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以普及率及多功能贏得青睞

文 / 張玉文    
2000-01-01
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以普及率及多功能贏得青睞
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走在台北街頭,不分男女老幼,很容易就可以在某個人的身上發現,他或她的手提袋裡放著 、腰間掛著、肩上背著、甚至頸上吊著一項快成「標準」的配備——行動電話。

不過短短一、兩年的時間,這個曾經是大老闆、高階主管彰顯身分地位的高貴裝備,現在已經成為再通不過的全民新寵。

行動電話的功能也不再只是通話,還可以用來傳資料、上網,雖然目前這些新功能還不夠強,但科學家認為,大幅提升功能只是遲早的問題。

這不只是台灣特有的現象,在全球各地,行動通訊都是當紅的趨勢,而且這股熱潮將持續延燒到下一個世紀。《時代》雜誌指出,行動通訊將開啟個人通訊的新紀元,成為二十一世紀最重要的科技之一。

提供多項通訊服務的單一網路

新世紀的通訊有兩大特色,一是網路的整合,另一個則是通訊的行動化或無線化。

進入下一個世紀,各種電信網路將日趨整合為提供多項通訊服務的單一網路。

英國《金融時報》指出,近年全球各國電信自由化的趨勢,加上技術的發展,改變了通訊產業的結構,未來幾年,現行各種不同的電信網路,包括傳統的公共電信網路、無線通訊網路、網際網路協定(internet protocol,簡稱IP)網路,將會逐漸整合成一個能夠提供多樣通訊服務的網路。

朗訊公司歐洲總部的技術總監伯統(K.Bertone)稱這種發展為「網路的極樂境界」,也就是說,最理想的情況是只有一個單一網路,提供所有的功能。不過他也指出,現階段各大電信業者還是會競相鋪設自己的網路,各自提供服務。

這個日趨整合、功能日強的通訊網路中,行動通訊或無線通訊將躍居未來的主流之一。《連線》雜誌指出,在不久的未來,使用行動通訊就會比使用個人電腦更普遍、而且更重要。

行動電話的熱潮延燒全球。例如,芬蘭的普及率達五○%,柬埔寨更高達七○%。美國的普及率則為三分之一,並且以每兩秒增加一名新用戶的速度擴增。

速度和功能都大幅提升

根據行動通訊產業聯盟的估計,美國市場年成長率達二五%,而且未來三年,隨著行動通訊網路提升為第三代系統,利用寬頻網路高速傳輸資料的行動電話用戶,還會有更爆炸性的成長。

普及之外,新世紀行動通訊更重要的發展就是速度和功能的大幅提升,很快就能從單純的傳輸語音,進一步傳輸資料和影像。

例如,諾基亞公司(Nokia)研發的UltraSite網路,能夠支援目前及未來三種不同的行動通訊標準,包括GSM、EDGE,以及寬頻的WCDMA,以便順利過渡到第三代行動通訊系統和服務。

《時代》雜誌指出,目前透過行動電話傳輸資料的速度是每秒9.6k位元,個人電腦透過數據機使用網路瀏覽的速度則是56k位元,明年在歐洲採用的新系統GPRS(General Packet Radio Services),可以將速度提升到115k位元,數年之後還可以再提升到384k位元。

三合一的通訊工具

多功能是另一個發展趨勢。「行動電話的功能將會愈來愈多,而且配合採用先進的指紋或語音辨識技術,可以保障行動電話不被他人竊用,」德國西門子資訊及消費性產品部門副總裁夏林伯格(B.Schallenberger)說。

《時代》雜誌認為,行動電話將會整合個人電腦和電視。也有專家指出,行動電話將是「三合一」的通訊工具,在家是無線電話,在辦公室是內線電話,出門在外則是行動電話。

摩托羅拉公司(Motorola)則將無線通訊技術GSM應用在非語音的領域,並和汽車工業結合,利用行動通訊技術提供動態的交通資訊,做為行車的導航系統。

交通監測技術專業廠商Trafficmaster公司的主管馬泰爾(D.Martell)認為,不出幾年,這套系統將和防煞車鎖定系統一樣,成為汽車的標準配備。

還有許多企業則將行動電話結合資訊科技成為上網工具。

「行動電話將成為最多人使用的上網工具,而且人們會利用行動電話來進行電子商務的交易,」當初領導開發出目前最暢銷掌上型電腦Palm Pilot的霍金斯(J. Hawkins)表示。

目前已有許多廠商著手研發這類新技術,例如,諾基亞公司和德意志銀行正在研發利用行動電話來提供銀行的各項服務,也有廠商研究將行動電話的識別卡(SIM card)升級為結合身分證和信用卡功能的萬用卡,以便用行動電話上網購物。

新世紀的通訊,功能更強,更不受時空的束縛。當人們不再受困於技術的限制,接下來值得深思的是,人們將用這些技術來溝通哪些內容?

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