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攻入高效雲端大戰!華碩對決三巨頭,AI應用是致勝武器

雜誌原標題:迎戰「三巨頭」對手 華碩要靠AI取勝
文 / 毛凱恩    
2022-05-27
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攻入高效雲端大戰!華碩對決三巨頭,AI應用是致勝武器
台智雲總經理吳漢章是資歷超過20年的雲端服務老將,為華碩開拓雲端儲存、高效能雲端運算服務。華碩提供
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賣電腦的華碩,去年賣起了超級電腦的雲端運算服務。不過,與華碩同台競爭的,可是亞馬遜等世界級科技巨頭,華碩憑什麼認為能夠複製台積電的經驗而成功?

「施先生(華碩董事長施崇棠)說,台灣技術人才世界一流,沒有理由做不出第一名軟體。只要有策略、資源、舞台,是可以有競爭力的!」

華碩集團的雲端大將、華碩雲端及台智雲總經理吳漢章回想十多年前施崇棠的這番話,仍印象深刻,也正因為這句話,華碩自此走上雲端路。

吳漢章在2000年創立雲端服務公司—全球聯訊,2008年被華碩收購改名為「華碩雲端」,初試啼聲就一鳴驚人。當時,華碩推出萬餘元小筆電EeePC,再搭配雲端服務彌補硬體不足,破壞式創新讓EeePC2008年出貨破千萬台,一時市場轟動、同業效仿。

不過,隨平板電腦橫空出世重擊筆電市場,而發展中的雲端業務,也因消費者尚未普遍接受資料放雲端、訂閱付費,再加上需投資人才、機房,讓華碩雲端近十年營運辛苦,賺少賠多。

對外搶商機,對內優化營運

即便如此,華碩雲端仍然持續開拓生意,一步步拿下台大、國泰、高市府的生意,母公司華碩也助拳,升級集團的雲端戰略。

2017年起,華碩參與營運國網中心的超級電腦「台灣杉二號」,並接手台灣杉二號資源,去年成立提供高效能雲端運算服務的台智雲,並在今年3月增資挹注之華碩雲端也與輝達(Nvidia)合作打造生醫專用,可連網支援雲端運算效能的超級電腦,提供國衛院進行基因、藥物、疫苗等研究。

為什麼華碩這麼堅持投入?吳漢章以雲端儲存服務公司Dropbox為例,指出其營業額超過10億美元,可見市場規模之大。此外,他也透露,雲端服務「硬體加上軟體一起賣,都可以有六成毛利。」

這個數字比起華碩賣硬體,約15%~20%毛利率高出一大截。此外,發展雲端,不只對外爭取商機上充滿想像空間,對內也能優化營運。

台智雲董事長謝明傑,另個身分是華碩營運長。他解釋,雲端提供集團內部整合、練兵機會,他舉例,國衛院超級電腦案,整合華碩伺服器、雲端、超級電腦技術才完成,讓集團眾多資源與技術能更有效發揮,而這與華碩期望打造解決方案的目標相符。

多年布局下,華碩集團雲端服務已包含儲存、高效能運算等,還能與自家硬體產品發揮綜效。謝明傑指出,華碩下一步在日本、新加坡等地拓展服務,並與各地AI新創業者合作,以扎根全球市場。

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為客戶量身打造最佳方案

不過,同在高效能雲端市場的對手,都是超級重量級玩家:亞馬遜(AWS)、微軟、Google。Google光是一季資本支出(主要是買伺服器購置雲端機房)就將近百億美元,比華碩市值(新台幣2400億元)還高,華碩要怎麼跟別人打?

吳漢章則指出,現在三巨頭(AWS、微軟、Google)主要是做通用架構,華碩的運算架構,則更符合AI需求,也更有服務彈性。

他舉例,國衛院超級電腦的需求,沒辦法直接以三巨頭的方案兜出來,但華碩就能滿足其需求。

吳漢章也力求降低雲端運算使用門檻。台南市政府研考會主委戴偉峻很有感:「台智雲操作介面簡易、工具多,有問題他們也樂意協助,」因此推展政務省時省力。

像監控路況以分析塞車原因、辨別屋簷積水處的病媒蚊、由外觀研判橋梁結構是否安全,南市府靠空拍機取得資訊,再以雲端運算分析影像,加速、優化施政。

資策會產業情報研究所分析師張皓翔則指出,「表面上雲端業者競爭白熱,但其實現在企業大概只有5%的IT設備上雲,因此長遠來看,仍有不同類型的雲端需求可被開發。」

華碩則自許成為AI界的台積電,謝明傑說,台積電與IC設計公司互相分工,締造雙贏。而華碩則是希望靠高效能雲端運算,做為AI新創公司的後盾,助其發揚光大。

「目前能提供AI高效能運算的業者,我們希望營收每年倍數成長,」吳漢章說,目前華碩已布局語音辨識、5G、區塊鏈AI應用,也能對外輸出中研院、國衛院等客戶應用經驗,希望不只搭上高效能雲端運算成長商機,更要持續精進自己的競爭力。

華碩雲端
成立時間∕2000年(原全球聯訊)
董事長∕謝明傑
總經理∕吳漢章
資本額∕2.5億元
主要業務∕雲原生資料保護服務,AI雲端解決方案

台灣智慧雲端服務(台智雲)
成立時間∕2021年
董事長∕謝明傑
總經理∕吳漢章
資本額∕2.99億
主要業務∕AI超級電腦雲端服務

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