alexa
置頂

大陸無人機跨界搶市 雷虎變身搶回玩家

無人載具商機上看1400億美元
文 / 林士蕙    
2015-09-30
瀏覽數 14,450+
大陸無人機跨界搶市 雷虎變身搶回玩家
分享 Line分享分享 複製連結

今年初,大陸藝人章子怡,透過無人機收到未婚夫汪峰鑽戒,驚喜下答應求婚。這條娛樂新聞,讓無人機的人氣一時間衝上高點。

其實,酷炫的消費性無人機,不只是新的話題,更是顛覆老產業的新敵人。由賴春霖成立近40年,以遙控模型機享譽歐美的台灣雷虎科技,就是最受衝擊的案例。

雷虎虛心轉型「跟大陸學」

今年,在全球CES等消費電子展上,突然出現雷虎團隊的身影。只見雷虎科技副董事長陳冠如,用活潑風格簡報,吸引《Wired》《 CNET》 等國外科技的媒體目光。

在這場展覽會上,雷虎表現得像另一家公司。

銷售六年的台灣之光創新產品「海神號」,是全球第一個可實際深潛10公尺的模型潛水艇,如今改掛「TTRobotix」新品牌上場。

「這,不是遙控玩具,是攝影神器,」 雷虎科技監察人葉亮宏強調, 變身過的海神號,可以讓玩家在潛水時,邊遙控邊拍攝生動的海底魚群悠遊短片。在設計上,還有限量金色版,可以讓玩家搭配土豪金iPhone與獨家專屬App。

而近40年來的營收主力遙控飛機,已被多軸無人機GHOST代替。可以用手機App監控飛行數據,並可裝上GoPro運動相機做空拍。

原來雷虎科技近來受大陸無人機新秀大疆挑戰,玩家流失,不得不轉型。

難道,雷虎也是紅色供應鏈的受害者?陳冠如連忙搖搖手解釋,「不是大疆來競爭,應該說,是我們跟在後面互相學習!這些大陸年輕人,不得了!」

其實2008年全球金融風暴之後,雷虎科技就發現各式模型飛機、汽車與潛水艇,成長停滯。

陳冠如分析,遙控模型是給成年大男生的玩具,消費者大多是歐洲、美國等地從小愛拆機械的DIY迷,但玩家們開始因收入減少縮手,即便勤推新品,也帶動不了買氣。

2013年1月底,是位在德國紐倫堡每年全球最大模型展。雷虎團隊頂著業績寒風,依舊努力地擺攤,意外發現來自大陸深圳的大疆公司團隊,也剛好在隔壁!

「這個展,華人一向很少, 他們幾個年輕人,一看到有會說中文的,馬上就很親熱來聊天,後來還拜託我們歐洲子公司通路,賣他們的無人機,」陳冠如說。

當時,大疆才剛推出第一代Phantom無人機,沒有知名度,雷虎因為欣賞這群人勇氣可嘉,答應代銷。誰知一賣就成了暢銷商品。陳冠如看了業績跳起來,回台灣後強烈建議公司,無人機非做不可!

其實,無人機早在2009年金融海嘯後,從矽谷逐漸紅遍全球。 美國前《Wired》雜誌總編輯安德森(Chris Anderson),甚至在2012年為此辭去工作,創立了專做無人載具的3D Robotics公司,也把心得著成《自造者時代》一書。

大疆把玩飛機「變潮了」

什麼叫無人載具?就是不用透過人直接操控的載具,可以用來做空拍、水下測量,以前因為造價昂貴,僅在農漁業、工程測量專業領域使用。

如今,善用3D設計等創新科技做出的新一代消費性無人機或稱多軸飛行器,價格相對便宜,引起業餘攝影迷廣泛購買,多用在拍風景短片等休閒用途。由汪濤創辦的大疆,正是這一波風潮的領袖。

汪濤1980年生,在2000年念香港科技大學時,畢業專題就是無人機的飛行控制研究,後來在2006年創業,被延攬到港科大位在深圳的孵化中心發展。

至2015年,大疆在全球無人機市場市占高達七成,公司估計價值上看100億美元,年營收預估10億美元。

在台代理大疆的飛隼科技負責人李宜真,原是遙控模型機玩家,三年前偶然試玩無人機後,決定投靠新型產品,還爭取代理。李宜真說,大疆的成功,就在於它帶動消費性無人機熱潮,把玩飛機這件事,變潮了!

