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集體的聲音創造無窮力量 美國50+實踐生命永不退休

專訪全球最大非營利組織AARP執行長 喬・安・詹金斯
文 / 滕淑芬黃漢華    
2018-04-30
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集體的聲音創造無窮力量 美國50+實踐生命永不退休
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全球為年長者發聲的非營利組織不少,卻很少有一個像美國的AARP,在60年前成立時,就吸引許多會員入會。

AARP,一開始是American Association of Retired Persons的縮寫,俗稱為美國退休協會,剛開始成立,是為了幫助美國退休人員爭取權益,後來逐漸發展為今天替美國50歲以上居民服務的非營利組織。

即便60年來,AARP這個簡稱沒有換,但四個英文字母的最後兩個字RP,1999年就改為「real possibilities(把可能變成真實)」的縮寫,並訂為他們的座右銘,強調會員要生命永不退休、開創無限可能。

目前全美50歲以上人口約有1億600萬人,高達三成六是AARP會員,共3800萬人,光志工就有8萬名,影響力大到足以至扭轉一個國家的醫療資源分配和保險政策走向。

今年4月26日,現任AARP執行長喬‧安‧詹金斯(Jo Ann Jenkins),接受遠見天下文化事業群邀請來台演講。她曾出版《50+好好,顛覆年齡新主張(Disrupt Aging)一書,致力改變社會對年齡的刻板印象。詹金斯是AARP首位女性執行長,曾任美國國會圖書館營運長,2015年獲《非營利時報》提名為「年度非營利組織大人物」。

推集體健保 退休師有依靠

談到AARP一甲子以來的成就,今年2月剛滿60歲的詹金斯表示,全球至少有上千個服務長者的NPO組織,許多國家都想把AARP模式搬回國,但沒有一個成功,因為AARP的營運模式和美國的文化、志工高度參與有關,很難被模仿。

1958年成立的AARP,由加州第一位中學女校長愛索爾‧安德露絲(Ethel Percy Andrus)創辦。當時安德露絲校長退休後,擔任志工,發現有退休老師窮到住在一間老舊的雞舍裡,才決定開始為美國的退休長者服務。

當時美國大多數保險公司都不提供老人健康保險,不然就是保費高得難以負擔,根本買不起。為了讓退休教師老後能有起碼的醫療保險,安德露絲一一打電話給保險業者,希望他們推出「退休教師團體健康保險方案」,這段期間安德露絲被拒絕了42次,經過七年,1955年才找到一家保險公司願意承保,比美國政府的聯邦醫療保險整整早了十年。

之後全美的退休長者都想加入這個組織,她才順勢成立「美國退休協會」,一開始目標是讓退休長者都能加入平價的健康保險,之後才逐漸擴大各種服務內容。

直到近年來,AARP的會員人數仍持續成長。詹金斯接任後,想到一個獨特又簡單的招募方法,那就是「寄一封信」給剛過50歲生日的美國民眾,邀請他們入會。她就任以來,會員數又增加180萬人。

詹金斯說,有些美國人收到這封信最常有的反應是,看都不看,直接丟掉,因為他們無法接受倏忽老去的事實;但也有不少人欣然入會,因為AARP的會費才16美元(約台幣480元),卻提供很多福利,包括合作企業的購物折扣、旅行時入住飯店享有折扣、保險公司的平價醫療保險,甚至龐大義工,可協助會員退稅。AARP每月提供的會刊,堪稱是全球發行量最大的刊物之一,一年發行十期,有紙本與電子版。

不到50歲也能加入儲備會員

隨著壽命延長和時代演變,AARP的入會資格和代表意義也有階段性改變。

早年AARP入會會員年齡要滿65歲,後來放寬,不到50歲即可參加,等於是儲備會員,當到了滿50歲生日那天,系統就自動將其轉為會員。

詹金斯強調,美國一般民眾認為,50歲就要準備退休,但AARP努力想改變這個傳統想法。她強調,60歲以上健康長壽者,比比皆是,還能做很多事,長者形象已經轉變。

AARP近幾年也舉辦創業活動,媒合創投與創業家,鼓勵新創企業研發能提升長者福祉的產品與服務。2015年底,AARP和摩根大通私募股權部門合作,推出4000萬美元的創新基金,專注投資於創新保健方案、遠距醫療的公司。種種作為,就是要為美國長者開創一個安心終老的友善社會。

AARP有什麼值得逐漸老化的台灣借鏡地方?詹金斯接受《遠見雜誌》專訪,以下是精華內容:

《遠見雜誌》問(以下簡稱問):你會如何形容AARP這個全球最大的非營利組織? 

