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不打排球,改打矽谷江山

矽谷創業天王謝青
文 / 江欣怡    
2006-07-01
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不打排球,改打矽谷江山
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成功的創業需要怎樣的條件?除了專業、耐力、努力、機運之外,Fortinet創辦人兼總裁謝青笑笑地說:「還要有運動家的精神。」

身為矽谷創業風潮中的一員, 謝青早在31歲時, 就開始了人生第一次創業,當時他與美國史丹佛大學的同學創立了網路安全公司Stanford Infosystems,而後幾經轉折,又在1998年創立了NetScreen,2004年NetScreen被網路設備大廠瞻博網路(Juniper)以35億美元(約1085億台幣)收購,刷新華人企業被購併的新天價。

創業光憑熱情是不夠的

從Stanford Infosystems到Fortinet,謝青在創業上源源不絕的熱情,其實來自於早期的運動員訓練。「創業就像是運動員在運動場上,要知道自己的能力、打的位置,才能把一場球打得好。」謝青說。

謝青曾經是大陸國家排球代表隊成員,打的是主攻位置。早在文革之際,當時還是少年的謝青就因父母是清華大學教授,而加入清華園的排球隊,排球隊一打打了八、九年,直到大學重新開放,謝青隨即考入清華大學電腦工程系,而這一念也讓他搭上了後來中國改革開放的列車。

清華大學研究所畢業後,謝青前往美國史丹佛電機系攻讀碩士學位,專注於網路安全領域的研究。在1990年代矽谷創業熱潮中,1994年謝青和朋友創立了第一家公司Stanford Infosystems,主攻防火牆和以VPN(虛擬私有網路)為基礎的軟體。但第一次創業並不成功,謝青說: 「創立的第一個公司,大家都感覺到自己可以做出一定的貢獻,會make a difference(與眾不同)。但是,創業光憑熱情是不夠的,資金、經驗、團隊、市場走向,都是很重要的因素。」

跟著好範本見習

為了積蓄更多的創業能量, 1996年, 謝青加入了網景(Netscape) 創辦人克拉克(JimClark)的網路醫療保健公司Healtheon(現為WebMed)。「看到他們如何從建立一個公司,到和風險投資打交道、把公司弄上市,這對我們幫助很大,跟著Jim走過一遍,讓我們後來可以少走一些彎路。」謝青說。

對網路安全未能忘情的謝青, 於1998年成立了NetScreen,而後又在1999年投身於創投業,成為Jedi Venture的合夥管理人,一直到2000年網路泡沫化,謝青才又將焦點轉回了網路安全領域,Fortinet也在當時誕生。

對謝青來說,創業如同孩子成長一樣,每個階段該學的和遇到的難題都不同。「做Stanford Infosystems時,對產品開發很有把握,但對於把產品推向市場就把握不大。後來成立了NetScreen,產品進入市場就不再是問題了,反倒是現在,Fortinet最大的問題卻是產品怎樣適應市場、團隊怎樣才能發揮最好的效果,因為,市場永遠都有不同的商業模式。」回顧走過的創業路,謝青這樣說。

拿出運動家精神創業

曾經是運動員的他,也在這一路上發揮最大的運動家精神。「打排球要幾個人配合才能打得好, 這種團體作戰的理念在創業上展現了很大的助力。」對於總是在開會與奔波的創業人士來說,創業需要的是大量的體力跟意志力,而運動正好培養的就是體力與耐力。經過近十年運動員的磨練,謝青在同樣競爭的矽谷創業環境中,走出自己的路。

但創業的條件不僅如此,更需要天時、地利、人和等條件吻合才行。對此,謝青有很深一層的體認,他說:「當初我介入網路安全領域,那正好是過去二十年來網路發展最快的領域,我一到美國就在矽谷,能接觸到的剛好是最尖端的網路安全技術,還有好的律師、風險投資、會計師等,這對創業幫助很大。」不僅如此,好的創業伙伴、風險投資團隊甚至是貴人,都是謝青創業成功的基本配備。

排球比賽是一種對抗性很強的球類運動,在比賽中貫穿著進攻與防守的對抗。而主攻手在隊伍中是進攻角色,配合整體戰略,讓一組球員達到最佳戰力。在球場中,身為主攻手的謝青快速地移動腳步;而在創業場域上,他瞻前顧後發揮最大的影響力,如果說他跟其他科技人最大的不同,可能就是他獨有的創業運動學了。

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