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不假思索有時讓人誤入歧途!「哈定謬誤」讓我們看到快速認知的黑暗面

文 / 一流人    
2020-10-30
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不假思索有時讓人誤入歧途!「哈定謬誤」讓我們看到快速認知的黑暗面
僅為情境圖。取自pexels
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編按:「哈定謬誤」突顯出快速認知的黑暗面,同時也是諸多偏見與歧視的根源。……我們也要承認並瞭解,這樣的快速認知有時也會讓我們誤入歧途。(本文摘自《決斷2秒間:擷取關鍵資訊,發揮不假思索的力量》一書,作者為麥爾坎.葛拉威爾,以下為摘文。)

1899年的一天早上,美國俄亥俄州里奇塢(Richwood)環球大飯店(Globe Hotel)的後花園,兩位男士在讓擦鞋童服務時偶然相遇。其中一位是來自州首府哥倫布市的律師兼遊說專家道厄提(Harry Daugherty),他體格壯碩、臉色紅潤,一頭黝黑的直髮,而且精明幹練。道厄提是俄亥俄州政壇的馬基維利,也是典型的幕後操盤高手,對人物特質擁有精明且獨到的判斷力,或者至少對政治機會是如此。另一位男士來自俄亥俄州的小鎮馬里昂(Marion),是一家報社的總編輯,一個星期後將當選州議會的參議員,他名叫哈定(Warren Harding)。道厄提仔細端詳哈定一番,立刻為之傾倒。新聞記者蘇利文(Mark Sullivan)描述那天兩人在飯店花園邂逅的情景:

哈定真是相貌堂堂、一表人才。當時他年約35歲,他的頭部、五官、軀幹的形狀都引人注目 ;其比例之美好,放在任何地方的任何一位男性身上,都不只是「英俊」這個字眼所能形容。哈定揚名立萬之後,世人不時以「羅馬人」來稱呼他。當他走下講台時,雙腿與身體的比例格外賞心悅目;還有他的輕快腳步、挺拔姿勢與從容儀態,在在增添了體態優美與男子氣概。他的柔軟彈性與外形的魁梧融合無間,碩大明亮的雙眼、濃密烏黑的頭髮,以及古銅色的肌膚,更使他帶有一種印度男性的俊美。他讓位給其他客人的體貼殷勤,流露出他對人發自內心、一視同仁的友善。他的聲音洪亮、雄渾而溫暖。他對擦鞋童的工作十分關注,顯示他對服飾外觀十分在意,跟一般小城鎮出身的人士很不一樣。他給小費的方式讓人覺得他既大方又善良,很願意散播歡樂,這些都是奠基於他健全的身體與善良本性。

就在道厄提打量哈定的那一刻,心中浮現一個念頭,一個後來改變美國歷史的念頭:這個人必定可以成為一位了不起的總統吧?

哈定才智平庸,他喜歡玩撲克牌、打高爾夫球、喝酒,而拈花惹草最是令他興致勃勃;事實上,哈定的性欲之強早已不是秘密。他歷練過不少公職,但從來不曾領袖群倫。他對政策問題模稜兩可,他的演說曾被描述為:

堂皇的字句如大軍壓境,然而卻缺乏理念。

1914年哈定進入聯邦參議院,但是當時最重要的兩項政治議題——婦女投票權與禁酒政策——在國會辯論時,他都沒有出席。他之所以能夠在俄亥俄州政壇一路挺進,完全是因為妻子佛蘿倫絲(Florence)的驅策,以及道厄提的精心規畫,還有他隨著年歲漸長,愈發令人傾倒的相貌。有一回在宴會上,他的一位支持者忘情大喊:「天哪,這混球還真像個參議員。」哈定的確如此。哈定傳記作者羅素(Francis Russell)描述哈定剛屆中年時的模樣:「他濃密的眉毛襯托著鐵灰色的頭髮,看起來剛強有力;他寬廣的肩膀與古銅色的肌膚,顯示他身體健壯。」羅素還寫道,哈定簡直可以穿上一襲古羅馬人的罩袍,直接登台演出莎士比亞的《凱撒大帝》。道厄提安排哈定在1916年的共和黨總統候選人提名大會上演講,因為他知道黨代表們只要看到哈定的外貌、聽到他的洪亮雄渾的聲音,就會認定此人應該更上層樓。1920年,道厄提說服哈定改變原本比較明智的想法,要他出面競選美國總統;道厄提不是在開玩笑,他說到做到。

