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為何疫情爆發,人們會大量囤積衛生紙?「免治馬桶」在美國的大商機

文 / 創新拿鐵    
2020-04-02
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為何疫情爆發,人們會大量囤積衛生紙?「免治馬桶」在美國的大商機
取自創新拿鐵
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「新冠肺炎(COVID-19)」疫情讓許多行業陷入危機,而引發的物資搶購也造成了衛生紙大缺貨,於是有人想到了買「免治馬桶」代替。「免治馬桶」在美國一直吃不開,原因是美國人對衛生紙一直情有獨衷,寧願上廁所麻煩一點,也不願放棄體驗衛生紙的溫柔觸感,但現在無所選擇下,意外帶來了「免治馬桶」的大商機。

創新點:化別人的危機為自己的轉機!

本文3大重點:1.囤積衛生紙是顯示對問題的焦慮及無能為力。2.「免治馬桶」鹹魚翻身。3.不要讓今日囤積的衛生紙,成為子孫明日的負擔

1. 囤積衛生紙是顯示對問題的焦慮及無能為力

世界衛生組織(WHO)在2020年3月中旬,宣布將「新冠肺炎(COVID-19)」的疫情升級為「全球大流行(Pandemic)」。隨著疫情在各國爆發,人們一直在大量的囤積衛生紙。心理學家認為人們囤積衛生紙的行為是為了滿足對「控制」的基本需求,這是由於這種流行病具有高度傳染性並且可能致命,因此從根本上侵犯了人們的控制感。

英國牛津大學賽德(Saïd)商學院的市場行銷學教授安德魯·斯蒂芬(Andrew Stephen)說:「人們確實沒有足夠的心理準備來處理這種事情,所面臨的不確定性會讓許多人感覺焦慮,因此他們會盡一切努力想從其他地方重新取得控制權。」

而歐洲工商管理學院(INSEAD)新加坡校區的組織行為學教授安迪·亞普(Andy Yap)則表示:「即使是在超市排隊購買衛生紙的人,他們也不知道為什麼要購買衛生紙,他們只是看到別人在做,然後自己也跟著做,因為他們擔心自己會錯過什麼。」

許多商店的衛生紙都賣完了,而一些大型商店則限制了消費者可以購買的數量。例如位於美國華盛頓特區的一家Costco限制了每人只能買2件衛生紙,而其他受限制的清潔用品項目還包括了礦泉水、紙巾、來舒(Lysol)抗菌噴霧清潔劑和高樂氏(Clorox)濕紙巾等。這家店在週末的上午9點半開門,30分鐘後外面就排起了長龍。一名工作人員正忙著分發抹布給所有排隊的顧客,並告訴他們是用來擦拭身邊的手推車。

Costco在上午10點顧客便大排長龍。(圖片來源:WJLA)圖/Costco在上午10點顧客便大排長龍。(圖片來源:WJLA)

一些大型品牌的衛生紙,像「Charmin」和「Cottonelle」等,在貨架上迅速賣光。而像「Who Gives A Crap」等新創公司的衛生紙,需求則是暴增到令他們措手不及。

「Who Gives A Crap」是一家澳洲公司,成立於2012年,致力於開發友善森林的衛生紙和紙巾,並將50%的利潤捐贈給發展中國家,以改善當地的用水及衛生項目。

「Who Gives A Crap」使用100%友善環境的再生紙做為原料,以減少對森林的砍伐。其產品包裝也捨棄用塑膠袋,而改採用紙來包裝。該公司的創辦人丹尼·亞歷山大(Danny Alexander)表示,他們以前雖然也曾有賣到缺貨的經驗,但從來沒有像此次這麼誇張。人們恐慌性的購買讓他們環保衛生紙的銷量從一天增加12倍,一下子變成了一天增加20倍。他們根本沒有時間因應,以致於在澳洲、美國及英國的庫存都已見底,只好暫停接受新訂單,先應付已經訂貨了但還沒有拿到衛生紙的客戶需求。

