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陳士駿腦瘤開刀後, 不想生活無聊還是創業

越洋採訪 YouTube創辦人
文 / 張德齡    
2011-11-28
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陳士駿腦瘤開刀後, 不想生活無聊還是創業
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走進舊公寓的二樓,所有的房間全部打空,開放式的辦公空間讓全部的員工一目瞭然。在這裡,有種回到家的輕鬆自在,不時,還可以聽到加州火車(Caltrain)經過的聲音。

「這間辦公室非常迷人,很有特色,而且非常start-up(像新創公司),」陳士駿笑著說。沒錯,這裡有種1990年代車庫創業的感覺,在克難中所顯現的矽谷創業精神。「好希望廚房有個水槽,不然每次要洗手都得跑去廁所,」陳士駿幽默地表示。

其實這裡離YouTube總部,只隔著幾條街。陳士駿也早已不是單年那個窮小子,而是身價上億的創業金童。2005年,年僅27歲的陳士駿和赫利共同創辦YouTube,短短一年,該網站的點擊率便打敗全美三大電視台的收視率,成為全世界最大的視頻網站。就連Google 砸大錢成立的Google video,都難以望其項背。

終於在2006年10月,也就是YouTube創辦的第20個月後,Google以16.5億美元的高價購併該公司。 這次的購併案,也讓陳士駿名利雙收。同年,陳士駿便獲選為《TIME》百大年度風雲人物之一,之後在美國《Business2.0》雜誌的全球50大企業最有影響力人士,他排名第28名。

如果他的故事只寫到這裡,讀者鐵定會覺得陳士駿非常的幸運,但11月他出版的第一本授權傳記,由李開復策畫、創意工廠執行的新書《YouTube你的熱情和直覺:YouTube創辦人陳士駿的創業人生》,揭露他鮮為人知的生命故事。

罹患腦瘤 重新思考人生意義 就在陳士駿事業與人生的高峰時, 竟也同時出現了晴天霹靂的噩耗。

當時YouTube如日中天,並且成為美國總統大選兵家必爭之地,做為新媒體的代言人,陳士駿見證了美國總統候選人首次在YouTube的現場辯論,當時歐巴馬還特別接見他。

但當天就在回程的飛機上,陳士駿卻突然發生癲癇,當他醒來後已經躺在醫院裡,醫師診斷他罹患腦瘤。

這個突如其來的打擊,令陳士駿不知所措。他心想到底下一步該怎麼做?是花光所有的錢好好享樂,還是寄情工作,暫時忘記生病這件事?

他一開始有些消沉,想著自己到底是幸還是不幸。某天,他和助手一起散步,突然間他站到鐵道中間,開玩笑地對著助手說:「如果這時火車來了, 結果會怎麼樣呢?」助手嚇壞了,請他趕緊下來。 陳士駿說,如果你擁有的一切在一瞬間都會全部消失,你就會明白不該浪費時間,不該過得無聊,不該消耗生命。從此他開始重新思考人生的意義,他決定改掉壞習慣,不再熬夜,並且勇敢地接受顱部開刀及相關的治療。

在經歷手術與恢復的日子後,2009年他又做出一項重要的決定,離開Google,再度出來創業。當時很多人勸他好好休息,也有人問他為何賺了那麼多錢,不好好享福?他的回答總是「享樂不是我想要過的日子。」

他說,他雖享受在Google工作的日子,但卻更喜歡小公司創業的感覺,因為 「創業就是矽谷人的癮,我不想生活的太過無聊。」

算命仙的話 激出他冒險精神 陳士駿創業的成功故事也是典型的矽谷傳奇。他六歲時曾被母親帶去算命,算命先生當時說,這孩子將來不會有錢的。直到今天陳士駿還很在意這件事。不過這反而讓他成為一個冒險家,喜歡做別人沒做過的事。

他曾經說,如果在森林裡迷路, 一條是有人跡與車軌的路,一條是雜草叢生,他會選擇後者,因為走過前人走的路,那多沒意思呀!

