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溝通人才當紅,語言懂愈多愈吃香
文 / 林芳宇    
2014-02-14
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英國BBC在2013年底以「英國人外語能力差,可能危及國家未來」為標題,報導英國文化協會(British Council)發表的一份「未來語言」報告。其中指出「嚴重缺乏」外語人才,將危及英國未來的經濟繁榮及國際地位,顯示外語人才的缺乏與重要性。語言是人類了解彼此的工具,全球化的今日,它更是各國文化、經濟、政治、軍事等交流的重要橋梁。

這份報告根據上述條件,列舉今後20年最重要的語言:西班牙語、阿拉伯語、法語、中文、德語、葡萄牙語、義大利語、俄語、土耳其語和日語。其中幾種,在台灣仍被視為冷門語種,但在國際上已是公認的重要語言。

除了雙專長 更要雙外語

政治大學外語學院院長張上冠建議,學生在選擇學系時,應該把視野拉到台灣以外,以全球局勢宏觀考量,才能做出更有前瞻性的選擇。刻板印象認為學語言的人沒有專業,但張上冠解釋語言本身就是一種基本專業,也是許多學科必備的基礎訓練,因此政大全校1/3的跨系學程,都和外語學院有關。

反之,外語學院的學生若只有基本專業,並不足夠,因此雙專業的趨勢,在各校外語學院都相當興盛,如輔仁大學開設外交學程、翻譯學程等,希望學生能實際應用所學。雙專長在外語學院發展漸趨純熟,張上冠進一步提出「雙外語」,學生多會一種語言,就多出許多可能性。

輔仁大學外語學院院長賴振南也以院內學生為例提到,一名日文系學生因日文和英文能力兼具,大學一畢業就當上知名日本連鎖服飾店台灣地區第一位店長。外語人才的競爭場域是全世界,雙專長已是必須,如果具備「雙外語」能力,面對眾多競爭對手,將更容易脫穎而出。

師長解惑〉學語言別趕時髦 跨領域專業更重要

顧問團/.張上冠 政治大學外語學院院長.賴振南 輔仁大學外語學院院長

Q1:念語言需要語言天分嗎?什麼樣的人適合進入外語學院?

A1:每個人都適合念外語學院,只是在適合念的語言當中,可能某些語言特別對胃口。高中生在選外語學群時,基本上要對外國文化有興趣,因為每一個科系或專業都有困難度,念得好不好就看有沒有熱情,所以不需要什麼特質,但一定要有興趣。

雖然外語大家都可以念,但有些語言稍微困難,入門不容易,這時候要學習給自己一個時間表,決定要達到什麼樣的程度。如果要當學者,可能就要涉略多種外語,不需要說聽寫,但需要閱讀能力;如果要當外交家,只會看不行,說反而比較重要。所以聽說讀寫加上翻譯,這五種技巧中,哪一個是未來理想工作最重要的技巧,可能就要在那方面多下功夫。

掌握交換學生的契機

Q2:學外語,親身體驗異國文化很重要,但家中經濟不允許出國,是不是就輸在起跑點了?

A2:「交換」學生顧名思義並非單向,台灣學生出國,就會有國外學生來台。輔仁大學使用交換生資源,在中午時間,舉辦「國際角」(International Corner),分為各種語言,讓外國學生擔任指導員,與台灣學生交流文化、語言。

Q3:想去外商公司工作,選擇外語學院而非商學院的優勢是什麼?

A3:語言能力的培養要花時間,但與實務經驗相較,不需要花那麼長的時間。以商業貿易為例,相關業務習慣了,自然而然就能上手。信用狀是制式的,但語言千變萬化,有時一筆生意要談成,要能用語言交朋友、溝通,中間需要很長的時間上手。

通常透過翻譯,還是會有一層溝通阻礙,沒有辦法100%傳達。外語學院的學生,如果四年願意雙主修或輔系,反而會比其他需要外語能力的專業學生,更快進入狀況。

多體會各種語言的美妙

Q4:我喜歡韓國藝人,所以決定報考韓文系,這樣的動機好嗎?

