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別期望金錢會帶來快樂

文 / 周行一    
2005-07-01
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別期望金錢會帶來快樂
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我的兒子要上高中了,這是一個青少年最需要學習正確人生方向的時候,我要他讀一本書《Life’s Little Instruction Book》(作者為H.Jackson Brown, Jr.)。這是一個父親送給正要上大學的兒子的手札,他認為與其鋪好路給小孩子走,還不如提供一個正確的人生地圖,因此在書中列出了五百一十一條人生指引,希望小孩將來能有一個幸福及滿足的人生。

我讀了這本書之後,覺得對剛上高中的年輕人也會很有啟發,如果兒子比較早就知道該如何過人生,將來一定會快樂,因此要他也讀這本書,而且希望他將來能不停地回味書中雋永的人生建議。你可能會很訝異,在五百一十一條的幸福指南中,勉強與金錢直接有關的只有十一條:

1. 不要期望金錢會帶來快樂。

2. 用傳統的方法買東西──先儲蓄再用現金支付。

3. 存下10%的所得。

4. 不要因東西打折而購買。

5. 如果以現金購物,別忘了要求打折。

6. 借錢給朋友要謹慎,你可能人財兩失。

7. 教導小孩金錢的價值及儲蓄的重要性。

8. 剛開始創業時不要因資金不夠而憂慮,資源有限是一種福報,讓人更有創造力。

9. 就算你很有錢,一定要子女自己付汽車保險。

10. 就算你很有錢,一定要子女自己付部分學費。

11. 選擇在社區中做某項慈善事業,用金錢及時間來實踐。

在這十一條當中,作者不但強調傳統的儲蓄節儉美德,而且指出金錢不是快樂的泉源,甚至鼓勵善加用錢來幫助別人。但是我們多數人為錢煩惱,沒錢的人希望有錢,有錢的人希望更有錢,所以才擔憂投資的報酬率低、想盡辦法節稅、或者百般設計把錢移轉給下一代。但是作者身為一個快樂而且有智慧的父親,卻告訴小孩,錢不會帶來快樂。

作者在其他的五百條建議中,強調的是人品、負責、關懷、健康及正面的人生態度,容忍、謙讓、以及做讓自己快樂的事(譬如養狗)。以下節錄其中幾項幸福守則:

1. 不要放棄任何人,奇蹟每天發生。

2. 要勇敢,就算自己膽怯也要裝得勇氣非凡,沒有人看得出差別。

3. 要有崇高的理想,但是享受微小的愉悅。

4. 學習傾聽,好機會有時會輕柔地鑽進耳裡。

5. 不要剝奪別人的希望,這可能是他唯一的依靠。

6. 比世俗人情所必要的表現更為親切。

7. 做一個最樂觀、最熱忱的人。

8. 下定決心讓自己不停地進步。

9. 不要把主要精力花在微不足道的小事上。

10. 不要剪斷可以鬆綁的東西。

11. 把每一件你碰到過的東西變得更好。

12. 以享受安詳、健康、及恩愛的程度評斷自己的成功。

13. 將生命活出驚嘆號,而非問號。

14. 不要錯過任何一個告訴別人你愛他們的機會。

15. 決定自己的人生態度,不要讓別人左右它。

16. 把事情做得更好,而非更大。

17. 保護你的名譽,這是最珍貴的資產。

18. 不要低估親切話語及行為的力量。

19. 留意時間及說話,兩者都無法回收。

20. 注意大問題,好機會通常隱藏在其中。

以上二十條幸福建議,沒有一項和金錢有關,但是任何一項都可以讓人咀嚼許久。我們也許不需要每一樣都做到,就會非常快樂了,這種快樂一定也會伴隨著事業成功,以及自己沒有想像過的財富。我們很難想像一個樂觀熱忱、親切有愛心、想把事情做好、善用時間的人不成功,我們更難想像一個能享受安詳、健康、及恩愛的人會不快樂。

但是不少人把人生的重點放在如何早點發財、可以早點退休、用金錢去享受人生,卻不知道大部分的人生是不需要金錢去享受的,如果習慣於物欲生活,自己反而會非常不快樂,而且終日追逐金錢,不但不快樂,也極可能不會有錢。

作者的兒子讀了手札之後,認為這是他收到過最好的禮物。我要犬子也有快樂人生的機會,最希望他牢記「不要期望金錢會帶來快樂」。也許大人們也應該經常提醒自己這一點,不僅會比較快樂,也會是子女的好榜樣。

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