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就是那麼剛好!社交名媛的痛點,成為解決英國「心頭大患」的關鍵

天花2次驟變英國政治史
文 / 一流人    
2020-03-13
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就是那麼剛好!社交名媛的痛點,成為解決英國「心頭大患」的關鍵
1721年英國大使夫人孟塔古。
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天花接種在土耳其(至少是土耳其的某些地區)實施的時間,比歐洲任何地區都來得早。事實上,天花接種就是由土耳其傳入英格蘭的,那是在1721 年,由土耳其返國的大使夫人孟塔古(Lady Mary Wortley Montagu,英國女作家),連同其他具東方異國情調的物品(如燈籠褲、土耳其氈帽),一塊兒引進倫敦的。並由兩名曾在義大利帕多瓦地區著名醫學院研習過西醫,而後定居君士坦丁堡的希臘籍醫師,做為技術的中介人。(本文摘自《瘟疫與人:傳染病對人類歷史的衝擊》一書,以下為摘文。)

他們就這個主題,撰寫了兩本小冊子,把土耳其民間醫術的資料轉介給歐洲的學術圈,這兩本小書在英國以及其他地區都被廣泛翻印。根據他們的報導,在君士坦丁堡地區,一般人都相信,希臘摩里亞(Morea)及色薩利(Thessaly)地區的農婦們,老早以前就熟知這種疫苗技術了。

的確,天花接種似乎早就傳遍了阿拉伯、北非、波斯及印度的百姓之間。有關另一種更精巧的中國方法,曾於1700年傳到倫敦,這種方法是將一塊沾染過天花患者的藥棉,塞入受接種者的鼻孔中。中文古籍宣稱,這種技術是由一名來自印度邊界的流浪智者,於11世紀初引進中國的,結果變得非常普及。因此,「蓄意為孩童接種天花」,在18世紀讓歐洲醫師援用為醫學技術之前,可能早已在亞洲許多地區,以民間醫術的方式流行達數百年之久。

既然這種技術如此古老,而且普遍流傳於民間百姓階層,為何歐洲醫學專家及學術界,遲至18世紀才學習到這種接種法?而且,這項醫學技術的明顯進步,為何是發生在英格蘭而非其他地區?

其中一個因素,當然在於巧合。孟塔古之所以對接種有興趣,完全是因為在她剛成為社交名媛不久後,她那美麗的臉孔卻被天花刻下了點點疤痕。但是,倫敦之所以對於她由土耳其帶回的新玩意兒反應機靈,主要是因為在18世紀最初幾十年內,英國大眾的生活曾經兩度因歐洲掌權家族的天花死亡事件,而受到重大影響。

1700年,英國安妮女王(在位時間為1702年至1714年)的兒子,也是唯一存活的直接王位繼承人,死於天花。於是又重新開啟了誰來繼承英國王位的問題。1711年,當英格蘭、蘇格蘭以及漢諾威王朝的人,才剛剛就王位繼承達成協議,另一樁天花死亡事件又出現了,這次是發生在哈布斯堡王朝,並打斷了原本預定的條約(在西班牙王位繼承戰爭中,同意聯手對抗法國)。

這兩個事件年代如此靠近,而且都是突然改變了英國的政治史,使得英國統治階級深深警覺到天花的危險。而這些等於是布置了舞台背景,等著皇家學會探索預防成年人意外死於天花的方法,以致於當孟塔古夫人將接種法帶回國後,倫敦的醫學及法律界能夠做出正面且極具科學性的反應。

《瘟疫與人》一書,麥克尼爾( William H. McNeill)著,楊玉齡譯,天下文化出版。圖/《瘟疫與人》一書,麥克尼爾( William H. McNeill)著,楊玉齡譯,天下文化出版。

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