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台灣農業生技佳, 醫療生技需要迎頭趕上

深圳華大基因研究院院長 汪建
文 / 黃漢華    
2010-12-16
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台灣農業生技佳, 醫療生技需要迎頭趕上
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為什麼黃種人比白種人容易罹患肝炎?為什麼住在高原的人比平地人容易適應高山環境?說起來,都是因為基因。

亞洲第一個公布人類基因圖譜的華大基因研究院,就發現基因和人類健康有直接關聯。1999年,華大基因在北京成立,2007年在深圳成立分院,如今擁有全球第一的基因定序研究能力,生物計算能力也在國際間稱霸。

深圳華大基因研究院院長汪建屬於海歸派人士,1989年在美國拿到博士學位,到華盛頓大學從事基因複製研究,1994年,他回大陸設立北京GBI生技,後來擔任中國科學院遺傳所人類基因組中心執行主任,從此不離基因研究。

2003年,汪建分析SARS 病毒的基因,隨後又揭開家雞、家蠶的基因定序,分析禽流感病毒基因,2004年發生南亞海嘯時,他也參與遇難人員DNA鑑定工作。

兩岸關係和緩之後,他希望能和台灣生技業者合作,由於台灣沒有及早研究基因,成果差大陸一截,他建議透過合作,讓台灣迎頭趕上。隨著人口老化,未來他將針對糖尿病、心血管疾病等常見慢性病,研究和基因的關係,以便及早預防。以下是訪談內容:

中國加入人類基因組計畫

華大基因研究院能在人類基因研究占有一席之地,是因為1999年參加「國際人類基因組計畫1%項目」,為了這項計畫,大陸成立華大,也就是說,當時我們在該計畫中負責1%的研究,分析染色體上3000萬個鹼基。

人類基因組計畫是由美國科學家在1985年率先提出,1990年由美、英、法、德、日本正式合作,展開這一項預算達30億美元的科學工程,大陸是當時唯一參與這項研究計畫的發展中國家。

2003年,華大基因併入中國科學院北京基因組所,當時我擔任所長,過了四年之後,南下深圳成立分院。

2007年10月,我們率先完成中國人的基因圖譜分析,深圳分院當時只有100多人,現在增加到3000多人,2008年開始,每年都在《Nature》《Science》發表論文,今年就發表超過十篇。

解開人類基因排序,就能發現人與人之間,基因確實有差異,因此,有些藥對甲有效,對乙未必有用,由此可見,治療某些疾病,如果能使用不同的藥物,顯現的效果可以更好。

拓展海外,鼓勵年輕科學家

由於我們的研究技術不斷進步,現在一天就能分析1000個人的基因,而且費用不到1萬美元,我們的臨床實驗、基因排序分析都是世界佼佼者。所以,剛成立那年,年營業額超過上千萬人民幣,第二年就破億,現在是月月上億,營業額每年連續成長三倍。

為了能有更好的研究成果,華大今年拓展海外服務,4月底我們在波士頓成立美洲華大,5月在哥本哈根成立歐洲華大,打算和歐、美的大學建立聯合實驗室,提供技術研發。

事實上,我們在9月分才在香港成立香港華大,那裡有亞洲第一部、也是全球第29部的基因分析新型儀器,而且,和中文大學建立合作關係,將基礎教育和產業結合在一起。

我鼓勵年輕科學家加入華大,目前最年輕的研究員是17歲,我們的首席科學家也不過24歲,他19歲就到華大研究,這五年就在國際期刊發表七篇論文,表現不凡。

基因研究是新興生技產業,我希望年輕人能參與,我們的研究員平均年齡不到24歲,也安排21、22歲的科學家參加國際討論會議。我自認勇於突破常規,挑戰舊體制,所以敢大膽起用年輕人,讓他們發揮創意。

治療疾病要因人種而異

未來華大的研究目標要放在疾病和基因的關係,例如,誘發糖尿病、癌症、心血管疾病的基因和環境有什麼關聯?為什麼黃種人常見的疾病和白種人不同?目前我們已蒐集2000多例白種人糖尿病例、1000例漢人糖尿病例,如果能找到基因差異,人類改變生活習慣,相信可以預防疾病。

接下來,我們想研究唐氏症等遺傳性疾病,這是第23對染色體發生缺陷而有的疾病,如果能及早在父母體內發現基因缺損,生下唐氏兒的機率就會減少。目前我們已從研究中發現,人種基因差異達0.4%到0.5%,而非原本認為的0.1%,所以,治療疾病要因人種而異。

今年5月,我們在《Science》發表高原居民的基因和平地人不同,因為兩者環境不同,為了適應環境,基因會發生改變。我們從事相關基因研究,很希望和台灣合作,特別是慢性病方面。目前我們和台北醫學大學談妥合作,研究腫瘤基因體,董事長李祖德就來了十趟,現在我們準備和成大合作蘭花基因分析,幫助深圳蘭花業者。

其實,我們很想在台灣設立分支,和這裡有更密切的合作,但受限於目前法令,困難重重,光是簽證申請,就得花上一個月。回憶七年前,我們早就想和某些單位合作,然而,當時兩岸關係不比現在,沒有談成。

雖然台灣資通訊業發達,但是,生技業還要迎頭趕上,台灣在十年前錯失和國際合作基因研究的機會,現在不能再錯過了。我認為台灣的農業生技研究相當優秀,兩岸若能共同研究蔬果花卉基因,相信能讓農技產業有另類進展。

華大現在研究水稻、家蠶的基因圖譜,有些蠶能吐金色的絲,我們發現這也是基因使然,已經在《Science》發表三篇相關論文,如果能進一步掌握吐金色絲的基因,相信生物界會有新的改變。

2010年12月

2010華人峰會專刊

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