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擁抱PC的摩登原始人

文 / 林文玲    
1997-12-05
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擁抱PC的摩登原始人
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冬季的天空,非常「科技」。在美國,除了有世界最具規模的COMDEX電腦展,聖誕節之前也是電腦產品的旺季;在台灣,一年一度的資訊月活動即將熱鬧開展,套一句這個行業耳熟能詳的話:年終獎金有沒有著落,盡看這個月。

就在美國 COMDEX 電腦展開幕前夕,操縱電腦業的大手之一——微軟總裁比爾.蓋茲,發表了一篇演說,詳述他喜愛個人電腦的十大原因,其中包括幾點:因為PC,蓋茲和他十八個月大的女兒能夠一起玩芭妮恐龍的電腦軟體;因為PC,他名聞遐邇的新宅,每個功能都靠電腦來管理。

此外,他認為,再也沒有別的設備能夠像PC一般,擁有「即插即用」「包容(Embrace)與擴充(Extend)」「連結(Link)與插入(Insert)」等功能;因為有了電子郵件,只要按按鍵盤,每個人都可以和蓋茲分享自己的想法;他可以用任何一種語言來寫程式。

做為一個台灣女性、幾近「電腦白癡」的電腦使用者而言,實在挺羨慕比爾.蓋茲的。

超級花瓶,好看不會用

首先,台灣實在找不出太多不是飛機大砲、血腥殺伐的本土遊戲軟體;花好幾百塊錢買來的軟體,既不能拆封試用,回家安裝不好,也不知道是自己不好,還是硬體或軟體出差錯,打電話向軟體公司求救,電話兩端的人都不知道對方在說什麼。只能使盡吃奶的力量把整部電腦抱到軟體公司去解決,好不容易安裝完畢,卻發現號稱「互動性光碟」的英文教學軟體,使用起來既單調又遲鈍,還不如聽廣播來得「互動」。

儘管有了PC,還是十足的「摩登原始人」。在家煮飯靠爐灶,出外防盜靠門鎖,除了靠微電腦控制、加熱時間到了會嗶嗶作響的微波爐,和電腦發生一點關連之外,杵在桌上的PC,依然還是孤單的一部PC。

當然,我們當中的多數人不會用任何一種電腦語言來寫程式,而所謂「即插即用」「包容與擴充」,每個字彙都認得,合在一起可就完全莫宰羊了。科技字典上的解釋說了也等於白說,電腦書刊又充滿玩家才懂的語言,只能好學不倦地請教電腦高手,找不找得到循循善誘的人,可就全憑運氣了。

不過,網際網路還真是個增長知識的好東西,只要英文閱讀能力夠好(因為精采的中文網站有限,而翻譯軟體又譯得「怪怪的」),還要能耐得住全天候壅塞緩慢的網路。電子郵件也便捷廉價,只要有辦法對付中文郵件經常出現的的亂碼,或者別碰到需要一點技術才能解開的檔案。

常常在看到媒體上報導資訊社會是如何方便的一幅美景時,心裡便充滿著兩種折磨:不會電腦很恐懼,學起電腦又很挫折。忍不住要怨嘆,不都說台灣是世界第三大資訊國,為什麼這裡的初階電腦使用者會這麼歹命?

有一回,聽到教育專家樂觀評析,台灣的教育體系很快就進入網路世代,屆時,學校的功能只提供學生體育與群育的教育,其他的德育、智育,學生都可以在網路上自己完成。聽得此言不禁瞠目結舌,看看眼前台灣的資訊應用環境,哪一個環節能支持這個理想?

歡迎加入電腦自救俱樂部

能靠不怎麼人性化的軟體和內容貧瘠的網站嗎?有一回在北京看到當地業者開發的中學理化課程軟體,電腦螢幕上閃爍的酒精燈,燈上燒滾滾的液體,導管呼嚕流動的水,還有因著滑鼠所叼來的法碼而東翹西傾的天平,心裡真是說不出的感慨。

能靠「貨物售出,各安天命」的電腦售後服務體系嗎?明明是店員形容的「俗又大碗,不買會肚子痛」的電腦,購買不到一年就時時故障。一下是硬體的輸出入系統和應用軟體不相容,一下是硬碟機故障,一送修就是兩個禮拜,答案竟然是:「修不好了,另外買一部吧!」在學校裡,就算老師生病了,也還有代課老師啊!

什麼時候才能等到電腦軟硬體業者體貼使用者的行動?

話雖如此,誰能自外於這個對台灣電腦族不怎麼友善的潮流?最近美國著名的新聞報導獎——普立茲獎將增設「網路報導」獎項,對那些歷史悠久的搖筆桿者來說,數位革命正四面八方包圍過來,再搞不定電腦,焉知什麼時候要被掃地出門。還是趕快努力學習MS-DOS(微軟的作業系統),免得Windows95掛掉時,不會重新安裝還是小事,存在硬碟的檔案若是救不回來,可就得喝西北風了。還要學學怎麼解救電腦中毒,電腦總要升級,也該學學電腦DIY吧,還有……。

台北的天空,非常電腦,非常煩惱。

PS.想知道什麼是「即插即用」嗎?這是當使用者安裝其他周邊產品時,只要這個產品的界面卡插上主機板,它就會自動安排界面卡的參數設定,Windows95在執行時也會自動偵測這張界面卡的自動安裝驅動程式。用大白話說,只要把界面卡插到對的位置上,電腦會自己搞定硬體之間配合的問題,讓它們能自動湊在一起工作。

至於其他名詞,真是說來話長,也只好請各位自力救濟了。唉,使用電腦不就靠這麼回事嗎?

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