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教育政策∕哈佛大學變革領導研究中心共同主持人 華格納:從根本,改變美國考試制度

文 / 楊方儒    
2009-01-01
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教育政策∕哈佛大學變革領導研究中心共同主持人 華格納:從根本,改變美國考試制度
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近八年來,教育暢銷書作家華格納(Tony Wagner),在哈佛深刻研究美國境內的教育議題。他建議歐巴馬,要從根本,改變美國考試制度!以下是他在西雅圖參加微軟第四屆未來學校年會時,接受《遠見》專訪的第一人稱自述。

這一波的金融海嘯,在教育界,我們也受到影響,最直接的就是預算刪減。

從大學、中學到小學,還有各州不同層級的學校,都已經在預算上少了許多,甚至有資遣老師的情形,造成每一個班級的學生數目上升。也就是說,學生被照顧的程度,明顯降低了。另外,對老師來說,在職的訓練經費也相當缺乏,造成教育進步機會也因此少了許多。特別是在公立學校上,非常明顯。

大家都很關心這一波經濟危機,在美國教育界會持續多久、會影響多深。不過,我對於歐巴馬的新政跟領導能力,相當有信心,很多大學教授跟我一樣,都對他即將上任很興奮。他也確實找到了很多有遠見的人,擔任顧問或實際加入行政團隊中。

少考選擇題,多考問答題鼓勵深度思考

現在說歐巴馬的教育新政,有點太早,不過他已公布,在學生考試制度上,會有很大的改變。他希望新的考試方式,能夠更精準的測量出學生程度。現在美國考試多半採用選擇題,沒法測出學生的思考深度。

如果以北歐的成功經驗來看,挪威、芬蘭這些國家,不僅不用教科書,考試、作業也都是以申論題與小論文的方式來進行。

事實上,我認為包括美國在內,現今大多數國家,教育系統都是失敗的,因為我們都深深讓學生感到,到學校是一件很無聊的事。我期望歐巴馬能夠改變這個現況,而且在考試制度上,能夠更鼓勵學生深度思考,不要陷入選擇題的迷思當中。

企業要有sense員工,政治要有sense領導人

我是微軟、比爾蓋茲基金會、蘋果、聯合利華、美國軍隊等組織的顧問,他們都告訴我,美國雇主用人的第一要件,是希望員工能夠問出對的問題。

這些大企業,希望新員工雖然沒有足夠的專業,但是能夠很快地進入狀況、加入討論,再慢慢地自我進步與學習。

如果把這個概念放到政治上,歐巴馬就是這樣一個有想法的領導者,雖然他面對的嚴苛挑戰非常多,但我認為他將能夠抓到痛處,一個個迎刃而解。

我認為歐巴馬能幫助一般美國民眾,聽見更高層次的召喚、看見更高層次的挑戰,他特別能夠激發大家的自信程度。他是一個很好的傾聽者,也很會問對問題,是一個21世紀領導人的新型態。

我們目前看到的是,歐巴馬不只要求他的團隊思考問題,更要求他們如何一次就找到對的解決方式。這跟教育所需的改革非常類似,大家都需要深思考。

未來領導要國際化,帶給社會更多改變

美國的經濟成長模式,一直建立在鼓勵消費上頭,現在卻被證明,很難再持續下去。我認為歐巴馬的挑戰確實很艱鉅,但我也很有信心地說,他是美國開國以來,最具領導能力的總統之一,能夠以最快的速度扭轉經濟危機。我希望他能當八年的總統,希望能為美國社會帶能更多的改變。

美國很多中年人沒有投給歐巴馬,是因為他們認為歐巴馬不是真正的美國人,他們害怕他不是真正的愛國者,因為他的思考太國際化了,但事實證明,年輕選民證明歐巴馬的理念,才是對的。

歐巴馬用手機簡訊拉票、在網站上募款,用這些新方式去跟選民溝通。年輕人透過手指與眼球,非常直接就感受到歐巴馬的新訴求。我認為,他確實是未來所需的領導者,跟過去的領導者完全不一樣。

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