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人類傷害還不夠?企鵝島內企鵝消失90%,恐上演北極熊悲劇

世上最大的企鵝棲息地面臨危機
文 / 魯皓平    
2018-08-30
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人類傷害還不夠?企鵝島內企鵝消失90%,恐上演北極熊悲劇
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位在非洲東南角、南極洲北方、印度洋和大西洋的交會地,有一座無人居住的科雄島(Cochons),在這面積67平方公里的島嶼上,是企鵝恣意生活的天堂──沒有任何人為活動在島上干擾、毫無任何工業開發的庇護,島上最高曾經有200萬隻企鵝生活,但如今根據衛星圖顯示,現在卻可能不到6萬隻。

自1960年代起,科學家就知道此地有企鵝群聚,但礙於偏遠和交通因素等問題,直到1982年,也就是36年前才開啟第一次的科學研究,當時還有200萬隻企鵝,其中有50萬對企鵝夫婦。

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由於獨特的地理位置、氣候條件,加上洋流帶來的豐沛魚群,讓此地成了企鵝最適宜生存的天堂。當時研究人員拍下島內滿滿的企鵝,長期以來被視為該族群最重要的棲息地。

但自1982年以來,便一直沒有科學家特別到此研究企鵝狀況。《紐約時報》報導,直至2016年研究專員偶然搭乘直升機飛越此地時,目測發現企鵝的數量有比當年少得還多,近期他們決定調出這30餘年來的衛星圖像變化,赫然發現企鵝少了近90%,僅存6萬隻。

在《南極科學》(Antarctic Science)期刊發表論文、法國Chize生物研究中心研究主任亨利(Henri Weimerskirch)表示,「這對我們來說真的是一大震撼,而且令人擔憂的是,倘若連企鵝也落到與北極熊相同的命運,那是件非常可怕的事。」

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研究專家比對這些年來棲地之植被變化,發現企鵝生活的地方愈來愈小,取而代之的是綠色植被逐漸蔓延。數據發現,企鵝數量從1990年代末期便開始下降,在聖嬰現象的影響下,整體生活條件變得更加苛刻,覓食的問題成了最大隱憂。

研究小組懷疑,氣候變遷和暖化問題,是影響企鵝族群最主要的原因,因為它與南極洲部分地區的其他企鵝群體有關,彼此也會互相影響,但資源、疾病和遷徙的競爭可能導致族群數量減少。

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國王企鵝是世界上體型第二大的企鵝,牠們的繁殖方式沒有築巢,而是雌企鵝產卵後,由雄企鵝孵化,這段孵育的時間將長達兩個月,於此同時,雌企鵝會至海中覓食,把捕獲的魚帶回來給雄企鵝或剛孵化的小企鵝吃,主食為磷蝦、魚類等。

這樣的挑戰十分險峻,倘若因海況不佳或氣候變遷而沒有足夠的食物,雄企鵝將會活活餓死,小企鵝當然也夭折。

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然而一般來說,族群在遭到特定的危機之後,幾年後便會有所修復,但在科雄島上卻沒發生,亨利博士說,也許是企鵝死亡後,導致病菌感染、寄生蟲問題,這種根本類似大滅絕的景象令人心碎。

目前,他們已經決定要再度登島著手進行調查,但礙於經費和時間問題,計畫約2019年秋天才能抵達,期待屆時用最實際的方法,改變目前的慘況。

而追根究柢,人類的肆無忌憚,確實已經到了不能容忍的地步,但人們似乎都還沒有覺悟。

圖片來源:nytimes

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