務,並且有類似Clubhouse的「直播錄音室」(live audio rooms)等多種語音功能。展現社群老大哥積極擴張語音社群市場的決心。

臉書「直播錄音室」(live audio rooms)。取自臉書官網。圖/臉書「直播錄音室」(live audio rooms)。取自臉書官網。

「直播錄音室」最快預計在今年夏季推出。且祖克伯補充道,未來幾個月內,臉書也會陸續推出像是可以剪輯、分享短語音的「Soundbites」,類似語音版的「抖音」,提供用戶分享笑話、片段想法等。

臉書也積極和音樂串流龍頭Spotify 合作開發「Boombox」,可以在語音聊天室內分享並收聽音樂和Podcast。可見臉書搶攻語音市場的目標,不只有Clubhouse,還要Podcast。打造類似Clubhouse功能的「直播錄音室」,就是為了防止臉書用戶跑到Clubhouse,尤其是安卓版用戶。

科技巨頭始祖微軟〉收購AI語音技術Nuance、LinkedIn正開發語音社群 

但仍不能忽略科技巨頭始祖「微軟」主宰語音市場的野心,旗下商務社群網站LinkedIn也正開發社群語音程式,微軟曾對外提到「正在做前期測試,以建立與身分專業相關的語音功能。」

Photo by inlytics | LinkedIn Analytics Tool on Unsplash。圖/Photo by inlytics | LinkedIn Analytics Tool on Unsplash。

3月份,才傳出微軟有意以100億美元,收購語音聊天平台Discord。其服務近似台灣玩家熟悉的RC語音,可將用戶說的話轉為文字,並提供線上語音、視訊即時通等服務。

過沒多久,微軟就以197億美元(約新台幣5605億元)併購AI語音技術公司Nuance。專精語音識別技術的Nuance,最為人熟知的是Dragon軟體。因為連蘋果(Apple)語音助理Siri在早期開發上,也依賴這款軟體。

外界就推測未來微軟收購Nuance,可以幫助改善微軟Teams、Azure等產品的語音識別技術。像是紀錄線上會議的逐字稿等。而這對推出語音社群的LinkedIn來說,未來要持續優化語音相關技術,也都不成問題。

當然,若未來社群巨頭真的收購Clubhouse,恐面臨扼殺競爭威脅等壟斷指控及輿論。因此,對巨頭們來說,直接複製新技術、新功能是更沒有風險的。但潛在問題是,一旦新冠疫情結束後,原本悶在家裡對著手機聊天的民眾,還會有黏著語音社群的熱情嗎?

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