A4:因為流行文化學語言沒有錯,但不要熱情消失就降低興趣,導致學科成績下滑。如果這個契機能帶動學習,學生因為熱情而更主動接觸,並學習更深一層的文化,是一件值得鼓勵的事。但學生也不要忽略語言的本質,了解每一個語言的特色,就會發現他們都很美妙,不應偏私任何一個語言。

Q5:外語有所謂熱門或冷門之分嗎?我該如何從中選擇?

A5:經濟實力等現實考量會隨時代改變。例如韓國現在不錯,但未來會怎樣卻說不定。學習語言要先問自己喜不喜歡外語的環境,還有對跟外語有關的職業是否有興趣(外交官、老師、祕書、商人),如果有興趣,選哪一種外語,其實沒有太大的差別。而且就現實來看,如果100個人學英語,10個人學阿拉伯語,將來工作是100人搶一個缺跟10個人搶一個工作,哪一個會比較簡單?

學長姐領路〉校內重理論 國外打工累積實戰力

英文午餐會 增強溝通能力

淺棕的髮色配上鮮綠色襯衫,在交大的學生食堂,一眼就可看到張祥靖。他的個性,就像這鮮明的配色一般活潑、自然,說起話來,快速的節奏搭配有條理的思緒,不難推測他是外文系的學生。「我本來就很愛講話,求學過程中也一直覺得和英文很『合』,因此,念外文一直是我的一個志向,」張祥靖說。

外文系有許多需要口語表達的機會,例如交大外文每週會有兩個中午,舉辦「英文午餐」(English Lunch Time),帶領全校學生一起說英文。活動由外文系學生領導同學討論,從這之中,張祥靖除了練習英語口說,也增強自身溝通能力,訓練自己把事情說得簡單、易懂又有條理。

但外文系的課程並非全是動態的應用訓練,張祥靖描述剛進外文系時,現實面最大的落差,就是文學概論和語音學等理論性質課程比例偏高。他表示,這些都是外文系的核心課程,但是和外面職場一般要求的商務英文能力,並不完全相關。

語言是工具 還要隨心所欲

統合前三年所學,大部分的外文系學生會舉辦畢業公演,張祥靖在這次《意外死亡》的劇碼中擔任主角,飾演一個有變裝癖好的瘋子,同時也是活動的公關長。他自己分析,演出主角可應用文學課上所學的劇本詮釋能力;公關長的工作,讓他能實際演練溝通技能。

升大三暑假,張祥靖到美國的遊樂園打工兩個半月,他形容:「那個暑假對我來說,是人生的一個分界點。」他解釋,雖然身為外文系學生,就算在台灣努力營造英語環境,還是比不上實際到當地感受氛圍。了解當地的風情,體驗國外的日常生活,可以喚起學習外文的動機。

在去美國之前,張祥靖自認為眼界較為狹隘,只能從影集或電影了解美國,但和當地人溝通聊天之後,會發現人生有千百種,一直待在台灣,就只能和同性質的人相處,無法打開視野。

張祥靖在美國擔任服務生的工作,需要隨機應變說實用會話,他笑說在台灣自以為英文不錯的他,第一個禮拜就信心受挫,不斷傳訊息和同學訴苦。但這也讓他開始反省自己是不是應該更加努力?因此,回來之後學習語文的態度,變得比較敢講英文,並開始視英文為一種實用的媒介,希望讓它成為可隨心所欲運用的工具。

實習修輔系 培養第二專長

「我以後想到外商公司工作,」張祥靖明確的表明志向,當初填大學志願時,就曾在商學院與外語中掙扎。錄取交大外文後,他仍不忘自己的另一項興趣,因此修習管理科學輔系。

張祥靖明白,要和商科專業學生競爭,就必須有更多經驗,因此自己爭取到台灣飛利浦擔任行銷公關實習生。實習讓他實際了解一個產業,是一個現實與想像的磨合過程,例如行銷人員並非口若懸河就好,還必須考慮內容是否屬實及後續可能帶來的效應等,張祥靖語重心長地說:「業界學到的事,絕對在學校課本讀不到。」

不過,他也認為,身為一個外文系學生,四年下來最重要的就是在學習外文,一定要努力「擦亮」這項工具,就算以後不會從事相關行業,至少基本外文能力要顧好,因為只要外文好,就比較容易到國外念其他領域的研究所或進修。

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