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四大科技巨頭 大到不能「拆」?

亞馬遜、臉書、蘋果、Google,面臨反壟斷調查
文 / 楊艾俐    攝影 / 達志影像提供
2020-08-27
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四大科技巨頭 大到不能「拆」?
美國國會舉行聽證會,一次傳喚亞馬遜、臉書、蘋果、Google四家CEO用視訊作證。
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亞馬遜、臉書、蘋果、Google,這四大企業巨擘的影響力,已引發壟斷世界的疑慮,美國國會還為此大動作調查。社會評論家格洛威認為,它們已宛如人體器官般主宰人類的生活,在未來若有任何變動,恐怕都將對全球造成不小的震撼。

科技巨獸已經開始反噬,成為人類的噩夢?

亞馬遜(Amazon)、臉書(Facebook)、蘋果(Apple)、Google在全球科技服務及產品握有龐大市占率,在(勢)力可敵國的狀態下,早引起歐美政府注意。

7月底,美國國會舉行了聽證會,一次傳喚這四家CEO用視訊作證。美國從未經歷如此大規模的企業分割,以往標準石油(Standard Oil)、AT&T(美國電話電訊)、微軟(Microsoft)等企業拆分,規模都遠小於這次。

這幾家科技巨獸的財富,已令人難以想像,卻仍不斷膨脹。

蘋果每天的收入大約美國2500個家庭一年的收入。60%的美國人有臉書,其餘40%不乏有人正使用WhatsApp及Instagram等臉書子公司的App,算一算,臉書每年利潤接近50億美元,也就是每小時進帳57.08萬美元。

而四家巨頭的總市值,在前年,已超過法國GDP,去年超越英國,今年已超過德國,等於目前已是僅次於美、中、日的第四大國了。

四巨頭如人體器官,難分割

著名社會評論家史考特·格洛威(Scott Galloway)指出,這四家巨頭可說已經化為人體器官,少了他們就不行。

Google如同人的大腦,一切資訊都由大腦處理,人們有疑問就得上網查Google。

臉書如同人的心臟。人想要好好活著,感受到愛是非常重要的,而臉書就為21億個用戶提供了感受愛的平台。

亞馬遜就像人的消化系統,只想著消費。64%美國家庭都是亞馬遜的會員,成為了多數美國人離不開的消費平台。亞馬遜在電商平台上的營業額,是全美電商平台上營業額總和的40%。

蘋果像人類的性器官,是非理性的、炫耀的。消費者花1000美元去買一支 iPhone X,顯示他們有更高雅的藝術鑑賞能力,以及更好的收入條件。據美國統計,蘋果手機用戶的收入,比安卓用戶的收入高40%。

此次,美國國會傳喚這四位CEO參與聽證會,政府已詳細調查兩年、150萬個卷宗,參眾議員助理遍訪他們的客戶、供應商、公司高低階層,甚至工人。是1989年國會調查微軟後,最雷厲風行的一宗案件。

每個議員都拿出厚厚一疊資料,也有確定的時間、地點,甚至還有電話錄音,看來,國會和司法部是有備而來,絕不輕易善了。

臉書、亞馬遜被抨擊最多

四巨頭CEO都辯稱「服務無罪、併購有理」,也堅稱自己誠心為了給客戶更好的服務,才做出種種併購,而且自家公司的市占率還是很低,沒有達到壟斷的地步。

但,是否有壟斷,端看從哪個角度檢驗。以臉書和亞馬遜來說,被人稱為「邪惡帝國」,因為他們都嚴重威脅既有生存者。蘋果和Google形象比這兩家好,因為他們是在創新領域。

亞馬遜現在是眾矢之的,創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)躍升為全球首富,亞馬遜每年2800億美元營業額,120億美元獲利,雖然獲利率不高,但股票1800美元左右,現在市值1兆美元,已占美國電子商務的40%。

登錄亞馬遜網站,有如八腳章魚,凡食、衣、住、行、育、樂,你想到的、沒想到的,都可以買到。亞馬遜的成功在於信奉「客戶第一」,這是信條、是信仰,亞馬遜開會時,總會留一個空椅子,這是為顧客留的。但轉過身來,亞馬遜對基層員工、對供應商、對小企業,卻是標準的弱肉強食策略。