自從和哈定見面之後,道厄提心中一直縈繞著一個念頭:哈定會成為一位「了不起的總統」

,蘇利文寫道,

有時道厄提的說法會在無意中變成:「一位相貌了不起的總統」,這應該更接近事實。

那年夏天,共和黨全國代表大會登場,在角逐黨總統候選人的六名人士中,哈定敬陪末座,但道厄提毫不在意。兩名呼聲最高的候選人在大會中相持不下,因此道厄提預測,黨代表將被迫另覓適當人選。在情勢如此急迫的關頭,除了哈定這位散發著常識與尊嚴的候選人之外,還有誰能夠獲得大家的青睞?投票當天早上,在芝加哥煙霧繚繞的黑石大飯店(Blackstone Hotel)房間中,共和黨大老們雙手一攤,問道:有沒有哪一位候選人是各方都能夠接受的?這時一個名字立刻浮現眾人心頭:哈定!他怎麼看都像一位總統候選人。那年秋天,經過一場在俄亥俄州馬里昂運籌帷幄的選戰,哈定參議員搖身一變為哈定總統。他的總統大位只坐了兩年,就因中風而猝死任上。大部分歷史學家都認為,哈定是美國歷來最不稱職的總統之一。

快速認知的黑暗面

本書走筆至此,我一直在談薄片擷取是如何威力無窮,其關鍵原因在於:我們有能力在頃刻剎那之間看透事物的表象。霍溫與荷莉森以及眾多藝術史專家, 一眼看穿偽造雕像工匠的伎倆;蘇珊與比爾乍看之下是一對典型的恩愛夫妻,然而當我們仔細聆聽觀察他們的對話互動,測量正面情緒與負面情緒的比例,真相於是水落石出;安芭蒂的研究顯示,我們如果想掌握一位外科醫師被控告醫療過失的機率,大可不必理會診療室牆上懸掛的證書與手術袍,而應該專注傾聽這位醫師與病患談話的音調。然而,這樣的快速思考連鎖反應會不會亂了步調?要是我們還沒有看透事物表象就遽下斷論,那會有何後果?

僅為情境配圖。取自unsplash圖/僅為情境配圖。取自unsplash

我在前一章討論過巴孚的實驗,他顯示特定的字眼(例如「佛羅里達州」、「灰色」、「變皺」、「賓果」)會引發我們強烈的聯想:僅只是面對這些字眼,都可能改變我們的行為。我認為人們的相貌外觀——體形、身材、膚色、性別——中的某些特質,也會引發非常類似的一系列聯想。許多人一看到哈定儀表堂堂、玉樹臨風,就會遽下毫無根由的結論,認定他就是勇氣、才智與正直的化身,這些人並沒有深入事物的表象。哈定的相貌蘊含著太多強烈的意涵,反而讓正規的思考程序橫遭封殺。

「哈定謬誤」突顯出快速認知的黑暗面,同時也是諸多偏見與歧視的根源。正因如此,選賢與能才會如此困難,而且儘管我們可能不願意承認,但才德極為平庸的人確實經常佔據高位。我們之所以要重視薄片擷取與第一印象,原因之一在於接受一項事實:我們對人與對事匆匆一瞥所得到的訊息,有時候會超過經年累月的研究。然而我們也要承認並瞭解,這樣的快速認知有時也會讓我們誤入歧途。

《決斷2秒間:擷取關鍵資訊,發揮不假思索的力量》一書,麥爾坎.葛拉威爾(Malcolm Gladwell)著,閻紀宇譯,時報出版。圖/《決斷2秒間:擷取關鍵資訊,發揮不假思索的力量》一書,麥爾坎.葛拉威爾(Malcolm Gladwell)著,閻紀宇譯,時報出版。

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