和臉書創辦人馬克.扎克柏格(Mark Zuckerberg)一樣,陳士駿大學沒有畢業就來到矽谷,但這在一個傳統中國家庭裡,是多麼不得了的事,但他最終還是做了這個決定。他在伊利諾大學香檳分校的最後一個學期,收到Paypal受聘書,創辦人雷夫欽(Max Levchin)是該校校友,極力邀請他加入這只有四人的公司,他因此成為前幾名員工。

後來Paypal被eBay以16億美元收購,他便賺到人生第一桶金。也是因為PayPal,他認識現在的好伙伴赫利。陳士駿不太喜歡提到休學的事,他說畢竟他不希望鼓勵大家做個壞學生。

在台灣出生的陳士駿,曾就讀台北靜心小學,念到二年級來到美國,可以用簡單中文交談。去年剛為人父的他,談笑間還像個孩子般。今年夏天他才剛帶著妻子兒子來台拜訪父母與親戚,問他是否會回亞洲發展?

其實李開復曾經邀請他去Google中國,但當時他認為自己的中文不好而婉拒了。如今,又開始創業的他,還投資李開復的創新工場,預計未來五年將投入8億人民幣。

今年4月,陳士駿與赫利新創的第二家公司AVOS從雅虎手中買下社交書籤網站Delicious。這個網站於2003年成立,主要提供用戶雲端存取最愛的書籤,並分享給其他網友,全球擁有數百萬的用戶。2005年被雅虎購併,可惜未能有效持續經營,一度成為夕陽產業。

但陳士駿覺得大有可為。他希望Delicious能夠像YouTube 一樣成功,就像想到影片視頻,就想到YouTube,未來網友想到社交書籤,就是Delicious。

這位33歲的台灣小孩能否再次創造矽谷傳奇?以下是他接受《遠見》專訪的精采內容:

書籤網有前景,兩週就成交 

《遠見》問(以下簡稱問):你為什麼想要購併美味書籤網站Delicious?

陳士駿答(以下簡稱答):目前網路上充斥太多的資訊內容,但你要去找真正需要的資訊時,卻好像中樂透一樣困難。我個人使用Google reader,如果你用過,你就會知道每次它會出現1000+結果,還好只有1000,不然肯定會有更多的項目。每天我會看BBC新聞及《紐約時報》等,我還來不及看完,第二天又有新的資訊,累積的東西愈來愈多。

我就是想解決Google reader的問題,如果只有15分鐘,可否只給我15分鐘的重要訊息,而不是要看完所有的東西後才找到想要的。

Twitter也有同樣問題,可否幫我過濾一些不重要的資訊。YouTube也是如此,搜索出來總是一大串,到底如何找到真正想看的影片,我們一直在思索解決的辦法。

就在六個多月前,我們知道雅虎想要出售Delicious,於是去爭取。人們去Delicious網站有兩大目的,存取或分享書籤以及找尋有趣的內容。在這個網站中,用戶已經找到喜歡的內容做出書籤記號,並且分享給其他網友,我想我們可以將連結群組做得更好。和雅虎交涉的情況很快,大約兩週後就成交。

問:你對未來社交書籤網站的看法如何?

答:書籤背後的祕密就是一堆有趣的網站連結(links)。五年來,人們花愈來愈多時間在社交網站上,但是對於書籤網站的使用度卻沒有增加,而在此同時,人們比以前在網站上分享更多的事物。

對我來說,社交書籤網站很有前景,只是我們必須找到更好的連結群組(Stacks)讓網友可以更好的方式分享。

問:買下Delicious後,面臨哪些挑戰?