以前玩遙控機,光學會起飛就要半年,都是阿宅在玩。大疆是業界最早開發出簡易的智慧飛控系統,可以用四個飛軸穩穩起飛,結合iPad App遙控,小女生都能立即上手,快速引起潮男潮女口碑。

大疆還有防誤飛監控獨家功能,會偵測禁航區,還能獲得嚴謹的歐美熟齡玩家愛戴,社群十分廣大。

再者,大疆瞄準攝影社群,App可操控外,還能當剪接軟體,並定期辦工作坊,鼓勵玩家拍短片,光全球臉書粉絲近140多萬。

相較之下,雷虎腳步就慢得多。陳冠如坦承,團隊早就聽聞過這種新型的多軸飛行器,也曾有歐洲玩家把雷虎模型改成無人機,但雷虎團隊只當做一時新奇,直到大疆展現業績威力,才終於驚醒,原來玩家不是不見了,而是轉向無人機了。

而且,無人載具跨界商機更強大,可以吃到光做遙控模型的雷虎,吃不到的全新市場。

根據國際無人載具系統協會的統計,全球無人載具的市場,預計在十年內可達到1400億美元,主要做為農用、休閒用。

新一代消費性無人機,雖然目前仍多使用在休閒用途,由於軟硬整合可以快速創新,未來也可望逐漸改善,攻入專業市場,正是雷虎可以努力的新方向。

於是,雷虎團隊啟動歷時兩年多的轉型,深入了解大陸新秀的作法,也讓他們驚覺,無人機也許和模型機有點像,但其實完全不一樣,從設計研發、行銷到通路,全都要變,是徹頭徹尾革自己的命。

變身1〉研發像做iPhone

先從產品設計談起。大疆的多軸飛行器,和雷虎模型機技術最雷同的,只有馬達,其他均加入了創新應用。

葉亮宏指出,例如用設計iPhone的行動技術思惟來改造飛行器,以前只需純機械原理,讓遙控器飛上去就好;現在為了要傳相機空拍內容,還要再加上聯發科等公司做的感應晶片、以及原來手機裡才會用的Wifi、GPS技術。這些,都需要招募新人才,還好,台灣手機產業蓬勃,工程師不缺。

其次,大疆無人機所以成功,也是因為使用者介面做得極好,完全符合被蘋果行動革命感召後的新玩家想法。

反觀雷虎以前訴求DIY,電線都要自己接,螺絲要自己鑽,玩家門檻相當高。

為此,雷虎大力引進工業設計師團隊,打造出全球獨家的充電板設計,只要卡進去就能立即充電,上面還有個外型像電影《鋼鐵人》心臟的電力顯示裝置,一閃一閃告知電量,相當酷。

變身2〉行銷通路年輕化

在行銷與通路方面,大疆採取如小米機方式,用社群行銷,再搭配電商銷售,成本小卻能突圍全球。不會像雷虎投資子公司做模型機店經銷,當實體通路沒落,就被拖累。

陳冠如說, 因此在通路方面,雷虎已朝實體、虛擬並進。既然無人機主打攝影,在台灣,雷虎就改到國內最大攝影器材經銷商群光賣,在日本則攻3C通路龍頭Bic Camera,也積極建立電商銷售管道。

行銷方面,雷虎是老品牌,主打安全,抗風性佳,可是沒有那麼會創造網路話題。因此台北辦公室招募懂網路的年輕人經營社群。

現在,雷虎「TTRobotix」的社群頻道上,有歐洲玩家把海神號放到水池裡惡作劇,也有南美玩家,拿去空拍巴西里約熱內盧的著名地標耶穌像。

雷虎團隊也開始自己努力經營內容,每逢週末跑去東北角等台灣各處美景到處拍,這些素人短片都成了行銷工具,在全球已經有30萬臉書粉絲。

變身3〉把大陸當資金基地

資金方面,雷虎也做了令外界意外的決定。蓋廠超過20年的寧波分公司,今年8月正式引進北京中澤文化投注台幣2300萬元,入股七成。

也就是說,以後大陸分公司的經營主導權,變成陸資。中澤文化未來會負責雷虎在大陸的經銷,藉由中澤旗下科學教育器材人脈,強打教育學習市場,吸引有意讓小孩學習航太、機械知識的父母埋單。

「寧波廠是以純製造為主,可是量一直衝不上來。這個廠的虧損是很大的負擔,」陳冠如解釋背後考量,尤其台灣這幾年做新事業,要找人投資,根本沒幾個有興趣。

反觀北京中澤文化,提的是矽谷水準的合作藍圖,包括雷虎最在意的品牌與設計智財權,都給出寬厚的授權金,連資金也積極投入。

「別再說大陸只會製造,人家現在也很會創新,台灣人觀念要改,未來要把大陸當資金、人才的基地看,」他深有所感地說。

不論雷虎能否轉型成功,大陸的硬體創新已是台灣不得不面對,甚至借鏡的新範本了。

本文出自 2015 / 10 月號

消失中的上班族

分享 Line分享分享 複製連結
經濟傳產
您可能會喜歡