詹金斯答(以下簡稱答):大家聽到AARP,會想到正直、行事透明。我們是非政黨、非營利組織,是改變社會的機構,很有影響力。我們與各種組織合作,透過政府法規、地方社區,儘可能幫助長者,在50歲之後仍能繼續健康生活。

這項宗旨與創辦人安德露絲有關,她常提到集體的聲音、集體的購買力。我們將這個集體力量傳達到全美國3800萬名會員,也傳達給決定政策的政壇相關人士。

AARP是個值得信任的品牌,我們讓年齡超過50歲的長者們有尊嚴、有目標地生活,我們以此品牌為傲,我也告訴同仁傳承傳統,要思考未來60年該完成的任務。

問:AARP為會員提供哪些服務? 

答:購物折扣、健康保險、交通工具的汽車、輪船保險。若你已50歲,還沒查詢過我們的網站,就可能錯失許多折扣、資訊和服務。

目前我們與200多家不同類型的企業伙伴合作,包括餐廳、旅行社、飯店、郵輪,保險公司等,出示會員卡,可享折扣,是入會很大的誘因。

如果你購買美國聯合健康集團的保險,雖然價格不是最便宜,卻是最有價值,因為這是我們精挑選細的合作業者,它有全天候客戶服務,品質和服務水準,也是同樣價格水準、市面上買不到的。

我們也關懷飢餓、住房、收入、獨老等議題,AARP提供財務、教育等諮詢,協助報稅、開車。只要是年過50歲,想做什麼,都可以先來問我們,當然也包括買車。

助弱勢報稅 一年退稅66億

問:AARP有一項很獨特的服務,就是協助會員報稅,這項服務是從何時開始? 

答:這項服務已進行半世紀,至少已幫助了5000萬名納稅人。我們是全美最大的免費報稅協助單位,訓練3萬7000多名志工,在全國5000個銀行、社區中心、圖書館、商場等據點,免費幫助民眾報稅,尤其對50歲以上的中低收入戶幫助很大。

估計去年幫全美民眾退稅的金額達2.22億美元(約66.6億台幣)。

問:AARP用哪些方式鼓勵新創公司? 

答:除了財務支持,我們也協助產品宣傳、上市,在社群上推廣介紹。

每年我們會舉辦live pitch活動,花一兩天時間,邀請20~40家新創公司,發表他們的創業產品。有200、300個會員坐在下面聆聽,從消費者立場提供建議,畢竟購買產品的是他們,創投業者也會出席,提供意見,讓新創公司得到回饋。活動舉辦四、五年來,相當成功,也促成幾家新創公司。

過去我們是新創公司和創投業的橋梁,現在我們自己也開始投資,例如我們已投資一家名為GoGo Grandparent的公司,這是在Android系統手機上,透過聲音數位控制,就可叫車,讓對數位科技產品陌生的長者,很容易操作,求其對獨居長者外出、看病,很有幫助。

主動建議 催生銀髮族產品

問:市面上很多產品似乎並不是年齡友善,你對業者有什麼建議? 

答:現有產品仍有許多可以改善的空間,例如平板電腦的鍵盤太小、色彩對比不夠。

我們也自己投入改善,竟然意外設計了適合長者使用的RealPad這款產品,我們將這個想法轉達給市場和廠商,業界也適時修改鍵盤大小和色彩亮度。

我們也常詢問會員意見,他們需要什麼樣的服務與產品設計,作為參考。

問:延後退休已是全球共同現象,在友善中高齡就業方面,美國企業做得好不好? 

答:就業環境雖略有改善,但仍需努力,我們還要宣導。長者有工作的智慧、經驗,忠誠度也高,這是他們的價值,可以影響在地社區。

很多會員告訴我們,即使過了65歲,仍想要工作。我們很關注工作場所是否有年齡歧視。企業需要持續教育,使員工提升技能,在工作崗位上貢獻更久。

問:美國社會愈來愈老化,協助長者安度晚年已是當務之急,你們怎麼做? 

答:由於壽命延長,美國每天有一萬名新增長者。現在的保健體系、社會安全和退休制度,是過去平均壽命65歲時候設計的,如今壽命已延長到80多歲。甚至85歲以上長者比例,是成長最快的,其次是百歲人瑞。

可是政府年金是否足夠?能否保障民眾活到80、90歲?如何改善保健照護系統?我們會不斷和國會、州立法機構溝通,應持續建構安全網,保障人們老後的長壽生活,政府有責任幫助長者獲得健康和財務安全。

不過,長者也有責任自我照顧,都該想想十年後將會過著什麼樣的生活,不能僅靠社會安全福利金過活,財務規劃也要跟上高齡社會現況,更有創新性。

(圖/AARP提供)

本文出自 2018 / 05 月號

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