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當至親消失在生命裡……一句「你還好嗎」就能表達支持

男性的悲傷也該被重視
文 / 一流人    
2021-03-17
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當至親消失在生命裡……一句「你還好嗎」就能表達支持
僅為情境圖。取自unsplash
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編按:無法表露悲傷的人更容易產生憂鬱,男性尤其如此。(本文摘自《生命的最後一刻,如何能走得安然》一書,作者為瑪格麗特・萊斯 Margaret Rice,以下為摘文。)

我們的文化對男性的期待是堅忍、強壯、可以倚靠,而這可能會讓男性在遭遇子女過世時特別痛苦。前文提過的葛斯沃蘭德,便在他的電視節目《像個漢子》中,將這種男子漢典型放大檢驗,並發現這當中是有問題的。

他認為,在許多文化中被男性投射出來的硬漢形象,讓男性容易壓抑自己的悲傷,不去尋求足夠的援助。他的結論是,一個男人哭出來也不打緊,這不代表他的男子氣概會有所減損,況且在遇到諸如好友自殺之類的打擊時,尋求他人的協助並非軟弱的表現,而是堅強。不過根深蒂固的思維與行為模式,可能會拖慢改變的速度。

當一個家庭遭遇不幸打擊時,當父親的經常被忽略。男性承受及表露悲傷的方式常跟女性不同。儘管我們社會的改變,意味著為人父者對子女教養方面的參與更多,也期待他們比過去表露更多情緒。

我們一輩子都被提醒要堅強、要顧好家人、要有能力養家活口。

東尼在一場關於男性處理悲傷問題的論壇中解釋。

我們從自己的父親身上和學校那裡學到這點。但結婚後我們的妻子卻要我們表達情緒,只不過得在適當的場合,在她們需要的某些時候,恰如其分的表露出來。一下子要我們轉換過來會非常困難。這跟我們以前學到和知道的截然不同。女性在對彼此敞開心胸這方面早已有多年經驗,但對我們來說卻難太多了。」他說。

僅為情境圖。取自unsplash圖/僅為情境圖。取自unsplash

但對一個悲傷的父親來說,有時問題不在於他怎麼看自己,而是別人怎麼看他。某些特定職業(如消防員、警察、或醫療工作者)的男性,會將自己視為保護者,以及在危機時刻負責指揮的人。在家裡,他們通常也是一家之主——有時就算只是揮揮烤肉夾,因為他們覺得大家都認定他們應該如此。這種心態或許導致他們在面對至愛過世時,出現唐突的行為,因此可能被誤解為憤怒;而沮喪和悲傷看起來可能會像憤怒。以我們目前社會的態度,加上對家庭暴力的敏感度合理的提高,男人的憤怒表現會產生問題。

在寫給《刺胳針》醫學雜誌一封沉痛的信件中,失去一歲四個月女兒的年輕母親蕾貝卡高斯寫道,「我和我的丈夫得到朋友和陌生人的善意關懷。不過在我們女兒的葬禮結束幾星期和幾個月後,我的丈夫卻常被問到,『你太太還好嗎』」那他呢?

眾人對待這位母親的態度, 正如對待一個失去至親的人一樣, 但那位父親所受到的對待,卻如同他只是失去了某個屬於他負責的人一樣;英國喪親兒童基金會執行長安查莫斯如此引用蕾貝卡的信件內容。

遇到一位遭逢喪子之痛的父親時,用如已故的加文拉金所說的「你還好嗎」之類的開放式問題問對方,會是表達支持的好方法,這樣不會讓對方覺得有非得向我們傾訴的壓力。

《生命的最後一刻,如何能走得安然》,瑪格麗特・萊斯(Margaret Rice)著,朱耘、陸蕙貽譯,四塊玉文創出版圖/《生命的最後一刻,如何能走得安然》,瑪格麗特・萊斯(Margaret Rice)著,朱耘、陸蕙貽譯,四塊玉文創出版

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