「Who Gives A Crap」在Amazon上已經缺貨。(圖片來源:Amazon)圖/「Who Gives A Crap」在Amazon上已經缺貨。(圖片來源:Amazon)

2.「免治馬桶」鹹魚翻身

當市面上買不到衛生紙,萬一上廁所無紙可用怎麼辦?於是便有人提議可以安裝「免治馬桶」解決這個問題。免治馬桶在美國原本市場反應平淡,因為美國人一向喜歡用衛生紙,對免治馬桶的印象停留在是高級飯店或像是日本等國家才會用的設備。但現在既然免治馬桶可以代替衛生紙在廁所的功能,而且像Tushy等馬桶新創公司的基本款「免治馬桶」一個只要79美元,比平均一個美國家庭一年要花120美元買衛生紙的費用還低,於是大家又轉而搶購免治馬桶,讓Tushy的銷售額在一週內成長了兩倍。

Tushy的免治馬桶。 (圖片來源:Crunchbase)圖/Tushy的免治馬桶。 (圖片來源:Crunchbase)

Tushy成立於2014年的美國紐約,宗旨是提升美國人上廁所的清潔方式,以及協助緩解對環境的衝擊及解決全球的衛生問題。該公司的免治馬桶除了基本款($79)的沖水功能外,還有具調節水溫及水壓功能的高級款($109)。如果你現在向Tushy訂貨,由於他們的訂單已經滿檔,因此只能保證可以在4月底前出貨,想再提早也沒辦法了。

除了免治馬桶外,Tushy還有一款竹子做成的衛生紙。因為竹子生長速度快,而且又不用砍樹,因此是符合環保條件的好產品。但因為衛生紙不是Tushy的主力,Tushy並沒有打廣告,因此知道的人不多。但這波搶購熱潮讓平時無人問津的竹子衛生紙銷量也增加了一倍,令Tushy喜出望外。

而Tushy業績的倍數成長也吸引了投資方的注意,例如Crunchbase報導Tushy已經獲得了290萬美元的資金,投資方包括了Unorthodox Ventures和Propulsion Capital等。

3.不要讓今日囤積的衛生紙,成為子孫明日的負擔

美國洛衫磯時報(Los Angeles Times)指出,一大袋在Costco賣的30包裝衛生紙大約可供夫妻兩人用4個月。但對於來自薩爾瓦多,目前定居在加州伯班克(Burbank)的翁貝托·桑切斯(Umberto Sanchez)和瑪麗亞·埃爾南德斯(Maria Hernandez)二人而言,他們在Costco所搶購的衞生紙則遠遠超過了所需要的數量。

有兩個英國學生便在網路上架設了一個「衛生紙計算器」,協助人們瞭解自己實際需要的衛生紙數量。你只要回答《目前擁有幾卷衛生紙》,以及《一天上幾次廁所》這兩個問題,便會計算出所擁有的衛生紙數量可以用幾天。經過500萬人回答問題並計算出的結果顯示,平均每個人所擁有的衛生紙數量比他們所需要的高出了5倍之多。該網站希望藉此提醒人們不要盲目的搶購衛生紙,以免自己用不到,而真正有需要的人卻買不到。

加州民眾翁貝托的後車廂堆滿了搶購物品。(圖片來源:Time)圖/加州民眾翁貝托的後車廂堆滿了搶購物品。(圖片來源:Time)

網路上則有一起諷刺人們瘋狂囤積衛生紙的笑話:「2053年9月一個寧靜的週一早晨,約翰醒來了準備上廁所。對約翰而言,這不只是平常的一天,這是他打開父母在2020年購買的最後一包衛生紙的一天。」

所以,如果你並不想讓衛生紙成為留給子女的「遺產」,就請在購買衛生紙前三思而後行,先算一下自己的需要量,免得自己用不完了真的要「債留子孫」,讓他們每次上廁所時都會想起先人荒唐的搶購行為。

(原文刊載於《創新拿鐵》;本文獲授權轉載;內容僅反映作者觀點,不代表本社立場。)

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