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仁寶自認「半導體門外漢」,為何仍要跨足IC設計?

文 / 毛凱恩    攝影 / 蘇義傑、毛凱恩
2022-01-27
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仁寶自認「半導體門外漢」,為何仍要跨足IC設計?
圖/仁寶董事長許勝雄。蘇義傑攝
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筆電代工大廠仁寶受惠筆電熱賣,營收已連兩年營收破兆元,但同時仁寶也積極布局投資新事業,為何仁寶又會看上IC設計?

仁寶除了本業賺錢,還想拚業外?仁寶總經理翁宗斌近日記者會中,揭示新事業投資方向:5G、車用、半導體、元宇宙,其中5G、車用、元宇宙(AR/VR)產品,都算是仁寶過去擅長的電子製造,出廠的是組裝好的成品或半成品,如今要發展以「零件」形式出貨的半導體,跨距相對遠,因此成為眾所關注焦點。

2021年仁寶與IC設計公司瑞昱合作,成立「星瑞半導體」,是仁寶首度跨入半導體領域。星瑞半導體初期將致力於MEMS微機電的麥克風之研發,用於筆電、手機、真無線藍芽耳機等,未來將轉向穿戴式超靈敏之設備。

翁宗斌指出,目前與星瑞合作已經完成部分樣品,預計今年6月就會開始量產,而去年股東會時,翁宗斌也表示,筆電、平板、穿戴裝置、車用等產品都需要麥克風,看好未來麥克風市場的成長性。未來投資方向,預計不會投資晶片組Chipset、中央處理器CPU等高難度晶片,而是鎖定週邊各類IC。

不過翁宗斌也坦言,「我們是(半導體)門外漢,所以自己經營比較困難,會找策略夥伴」,因此結盟瑞昱,此外,技術上雙方也曾共同投資仁寶旗下網通廠鋐寶,已具合作經驗。

至於為何連翁宗斌都自認仁寶是半導體「門外漢」,仁寶仍要踏入?更鎖定其中的IC設計?主要與供應鏈近況與業外收入有關。

仁寶總經理翁宗彬。毛凱恩攝圖/仁寶總經理翁宗彬。毛凱恩攝

原因一〉供應鏈狀況多,鞏固料件

翁宗斌指出,第一個目的是讓「供應鏈也許健康一點」。疫情、產能稀缺等狀況衝擊供應鏈穩定,因此仁寶便欲確保筆電、平板所需的麥克風元件能夠掌握。

而同業鴻海、電腦品牌宏碁也有類似考量,鴻海與國巨合作投入IC設計,以供應車用及其他產品所需,而去年顯示器中必不可少的驅動IC大缺貨,宏碁則大舉入股驅動IC設計公司敦泰,甚至成為後者的最大股東。(延伸閱讀:疫情之下,鴻海、國巨聯手進軍「半導體」還有利多?

原因二〉IC設計估值高,盼業外收入

至於第二個原因,翁宗斌講得很直白,「獲利總是需要一些方法,不能只是埋頭在工廠一直做,你看IC設計公司(股價)都是1000元、5000元,希望幫公司帶來小金雞、一些業外收入。」

台股截至1/25收盤,「十千金」之中,就有六家IC設計公司,相較仁寶等電子代工廠的本益比僅10倍或更低,IC設計公司本益比達50、100倍者有之,就顯示出後者在資本市場吸金能力。仁寶則是與瑞昱從頭開始設立的IC設計公司,成本不但較投資已上市的公司低,若日後營運上軌道,則可以期待增值的機會。

IC設計業者則指出,近年半導體重要性上升,兩岸不少公司或是大型集團切入半導體,都是以IC設計優先,因為不需砸重金建廠,也能期待高估值的利益。

電子產品品牌、代工 都投資IC設計

整體觀察,近年台灣代工廠、品牌商加速投資半導體,代工廠以鴻海布局最積極,近年動作頻頻,最新的半導體布局則是與全球第四大汽車集團Stellantis宣布合作車用IC設計,鴻海也同步布局晶圓廠、封測廠、設備廠。而鴻海旗下工業富聯近期也宣布將由IC設計開始,逐步切入各項半導體投資。(延伸閱讀:劉揚偉喊出「營收500億」,鴻海如何在半導體彎道超車?

而金仁寶集團下的仁寶、金寶,則在去年、2016年分別進軍微機電麥克風、印表機IC設計。至於品牌公司,宏碁曾有半導體次集團,但1999年就解散,直到去年為穩固料況才重拾半導體,投資敦泰。華碩則轉投資觸角多元,IC設計是其中重點項目,包括高持股的祥碩、力智、杰力,另也有半導體材料廠環球晶、易華電少量股權。

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