亞馬遜和其他三家科技巨人一樣,不只做平台,也在平台上做生意。亞馬遜會把自有品牌擺在前面,吸引顧客;也要求上它平台的外部零售商,提供授權技術、某些產品機密資料等內容。

在政府調查過程中,公務員發現找證人很難。亞馬遜平台的供應商,不敢出來公開作證,調查員都得閉門調查,因為亞馬遜可以採取很多不利賣家的手段:例如,將產品調整到網頁後面,讓客戶根本看不到你的產品。

再看臉書。臉書在這四、五年,已併購WhatsApp、Instagram及Messenger,等於已獨占全球前四大社群媒體,而第五名SNAP正奄奄一息,也等著被併購。

壟斷社群媒體局面,就等於壟斷廣告,現在美國所有廣告裡,

1/4都為Google和臉書所占,新媒體和傳統媒體都同受廣告劇減之害,關門、歇業、停刊不計其數。尤其是今年上半年,新冠肺炎蔓延後,更是哀鴻遍野。

近年來,臉書甚至還頻頻左右選舉生態,使得候選人,得臉書者得天下。2016年,川普陣營就靠大量臉書廣告及不實發文,壓倒主流媒體的反對聲音而得勝。極左派、極右派及恐怖主義,都靠這個平台急速壯大聲勢。

臉書更常侵犯個人隱私,或是給廣告客戶若干特權取得大數據,引發美國國會反對,前年也召喚創辦人祖克柏(Mark Zuckerberg)出席國會作證。

合伙人痛心,盼政府硬起來

諷刺的是,這兩大巨獸的創辦合伙人,這兩年分別倡議政府要有作為,打破該企業的壟斷。例如亞馬遜已退休的合伙人卡芬(Shel Kaphan)說:「我曾呵護它如襁褓中的小孩,總不希望他長大後,變成反社會的成人(意指到處破壞舊有的商業模式)。」

去年5月,臉書共同創辦人克里斯.休斯(Chris Hughes),在《紐約時報》發表一篇近4萬字的長文〈是時候拆解臉書了〉。他指出,祖克柏的權力太大(占六成股份),臉書逐漸變成一個壟斷公司,祖克柏可以決定臉書如何回應假新聞、侵犯隱私等牽涉大眾,甚至影響國際政經局勢。

休斯呼籲,政府司法部與聯邦貿易委員會立刻採取反托拉斯行動,盡快拆解大到無法控制、帶給社會愈來愈多負面影響的臉書。

蘋果是這四大巨人中唯一有實體產品的公司,所以蘋果總裁庫克頻頻喊冤,認為蘋果有助於提升美國科技製造水準。

蘋果大部零件都在海外製造,川普卻頻頻要它回美國製造,但蘋果尚無大規模建廠的打算。一般消費者詬病,蘋果要對App Store裡的產品抽30%,坐收盈餘;此外,對舊有機型進行降速,等於逼消費者買新機。

到底,未來這四大巨獸將會如何拆分?

最先被拆解的可能是亞馬遜,因為他樹敵最多。輿論要求先分割亞馬遜的雲端服務,這部分是亞馬遜利潤最高的行業,而且已占美國雲端服務市場的一半,數據資料都來自亞馬遜的網站,因此分割勢在必行。

最近,美國國防部雲端服務的100億美元給了微軟(只占全美雲端服務的16%),而沒有給亞馬遜,就是不願意再滋養亞馬遜。

另外,極左派的民主黨參議員華倫,也提出分割四大科技公司的準則:超過250億營業額的平台應該視為公用事業,因此就應平台歸平台,自家營業歸自家營業。也就是臉書和Google必須將廣告營運獨立出來,亞馬遜網站只能販賣別人的產品,自己產品另創平台;蘋果賣陽春手機,放棄郵件和地圖等應用,軟體及應用程式買賣必須另外成立公司。

拆分只是防止這四大巨獸壟斷市場,但接下來的局面,還無前例可循。

各公司部門現在營業及利潤糾纏交錯、如何估價、如何劃分責任範圍,會不會減少服務?

例如,這些公司市值總和已超過德國,分解當時及以後,對世界股市產生何種衝擊?拆與不拆,都將為全球市場帶來變數。

本文出自 2020 / 09 月號

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