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加強英文能力,並提早從讀本和報告找靈感

碩士這樣念4〉如何找資料、寫論文
文 / 柯曉翔    
2013-09-25
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加強英文能力,並提早從讀本和報告找靈感
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念研究所和念大學,差異很大,目的、心態、讀書方法都必須調整。不少菜鳥研究生曾經歷過許多挫折。一位陳姓研究生回憶當初剛進研究所的經驗,面對每週堆積如山的英文讀本,好像永遠看不完,課堂上非發言不可,還要撰寫摘要和論述報告。開學第一週,他覺得壓力好大,回家偷偷落淚,擦乾眼淚後,繼續和讀本挑燈夜戰。

念研究所,沒有指南可用、沒有標準作業流程,該怎麼念才是正確的方法?首先要調整心態。網路上曾經流傳一篇《如果讓我重做一次研究生》文章,文章作者是中央研究院副院長王汎森。他提及,研究生與大學生的區別是從「接受知識」到「創造知識」,這也是身為一個研究生最大的特色。

提早起跑 從讀本和報告找靈感

因此,成為研究生後,過去大學時期總是聽大堂課、偶爾還可以修點「營養學分」的時光已經過去。研究所的每一堂課,注重師生之間的互相交流與激盪,學生不能只聽老師說,自己得事先咀嚼讀本,在課堂上有所回饋與貢獻。靜宜大學主任祕書、資訊傳播工程學系教授蔡英德說,大學時期,學生通常讀好教科書,修課就過關;但碩士班學生要建構與串連自己的知識體系,寫論文就是「寫一本跟自己有關的教科書」。

在實務上,該怎麼做研究、寫論文?過來人有一些招式可分享。提早開跑是一招。盛夏午後,暑假期間,高雄第一科技大學校園幾乎空無一人。推開環境與安全衛生工程系主任陳政任的實驗室大門,卻見到10多位碩士生塞滿實驗室。一問之下,他們早上9點前就來了,下午6點後才能離開,每天還要「打卡」,像上班族一樣。「這個暑假很重要,暑假是產能的高峰,」陳政任說。碩士班新生9月才入學,7月6日環安系就召開新生說明會,7月15日學生繳交指導教授志願表,分發完,直接進實驗室,進行國科會的計畫。

鏡頭轉到新竹清華大學校園。成功大學化學工程系畢業的林伯翰,今年考上清大化工所。身為台南人的他,7月就搬進宿舍,隨即進入指導教授的熱電材料實驗室做實驗。雖然沒有暑假,但能接觸自己喜歡的研究領域,林伯翰的心情也不禁興奮起來。

找研究題目也有招式。研究所修課期間,文組和理組研究生的重頭戲有所不同。理組研究生每週參加實驗室專題討論課,繳交書面和口頭報告;文組研究生則通常每修一堂課,期末報告都需要繳交約1萬字的小論文。小論文的主題通常不脫上課範圍,但研究生必須自己構思詳細的研究方向和架構,並和教授討論。台大法律系碩士班學生廖建瑋說,題目的靈感通常從文獻而來,如果看到一篇特別有「感覺」的文章,認為作者講得不夠清楚,留下一些問號,就可以延伸出問題意識,進一步研究。

中央大學藝術學研究所學生張鈺也是從上課讀本找尋靈感。開學第一堂課,她從第一篇文章就開始思考要不要延伸成小論文,自己當週導讀的文章,也會特別納入考慮。

加強英文力 自信多一倍

另外,有種招式可以擴大接觸面,讓自己與校外聯結──發表課堂之外的論文。中央大學藝術學研究所師生合力發行學生刊物《議藝份子》,半年出刊一次,再加上每年與台灣大學、日本筑波大學藝術史研究所輪流舉辦三校聯合研討會,提供了各校藝術所學生投稿小論文的平台。甚至可以到國外大學發表論文。通常各校都積極國際交流,締結姐妹校,為學生準備充足資源。陳政任表示,比較常見的情況是老師和學生雙掛名期刊論文作者,一起去國外發表。

此外,過來人經常建議研究生多做一項功課──念英文。念研究所經常需要一定的英文能力。準備研究所考試時,台大法律系學生廖建瑋常閱讀翻譯的二手資料;但真正念研究所後,需要學習做第一手外國文獻回顧。外國資料庫設定方式和台灣不同,打入關鍵字,動輒出現上萬筆資料,廖建瑋一開始逐條掃描,之後掃出心得來,觀察論文的引用次數、作者與標題等線索,過濾出具有參考價值的文獻。

當《遠見》詢問大學校長,如果能再重當一次研究生,最想改變什麼?半數以上的校長都回答:「磨練英文能力。」靜宜大學校長唐傳義鼓勵研究生,進入研究所多練習語文,因為學生時期擁有最充足的時間和資源,進入職場後就很難擁有這樣的機會。高雄第一科技大學校長陳振遠也說,學好英文,自信多一倍。面對繁重的課業壓力和論文,許多研究生常自嘲:「研究生不死,只是生不如死。」其實,邁向「創造知識」的新階段,若能有正確的方法、好好把握機會練功,就能甘之如飴,創造新的開始。

2013年09月

研究所特刊

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