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亞瑟王傳奇遺跡 黑暗時代並不黑暗

《國家地理》雜誌中文網
2016-09-02
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亞瑟王傳奇遺跡 黑暗時代並不黑暗
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(廷塔哲(Tintagel)城堡的遺跡一景;亞瑟王的母親據說在這裡懷下他,13世紀英國貴族為了讓自已與傳奇的亞瑟王連結起來,在這裡蓋城堡。PHOTOGRAPH BY MATT CARDY, GETTY IMAGES

近日一項在英格蘭西南方的發現躍上新聞頭條,因為這裡據說是亞瑟王發跡之地;但就算不論這位傳說中的偉大英國君主,考古學家也認為這是非常重要的發現。

考古學家在康瓦爾郡(Cornwall)崎嶇岩岸的廷塔哲岬角挖掘,發現巨大的石砌碉堡和奢華器具,有些甚至從土耳其遠道進口。這些全都出自英國歷史上一段相當晦暗的時期,即公元四、五世紀之交,羅馬帝國在不列顛群島的統治瓦解後。

史上最早出現「亞瑟王」的紀錄,與大約公元400至600年的事件相關;考古學家相信,廷塔哲的碉堡就是在這段時間蓋的。根據幾百年後的文獻,亞瑟王的母親就是在這裡懷下他的。

「黑暗時代」的奢侈品貿易

考古學家在暑期進行挖掘工作,發現超過一百棟建築的遺跡;這些建築很可能是公元五世紀至七世紀蓋的,此時這裡據信是凱爾特族頓諾尼亞王國(Dumnonia)的王室重鎮。

(康瓦爾郡海岸廷塔哲的歷史遺跡中,一尊仿亞瑟王傳奇的雕像迎接遊客造訪。PHOTOGRAPH BY MATT CARDY, GETTY IMAGES

凱爾特族在這裡興建碉堡的證據,最初是1930年代的考古工作發現的,但當時首席考古學家拉德福(C. A. Raleigh Radford)的家在二戰中被炸毀,因此研究成果無法正式發表。到了1990年代,考古學家重挖了拉德福當年挖掘的地方,發現了來自地中海沿岸各地的精製陶器和玻璃器皿。

又過了廿餘年,研究人員重返廷塔哲遺跡,進行一項由英國文化遺產委員會(English Heritage)贊助的五年計畫,以了解當時在這裡發生的事。這段期間有不少史學家誤稱為「黑暗時代」(Dark Ages),也有人稱之為「後羅馬時期」(Sub-Roman,Post-Roman)。(►►►莎士比亞頭骨不翼而飛?

考古學家雖然今年夏天只有在當地一些還沒動土的地方進行重挖工作,但他們已經發現巨大的石牆,有些甚至超過一公尺厚;這是那個時期發現最重大的建築物。另外還發現了數百項較小型的文物,證明了當時東羅馬帝國的陽光海岸,有不少奢移和貴重貨物輸出到不列顛群島的蠻荒邊疆。

學者認為,頓諾尼亞王國的人民用當地的錫來貿易,也有可能用奴隸和獵犬來交易,換得這些華麗的奢移品。

一段晦暗不明的時期

考古學家葛里妮(Susan Greaney)是英國文化遺產委員會的資深文物學家;她馬上否認亞瑟王傳奇和廷塔哲的新發現有任何關聯。她說:「亞瑟王是純文學、純傳奇的連結。我們絕對不可能只為了尋找亞瑟王來開啟研究計畫。」

(考古學家挖掘廷塔哲的建築物遺跡;這些建築物興建於公元五世紀至七世紀間。PHOTOGRAPH BY EMILY WHITFIELD-WICKS

今年稍早,有人批評英國文化遺產委員會將廷塔哲的亞瑟王連結「迪士尼化」,因為委員會在當地的峭壁上委託創作了一尊巫師梅林(Merlin)的雕像。

葛里妮強調,這項五年計畫是要更深入了解古頓諾尼亞王國的生活:那裡的人是什麼樣子?他們貿易的貨物有哪些?為什麼像廷塔哲這樣的貿易港口會在公元七世紀會被無故遺棄?

她說:「我們對於巨石陣的認知,可能比對這些遺跡的理解還充足。」(►►►世界神祕遺址「巨石陣」隱藏著天文密碼

亞瑟王傳奇的虛與實

有些學者深信亞瑟王只是虛構,但也有些人保留謹慎看法。密西西比州立大學(Mississippi State University)歷史系教授與系主任,與《亞瑟王的世界》(The World of King Arthur)作者史耐德(Christopher Snyder)說:「我們沒有證據來證明他是真實歷史人物,但我們也確實沒有證據來證明他是完全杜撰出來的虛構人物。」

史耐德說:「不論我們這些史學家是否相信,中世紀幾乎所有人都相信歷史上真的有亞瑟王。這個神話威力很強。」

(全文未完,完整內容請至《國家地理》雜誌中文網

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