答:我們花了五個多月的時間重建與轉移網站。Delicious是2003年創辦的,近九年的時間,經歷不同的公司,網站的資料也從雅虎的資料庫轉移到其他不同的地方。

我們面臨的第一個抉擇是應該部分修改?還是重新改寫整個系統?雅虎在2005年所用技術已經不適用。我做了一個很冒險的決定,就是全面改寫。

我很開心做這個決定,更令我高興的是新網站一開始便運作正常。而且我們重改系統,用戶都沒有發現,這就好像微軟悄悄改了視窗系統,而用戶全然不知一樣。

內容佳和增用戶比獲利重要 

問:你如何想到Delicious的商業模式?

答:利潤會是下一階段才要考慮的重點。目前最重要的是,如何創造更多有趣的內容和爭取更多的用戶,以及將網站變成最終的目的地。

一個好的社交網站需要用戶創造更多內容,如果內容不有趣,用戶就會減少。現在第一要務就是吸引用戶再度光臨這個網站。就像YouTube一樣,大部分網友是來看影片,而不是製造影片。

大部分上Delicious網站的人也是來看看有甚麼新奇的內容,而不提供內容,因此,我們還有一個重點,就是如何吸引更多的網友把Delicious當作一個平台,創造更多的內容。

問:現在已經有很多不同的社交網站或是社交書籤網站,Delicious有甚麼不同嗎?

答:其實有很大的不同,其中最主要的是它提供不只單一模式,例如YouTube單純是影片,部落格也只是部落格形式。

我們希望做到當你想到影片,你會想到YouTube,但當想到網站連結(links),會想到Delicious, 而且沒有局限何種形式,可以是影片、圖像、文字等。

另外,報告顯示YouTube成功的原因是可以快速在15秒內將影片放上網站,非常迅速與方便。所以Delicious要做的是,只要放10到15個網站連結,非常容易放入網站,而且很棒的視覺效應。我們知道如何擷取重要的,分析最普遍及點閱率最高的內容,我們要做的事就是「給我15個最棒的網站連結」。

和赫利互補 創AVOS合作佳 

問:你之前創辦YouTube非常成功,AVOS是你創的第二家公司,有甚麼優勢嗎?

答:我從Paypal、eBay、Google、YouTube的經驗中學到很多。YouTube很成功,所以某些事情不需要改變太多,就像食譜已經到手了,你只要依循同法烤製一個好吃的蛋糕就好。

我們將辦公室設在聖馬刁,也就是YouTube起家的地方。工程師很多都是當年Paypal、YouTube、Google一路過來,合作很多年了,很有默契。

問:這是你和赫利第二家公司,談談你和他的合作關係?

答:我和他是很棒的組合,他不是工程師,他有設計方面的專才,我倆挺互補的,我不熟的領域他比較懂,所以互相配合得很好。

問:可否分享在Google工作經驗,創業者和員工有何不同?

答:我非常享受在Google工作的日子,離開Google是很困難的決定。Google非常重視與尊重每位員工,尤其尊重工程師的興趣與發展。

還有一點我非常喜歡Google, 我經歷過兩次公司購併,第一次是Paypal被eBay買走,當時eBay的團隊進來取代所有的管理階層。這一次當我們同意賣給Google,我還在想是否該另找工作,因為以前的經驗令我有些不安。

我記得那天當時的CEO史密特把我們兩個找去,他告訴我們會給我們一年時間來全權運作,完全相信我們,但得交出一份好成績,就是「無限大的滿意度的用戶」(infinity happy users)。之後將會有全球的Google團隊進來與我們合作,如果員工不聽我們的,可以直接告訴史密特本人。這讓我安心許多,當時雖然不知道未來會如何,但至少知道第二天不會馬上被開除。

問:你最近在兩岸發行新書,為什麼會想出自傳?

答:其實是一年前李開復找我,他希望藉由我的故事,對中國的年輕創業家有所啟發。或許很多亞洲的年輕人對於創業或是嘗試新事物會有些懼怕,或是限制,或是不敢做些不一樣的事,我想,也許我的故事能夠有些幫助。

本文出自 2011 / 12 月號

鴻海的明日帝國

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