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日本老化的悲歌:「愈來愈多獨居老人,死後幾個月才被發現。」

負責打理「孤獨老死」的公司開始出現
文 / 魯皓平    
2018-01-25
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日本老化的悲歌:「愈來愈多獨居老人,死後幾個月才被發現。」
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清潔人員請鎖匠破門進入這間已經近乎四個月沒有人煙的屋子,首先撲鼻而來的,是早已腐爛的屍臭味和腐敗感,而映入眼簾的,是雜亂不堪的房舍──垃圾堆積、汙垢彌漫、被褥有著沉重的霉味,蒼蠅和蛆都已經在屍體上蠕動──這是現代社會的縮影,也是老化、獨居下,日本正嚴重面臨的哀戚。

「還好這個人是冬天死去,氣候比較冷冽且相對乾燥,如果是在夏天,腐爛後的屍體惡臭會恐怕會令鄰居難以忍受。」負責人藤田彰(Akira Fujita)有感而發地說。

這是一家專門負責打理「孤獨老死」的公司「Next」,「Next」的首要任務,就是替這些孤獨、也未必有人幫忙辦後事的老人,負責屍體清理、遷移、清潔房屋等保險工作,這是日本近兩年來興起的新興產業,而令人詫異的,是孤獨老死的案子一再層出不窮的發生。

他們的家人呢?他們的後代,為什麼都沒有給予長輩最基本的關心與照顧?

一年就有超過3萬人孤獨死亡

日本老化的悲歌:「愈來愈多獨居老人,死後幾個月才被發現。」

《Washingtonpost》報導,每個國家都有孤獨老死的狀況發生,但沒有一個國家可以像日本如此嚴重。在國內,有超過1/4的人口高達65歲以上,預估在2050年,這樣的數據會飆升至40%。

孤獨死亡的數據很難統計,因為日本中央政府並沒有這樣的資料,但過去十年間,各區的區公所顯示類似數據大幅成長。根據東京智庫研究機構的調查,在日本全國,一年就有超過3萬人孤獨死亡。

隨著孤獨老死的人數增加,孤獨死亡的清理行業也在增加,許多公司提供這樣的服務:如果承租戶死在房屋內,保險公司會提供理賠,包含清理公寓和賠償租金的損失,一旦工作完成,公司還會免費請法師,幫忙招魂等善後工作,讓房屋可以再承租出去。

好比說,這間位於東京南部川崎的公寓,房東並沒有買任何相關保險,因此自費支出了2250美元(約7萬元台幣)善後,使小公寓再次出租。

孤獨終老 生命尾聲的難耐

日本老化的悲歌:「愈來愈多獨居老人,死後幾個月才被發現。」

「Next」負責人藤田彰說,通常發現住戶有異狀的人,第一個一定是房東,因為住戶可能已經拖欠了好幾個月的租金。在第一現場,記著跟著「全副武裝」進入房間內,那慘不忍睹的臨終面貌,著實是面對生命尾聲的難耐。

畢竟,如果在臨終時有家人陪伴、有個妥善的後事,那此生又有什麼好遺憾的呢?

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在進入房間、確認發現屍體時,清潔專員的首要工作,就是將屍體移入一個屍袋中,並且抽掉內部的空氣,使味道不要再飄散、避免屍體再度腐化。他們近乎是面無表情地處理這項工作,沒有一絲不悅、更不會面露噁心的模樣。

在這小小、僅有2坪大的居住空間中,充斥著盡是「寂寞」的元素──泡麵、空的咖啡杯、菸灰缸內滿滿的菸蒂、十幾個打火機、過期數個月的報紙、衣衫襤褸的模樣,著實心酸。

日本老化的悲歌:「愈來愈多獨居老人,死後幾個月才被發現。」

而值得注意的是,他的臥室內充滿了大量賭賽馬的下注票劵,這也許是他生前唯一的興趣,甚至可以說是希望。

這位獨居男人的垃圾袋中堆滿了垃圾,水電費單和信用卡帳單被啤酒的汙垢黏在地上動彈不得;浴室、廚房充滿汙垢,專業清潔人員開始用強酸清洗,確保它盡可能回到潔淨的模樣。

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在丟掉死者的個人用品與家具後,「Next」公司開始把壁紙、乃至於木製地板都整個刮除,之所以做到如此極致徹底,藤田彰說是為了確保衛生。

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他們從事後的調查發現,這名死者名叫宏昭(Hiroaki),今年才剛滿54歲,根本算不上老年的年紀。而他已離婚、獨自居住,擔任系統工程師將近20年。

不過,他的工作屬於一年一聘的性質,這相對的也代表他沒有優渥的福利,在工作證上的照片顯示他平凡的樣貌:充分的灰白頭髮、細線框眼鏡、格子襯衫。

「Next」並不知道在這個年代,才54歲的宏昭是怎麼死的,不過他的公寓裡面充滿了處方藥,很有可能是藥物過量或交互穿插著吃藥導致某種副作用。

家庭結構改變 人口老化所致

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報導強調,如此日益增長的現象,是日本家庭結構變化的趨使,也許在50年前,還有許許多多三代同堂的家庭,但現在獨居的人愈來愈多,就算有結婚,也未必生孩子。

東京大學生命與死亡研究所的教授一郎(Ichinose)說,「日本傳統家庭的概念已經分崩離析。孤獨的人口總數在增長,當他們沒有任何人的支持,死亡的人數也默默地不斷增加。」

在這樣的狀況下,一旦他們退休、失去了原本生活重心,又剛好喪偶、離婚或未婚,他們更可能極為孤立。

專家強調,「他們的生活關係都與工作有關,所以很難進入當地社區、和鄰居保持往來,特別是如果獨自生活的話,很容易陷入自我疏忽和孤立,沒有人能阻止這種事情發生。愈來愈多獨居老人,死後幾個月才被發現。」

為了避免這樣的狀況愈加嚴重,東京有關當局已經開始著手獨居老人的調查,並鼓勵、教育,希望人們可以多關心住家附近鄰居的狀況,給對方一些溫暖。

(圖片來源:washingtonpost

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