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輕量化車潮湧現

也是綠能革命
文 / 李國芬    
2008-11-01
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輕量化車潮湧現
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觀察歐美財經周刊近半年的封面故事,綠能革命為全球汽車廠帶來的機會與威脅,是持續被關注的議題。預測幾乎一面倒向日本車廠,

認為美國競爭品牌將在綠能競逐中,遠遠落後,奇異(GE)押寶汽油引擎就是一大失策。而豐田汽車(TOYOTA)將在油電混合(Hybrid)領域大幅領先;已推出氫燃料電池實車的本田(HONDA),則可能成為帶領日本經濟殺出血路的新希望。

綠能車上路前輕量化開道

無奈的是,無論哪一種原理的綠能汽車,目前售價都高得難以普及化,更別想在短期內量產。最明顯的例子就是本田氫燃料車「Clarity」,價格連日本消費者都負擔不起,只好先在美國市場以租售方式測試水溫,並且藉名人駕乘為品牌累積形象。

這樣看來,綠能汽車對眼前低迷的車市似乎發生不了作用?其實不盡然。多年研發綠能汽車的結果,雖暫時無法直接反映在營收上,但為降低油耗、兼顧安全與性能所研發出的輕量鋼材,不但引起世界主要煉鋼廠密切注意彼此競爭力的消長,也成為車廠生產1500c.c. 以下小車的本錢,日本車廠對應政府的稅負優惠政策,甚至推出600c.c. 小汽車,帶動汽車「輕量化」(down sizing)風潮。

已於10 月底在台灣上市的本田「Fit」,正是定位為「家庭第二輛車」的2008 年輕量化新作。

輕量小車試圖搭載新生活型態

精準的生活型態調查,向來是日本各類產品廠商的強項。Fit 在台上市前,本田也事先模擬了消費者的購車行為與生活型態,結論是,拜網際網路之賜,台灣與日本的喜好幾乎同步,無甚差異。

大的經濟氣候仍然令人忐忑:消費者換車年限明顯拉長,新車掛牌數不見起色。2007 年之前,一輛車使用超過10 年才淘汰的占比,約為20%,但到2007 年,已上升至40%。

影響所及,台灣汽車市場自2005 年50 萬輛左右的規模,一路降至23 萬台,「大概相當20 多年前的市況,這是很異常的,至少要回到30、40 萬台才算正常水準。」台灣本田董事長兼總經理鈴木良幸分析。他的前一個外派國家是韓國,人口約比台灣多一倍,在經濟情況也不理想的情況下,整體汽車市場仍有100 萬台。車輛銷售持續下滑,除了金融風暴、股市續跌等經濟因素,生活型態改變了汽車使用行為,也不該被忽略。

油價上漲讓消費者改而選擇便利的大眾運輸系統,習慣養成後,汽車慢慢變成週休二日才使用的交通工具。有些家庭消費者,除了男主人固定使用的一輛車之外,女主人、銀髮族只是「偶有」用車需求。

這兩類使用需求,其實只消一輛輕量化小車就可滿足,前提是它的安全、性能、售價能讓人滿意。行銷策略訴求實際試駕「『down size』(輕量)很容易被解讀為『down grade』(降級)」,鈴木良幸主動點出消費者普遍的疑慮。

而日本所謂的汽車「down size」風潮,其實是指將大車換為小車的購車族群,「他們本來就有駕車經驗,是相當懂車的。」「經濟的價格」無法打動這群車主,性能還是最重要的因素,包括高速公路上的

行駛是否流暢、馬力是否充足,都要能與他們先前開的大車「並駕齊驅」。

根據本田官方發布的資料,1500c.c. 的Fit 具有120 匹馬力、低油耗兩項特色,120 匹馬力相當1600 至1800c.c. 馬力,平均油耗則是1300c.c. 汽車的水準(請見規格表)。

但光看數字太抽象,本田認為,試駕是最佳說明,只要消費者提出要求,都可實地試車。「時速100 公里以下,各車款差異不大,但超過100 公里以後,有些噪音就跑出來了,或是馬力不足。」台灣本田營業部協理魏國志表示,試駕路線包括郊區與高速公路,讓消費者體驗高速、低速的行駛感受。安全考量有備而來「安全」是對小車的另一個顧慮。本田的安全設計發展周延,從車身材料、車體構造、撞擊測試、安全配備到乘客與外部行人的安全,全都列入考慮。

首先,本田汽車以高鋼性車身搭配安全氣囊、ABS 煞車系統等配備。出廠前在日本本田的撞擊測試中心測驗,有別於一般車廠的正面撞擊,本田採360 度測試,正、側、前、後,全面撞擊。保護安全的對象,包括車內乘客與路上行人。一是減少汽車外觀的突出物,其次則是加強汽車被撞擊後的吸震作用,以降低傷亡程度。以車頭撞擊的情況為例,人遭車頭撞擊後,會倒向引擎蓋,人體重量所產生的力道使引擎蓋凹陷,人體則因撞及引擎而受傷。

本田的安全防護設計,讓引擎蓋在撞擊後,微微向上升起,與引擎保持一定間距,減輕人體傷害。

Fit 在日本市場反應不惡,除原先鎖定的30 至35歲消費者,40、50 歲的車主也感覺這部車夠用,目前是1500c.c. 房車的銷售冠軍。分析它的受歡迎,緊扣消費者逐漸落實的綠色生活型態是主因。現代人凡事自己來,無論單身、銀髮族群的獨立購物、結合自行車與汽車的中程出遊、甚至搬家;年輕媽媽與幼兒的短距離外出,全都需要一個夠大的空間。

Fit 空間設計花了一些心思,將原本位在後座的油箱移到前座不用的閒置空間,化解後座突出、空間應用不便的問題,座椅也因此產生豐富變化,如果想載一輛20 吋的自行車,只需將一張座椅平放就夠了。

台灣市場反應拭目以待

市場評估與產品設計都經過再三推敲,目前只等市場反應揭曉,不過,魏國志說,市場銷售數字不易預估,本田看重的另一個指標是顧客滿意度,「跟餐廳一樣,只有顧客滿意,才會再度光臨。」去年本田在JD Power CSI(顧客滿意)整體排名第四,國產車則名列第二,並且是國產車新車品質冠軍。

魏國志說,顧客滿意其實是新車品質及售前、售後服務的加總,每個階段相互關聯,有許多執行細節需要注意,本田在「新車品質」與「客戶滿意」兩項獲得不錯評價,也證明兩者互為因果。

鈴木良幸則表示,由於台灣未針對小汽車給予稅負優惠,因此車主選購小車,還是以1500c.c. 左右為大宗。不過,他仍然預期,在節能減碳、生活從簡的觀念為多數人認同之後,輕量化將是汽車未來的主流趨勢之一。

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