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16歲,決定國家未來

Yes o r N o?
文 / 葛翰勳、劉子寧    
2014-10-31
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16歲,決定國家未來
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隨著選舉日期接近,台灣每天政治版面上總是不乏五花八門的新聞。若把眼光放在全球,今年政治上有2 件有關青年的大事,一是蘇格蘭開放16 歲青年有公民投票權;二是西班牙一支名為Podemos(中譯:我們可以)的政黨迅速成為西班牙政黨成員數第3 多的政黨。

獨立公投不是新鮮事,但蘇格蘭這次卻將投票年齡下調至16 歲,為公投增添了15 萬新血。但這群小朋友們並非想像中激進,反而深思熟慮,決定把蘇格蘭留下來。這也讓我們重新思考投票年齡門檻的意義。

另一方面,西班牙長期由兩黨獨大,但也因為過高的失業率及種種社會環境,讓年輕人開始利用投票表達對舊政治的不滿。拜社群網路之賜,新生代政黨Podemos 這個由35 歲青年領袖帶領的政黨,在今年的歐洲議會上一舉奪下5 個席次,讓人嗅到年輕世代期待政治換血的氣息。

蘇格蘭:16 歲參政

「 今天就要決定我們國家的未來」,第一次擁有投票權的16 歲蘇格蘭少女伊莉莎白,興奮的走進投票所。9 月18 日登場的蘇格蘭獨立公投,破天荒的將投票年齡從18 歲調降至16 歲,大約有15 萬新血,加入這場備受矚目的「去留終結戰」,雖然最後結果沒有太大改變,蘇格蘭仍是聯合王國的一員,但18 歲以下的青少年能實質參與政治,讓青少年的聲音不再被視為童言童語,政治也不再是大人們的權力遊戲。

他們不像你想的那麼衝動

青少年行事衝動,行事不經大腦,全都是激進分子?開票結果的數字,打破了這刻板印象。

民調顯示,30 歲以下的蘇格蘭公民,較傾向離開英國。蘇格蘭民族黨(Scottish National Party,SNP)領袖薩蒙德(Alex Salmon)為此下調投票年齡,希望能為獨立建國增加一些勝算,但結果卻跌破大家眼鏡。票數統計,正反意見呈五五波,16 至18 歲的青少年中57% 認為應維持現狀, 43%贊成獨立建國。

他們比你想的還多!青少年族群的意見,選前的民調多半不太重視,但他們的決定,卻也左右了選戰的結果。從數字來看,半數青少年想法更偏保守務實。「身分認同」對他們來說根本不是問題,多數人認為自己是蘇格蘭人,同時也是英國人,沒必要透過政治手段,硬生生把300 多年的聯合關係給切斷。

為什麼要獨立?獨立後會遇到什麼問題?這些直接面對的命題,讓有投票權的青年進一步去思考哪些政策對未來有利,也進一步增加與大人們的對話空間。

大人的事 小孩都懂

蘇格蘭並非第一個調降投票年齡的國家,而歐洲青年普遍政治冷感,投票權下放,反而讓這些不被重視,被稱為「小朋友」的族群,有了改變的力量。奧地利的選舉研究機構AUTNES(Austrian National Election Study)便對國內的選舉進行長期的追蹤,發現16-17 歲的投票率比18-21 歲還高,而且下次會出門投票的機率也很高。

該研究還指出,家住太遠、要出遠門度假、跟朋友有約,這些都成為長大之後,不去投票的藉口。自己的國家,唯有自己才能掌握,從小養成了政治參與的習慣,對公眾事務也會持續的關心,長期來說,對於國家的發展是健康的。誰說小孩子只會沉浸在自己的世界玩電動看漫畫?其實大人們的事,他們都懂!

西班牙:我們可以!

不過在地球的另一端,西班牙的政治氣象卻有了讓人驚訝的轉變。一支名為Podemos(中譯:我們可以)的政黨,短短數月之內在西班牙政治舞台以黑馬之姿崛起,成為西班牙成員數第3 多的政黨。

Podemos 有個極具魅力的政黨領袖伊格雷西亞斯(Pablo Iglesias),他是作家,也是曾任教於馬德里康普頓斯大學(the Universidad Complutense de Madrid)的政治學教授。

有趣的是,他同時也是2011 年「馬德里之春」學運的核心人物。他主張政治應由公民實行。如果公民不參與政治,那麼就會被其他人奪走你的民主、你的權力甚至你的金錢。「西班牙並不缺乏政黨,缺少的是公民政治參與,而我們的政黨希望成為這個工具。」

Podemos 的倡議包括:建立最高薪資門檻和一個普遍適用的基本收入額、退休年齡提前、將一週工作時數縮減至35 小時,並提供勞工更多保障等。

另外,強化民眾參與政治、教育、居住及健康的權利,以及打擊貪腐也是該政黨的核心價值。民眾則透過投票、走上街頭或利用網路表達對上述方案的支持。

值得注意的是,成立不過幾個月,Podemos 在今年5月的歐洲議會選舉中獲得8%選票及5 個席次,它們迅速成功的關鍵因素之一,在於政黨具備和年輕人溝通的能力,其中社群網路又占了重要比例。

正如台灣318 學運中扮演了特殊角色的群眾募資網站FlyingV,Podemos 也透過多樣的群眾集資運動募集競選資金。此外,Podemos 在Facebook 上比其他兩大黨擁有更多的支持者,高達79 萬個like。

甚至在推特上,使用者用標籤#Podemos25M 討論歐洲議會選舉在西班牙開出的驚人結果。以下是幾則推文:

★我的公民意識從來沒有像今天一樣滿足,此外,#Podemos25M 也讓我相信事情是可以改變的。

★在一個美麗的早晨,我以滿懷希望的心情投票給#Podemos25M,這份希望之情也是過去這幾年來我所感受到最強烈的。

★今天我們將把憤怒之情化為選票,我也希望這天能以終結西班牙兩黨獨大的日子被所有人銘記。

Podemos 的成功,在各種層面上都代表了許多意義。經濟上,它反映了人民對於歐洲長期高失業率的抗議,以及反對歐盟的緊縮政策;在政治上,它投射出西班牙人民對兩黨政治的厭煩與尋找新路的欲望;以世代的觀點來看,它更是體現了年輕人透過網路串聯達成的快速爆發力,而網路也讓政治參與變得更加可親與充滿社交感染力。

當年輕人的政治參與意識逐漸提高,更多新型態與新訴求將會一一浮現。我們期待未來有更多國家也高喊:「我們可以!」

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