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動物訓練師 比教人還賺!

冷門行業變身 潛力新星2
文 / 張靖媛    攝影 / 林弘斌
2011-04-25
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動物訓練師 比教人還賺!
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「和自己的愛犬一起跳舞吧!」這是什麼奇怪的點子?只見訓練師王昱智的愛犬熊熊──一隻超大拉不拉多,順著他的指令,一會站立前進,一會兒退後,還從他的跨下穿梭來去,夾雜著蹦高跳躍,人犬翩翩起舞,這是最新的狗狗舞步。

這算是狗雜耍特技嗎?並不是,可以只當成日常娛樂,因為寵物與主人間的互動愈來愈多樣了,如果狗狗教育做得好,也許將來公園裡會出現人狗舞者一起跳土風舞呢!

訓練寵物成為真正夥伴

這並非天馬行空的狂想,綽號「熊爸」的王昱智認為,在國外狗狗的地位愈來愈高,親密如家人,有接受教育的狗狗,智商接近5 歲孩子,跳舞有什麼難?能做的事相當多,從最基本的陪伴功能,到醫療、搜救、緝毒、導盲、牧牛羊⋯⋯狗狗根本就是人類的工作夥伴。

近年來動物的訓練趨勢,走向啟發思考的方向,不用威嚇、體罰的方式,強調無壓力學習,和兒童的教育一樣,也在日新月異的演進著。怎樣啟發思考呢?熊爸拿出了一個小響片,響一下給一個小乾糧,讓熊熊了解做對時,會響也會有獎勵,然後他靜止不動,只見熊熊一臉思考的表情,想著主人要牠做什麼?牠努力嘗試,

今天是以碰到蒸餾水罐為目標,碰對了響板響起,幾次之後熊熊漸漸明白哪個動作是主人要的,然後再逐步增加動作的難度⋯⋯

老狗也能學會新把戲

熊爸得意的說,「你看,就算已經10 歲,熊熊還是可以學習新東西,所以狗狗隨時都可以教,不見得要從幼犬養起。」在狗醫師協會的支持下,他們甫從日本接受訓練回來,熊爸說,「日本和台灣相近,都是擁擠的都會,所以我們可以參考他們的做法,舉例來說,我們得教狗狗在家中定點便便,像英國到處都有狗狗公園,牠們不需要學這一項,歐美的專家對我們的訓練都很驚訝!」是以到英美日等國學習先進國家最頂尖的訓練觀念外,還要因應國情調整教學內容。

投入訓犬工作超過10 年,大學念大眾傳播的他,完全不具相關背景。原本對養狗也並沒有甚麼概念,而是當兵時,偶然分配到照顧軍犬的職務,他記得有一次休假數天,回到軍中時,那些狗兒看到他,開心到痛哭流涕的模樣,讓他不禁心想,「我不喜歡你們,你們還這樣愛我。」這才開始被這思想簡單的可愛動物所打動。

退役後熊爸養的第一隻狗,按著他在軍中訓犬的方式教育,對於規範也是很聽從的,某天出門時,跑開的一瞬間,就意外被車子撞死,他受到頗大的打擊,「怎樣才能掌握狗狗的行為模式?」於是,他和台灣最早跨足動物行為領域的獸醫師戴更基學習,漸漸從一位愛狗人,走上訓練師之路。

主人、寵物 一起受訓當同學

許多人原本只是想養貓狗來做伴,卻完全不了解牠們,不論是寵愛過度還是不諳犬性,小至胡亂便溺,大到攻擊咬人,都造成飼主的煩惱,期望透過訓練師的調教能變成「乖寶寶」,於是送愛犬去訓練的觀念也開始普遍,訓練學園有變多的趨勢,但教學效果不一,熊爸提醒,光送寵物上學是不夠的,牠也許當時會聽訓練師的指令,一旦回到家,換了環境就變了樣,還是主人與狗兒一起上課為佳。

全台灣至少有兩百萬隻狗,熊爸認為,寵物市場中的訓練項目的確擁有廣大商機,目前一般訓犬學校的收費並不便宜,相對的訓練師應該收入頗豐吧!熊爸以他個人一對一到府家教來說,一周一次一小時,8 堂課的收費在兩萬元左右,多接幾處狗家教,對已婚有孩子的他來說,的確是可靠的經濟來源。

不過,這些年來,他接受狗醫師協會的栽培,協會理事長陳秀宜成立的宗旨又在於宣揚愛護動物的理念,所以,公益的部分很重要,權衡做公益與賺錢之間,熊爸還是分配了大多數時間給協會的推廣工作,而他們開的許多狗狗課程相當平價,一期從5 千元起,費用全歸協會運作之用,如能證明自己養的是流浪狗,還有半價優惠呢!

愛動物嗎?來接受師資培訓!

狗醫師協會也有訓練師的培訓課程,目前,師資培訓課依舊是免費的,目的是讓更多有志於此的朋友,投入動物教育行列,協會裡的工作夥伴,有不少是從帶狗狗一起來上課開始,慢慢進階到訓練師培訓,進而留在協會服務。

熊爸表示,很多人對成為訓練師感興趣,但要接受兩年以上訓練,才能通過基本門檻。「如果想很快的從訓練師工作中賺錢,就不適合我們協會的要求。」有些對動物行為與訓練課程有興趣的同好,若以提供假期服務的用心來學習,他們也很歡迎,當初熊爸也是從業餘興趣開始做起,經過一番自我了解才走向專職之路。

在他接觸過的幾千條狗中,雖有些品種差異,比方牧羊犬看到動的東西就想追逐,拉不拉多普遍比較溫馴,日本人鍾愛的柴犬忠誠頑固,但他覺得不論純種還是混血都很有可塑性,像協會中訓練出來的狗醫師,有很多原本是流浪狗,智商可不低。

熊爸經常往來北中南各地,推廣最新的觀念與技巧,還有推廣認養流浪狗調教成工作犬的概念,熊爸說,「光講提升狗狗地位是不夠的,唯有創造出價值,才能改變大眾的印象。能做的事很多,錢可以慢慢賺,現在還是要為好的觀念和想法而努力。」

有了理想性的引領,使得這份特殊的專業多了幾分使命感,熊爸的臉上露出陽光般燦爛的微笑。

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