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戴君竹:到美國學習大蘋果思考

永不設限的冒險精神
文 / 劉子寧    攝影 / 關立衡
2014-05-28
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戴君竹:到美國學習大蘋果思考
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這是一份約定,也因為這個約定,改變了戴君竹的人生。

台北信義區的街頭,甜甜圈品牌KRISPY KREME 旗艦店門口正大排長龍,明知一排下去往往就是2、3 個小時,但戴君竹還是義無反顧的加入排隊行列。在美國,KRISPY KREME 不只不用排隊,有的甚至在超市就可以買到,多次遊學美國的戴君竹怎麼可能會沒吃過?到底,是什麼因素讓她願意花上這麼多時間,只為吃一個甜甜圈?

戴君竹第一次去美國是在15 歲,當時受到爸爸與哥哥的鼓勵而參加了美國遊學團。那是一場難忘且重要的經驗,她第一次用比手畫腳買到遊樂園的門票、也第一次離開家裡到陌生的國度。回國後她一直對美國念念不忘,於是跟爸爸約定,等到大學畢業以後一定要去美國念書。

可是,念大一時,爸爸過世了,約定也跟著幻滅,但是戴君竹始終把這份約定默默放在心上。她決定遵守這個約定。

後來不只靠著自己的力量到美國遊學打工,甚至在演藝事業繁忙的時刻,仍撥出時間完成紐約大學柏魯克分校行銷管理學碩士的學位,縱使忙得焦頭爛額、甚至被別人嘲弄說:「在妳那行,念完碩士酬勞也不會比較多」,她仍堅持下去,只為把心中未完的遺憾畫下一個美好的句點。

而這份親情的牽掛,也意外讓戴君竹成為名副其實的「遊學達人」,多年來她去過洛杉磯、紐約、舊金山、聖地牙哥、倫敦、溫哥華、雪梨等地遊學,尤其美國的紐約與洛杉磯更是她最愛去的兩個地方。

在美國,她看見當地人重視家庭的溫馨感,也體會到美國人多元文化下對異鄉客的包容,更在多次的探索與冒險中重新認識自己、打開心胸,並且從每一次的遊學中,她再次看到這個畫面,就是回到當年國中時,爸爸與哥哥如何鼓勵她成為一個「更加勇敢的飛行女孩」。

拋開壓力,悠閒的美國生活

相較於台灣人的繁忙,美國人相對起來對「休閒」是更為重視。美國人週末的時候最喜歡往公園、海邊及咖啡廳跑,尤其出乎意料的是,美國大多數家庭都非常重視相處的時間,不像台灣年輕人假日幾乎都跟朋友待在一起或是在補習班,他們會在假日時聚在一起,帶著食物一起在公園野餐,或是躺在沙灘一整個下午。

戴君竹第一次遊學時因為年紀還小,所以住在寄宿家庭,當時的home爸home媽非常親切,還會在晚餐後帶著她一起赤腳在社區散步,讓她享受腳踩在大地的感覺。這讓當時的她很驚訝,因為在台灣的這個時間,大多數的小孩可能都還在努力的補習或寫功課,「他們不認為成績是第一,作業一定要寫完,他們認為生活才是第一。」

而除了慵懶輕鬆的西岸生活,如果你是到大都市遊學,還有機會接觸到世界上一流的藝文訊息。像是在紐約,光是博物館、藝術中心、百老匯劇院就逛不完了。戴君竹曾經有一次遊學紐約,一口氣把當時有演出的歌劇看完,花了幾乎全部的錢,結果只能省下吃的用的費用。「其實我當時也聽不太懂在演什麼,但你可以感受到現場的氛圍,在謝幕之後很多觀眾感動到哭了、站起來鼓掌整整5分鐘,那你才知道,原來美國人這麼尊重表演。」

如果是在郊區,則有另一番風情。如果住的地方附近有湖,就有機會可以享受釣魚樂趣;夏季的週末也很適合到風景區露營烤肉兼踏青;冬天更可以玩玩看在台灣沒機會接觸的滑雪,好好體驗在雪上飛馳的快感。

東岸、西岸,你選哪一岸?

最愛美國的戴君竹,對於美國的最大印象就是:衝突與和諧。

舉例來說,美國有一個極大的特色,是要去遊學的人必須先了解的,也就是:你要去東岸還是西岸?戴君竹自己就常常對於美東、美西兩地之間的極大差異感到驚訝與詫異。「我每次從一邊飛到另一邊,一下飛機的感覺就是,天啊,這真的是同一個國家嗎?」

戴君竹仔細觀察過,用穿衣風格就可以看出你現在人在哪裡。在「欲望城市」紐約,行人的穿著用色比較重,服裝選擇也更講究、更High Fashion,走在街頭隨處可見穿著西裝外套的女性,內搭一件T-shirt或襯衫,配上窄管牛仔褲,腳踩一雙高跟鞋,耳朵上則戴著一副大耳環,背著LOGO不明顯的名牌包,簡單又有型;但美西人的打扮則是Casual休閒風,最常見到的就是一件背心加短褲,穿著夾腳拖、背個背包的悠閒造型。

一如紐約客的都會打扮,在個性上他們也比較疏離一些,戴君竹回憶起自己高中時就曾在布魯克林區迷路,因為當地是著名黑人區,所以她嚇個半死,「聽說這邊的人都很兇,但這邊我要為黑人澄清,他們其實人都很好,只是我當時一個人真的很害怕,加上紐約人可能比較忙,問路的時候他有可能連看一眼你的地圖都不看就走掉,你就會更慌張。」

不過同樣的情形卻幾乎不會在西邊發生,「在洛杉磯,他們反而會很熱情的一直問你需不需要幫忙,」像有一次戴君竹一個人在超市,就來了一個媽媽一直問她需不需要幫忙,但當時的戴君竹年紀很小、英文也不好,完全聽不懂她在說什麼,「但那個媽媽就很熱心,一直比手畫腳跟我說哪個不好、應該買哪個。所以如果是第一次遊學,我會覺得到人情味重的美西去比較好。」

戴君竹建議要到美國遊學的人,在出發前可以先研究一下自己較喜歡哪一種生活型態與步調。紐約的時尚度高,許多最尖端的資訊也都會集中在這裡,但相對的生活也會較為緊湊、開銷也較高;LA 的生活就比較悠閒,華人也比較多,開銷也比美東少1 到2 成。「大概可以想像成台北市跟墾丁那樣的差別吧!」戴君竹笑說。

多元文化,培養開放的心胸

去過美國多次的戴君竹,對於美國的文化最深的感受就是「文化大熔爐」。也許是多年來國家裡就充斥著各國的移民,以及過去許多年裡因著種族而發生的多次衝突與和解,美國這個國家對於多元文化有著極大的包容力。

喜歡買一杯美國常見的Ice tea,戴君竹會跑到購物中心裡坐上一整個下午,什麼也不做,就是盯著路過的人瞧。尤其在美國,你很容易可以遇見來自各地的人,這種多樣性是很難在別的地方看見的。

「我喜歡觀察每個人的步伐、長相,那你就可以知道,哇,原來世界上每一個國家的人真的都好不一樣。」

再加上美國東西岸的極大差異,在西岸,你可以感受到美國人的熱情、放鬆、玩樂、隨興的一面,但是一到東岸,又可以同時感受到美國人的嚴謹、冷漠、步調快、現實但也時尚的一面。「美國就像一個萬花筒,你想要什麼這裡全部都有。」

回想起最初前往美國遊學的初衷,戴君竹的爸爸一直希望她不要當那種傳統的、什麼事都怕怕的、很害羞的小孩,所以在美國這個什麼都可能會發生的國度裡,她也改變了自己,變成一個願意開放心胸去吸收、去理解一切的人。

KRISPY KREME,代表的不只是一口甜滋滋的甜甜圈,而是那些在美國的日子中所有她看到的、經歷的、感受過的好事與壞事帶給自己的無限成長,以及那個永遠存在她心中、與爸爸的美國約定。

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