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周永明再戰VR 打造台版《一級玩家》

文 / 侯冠州    
2020-07-27
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周永明再戰VR 打造台版《一級玩家》
周永明希望打造一個讓人每天都想使用的VR平台。池孟諭攝。
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「我想做的虛擬實境(VR),是要能跟很多人互動,而互動完之後會有一些無法預期的改變,這才是所謂的身歷其境,」手上拿著VR裝置,XRSPACE創辦人周永明,一字一句地說出他對VR的夢想。

2016年被認為是VR元年,當時預期,VR應能在二至三年內快速普及,但截至目前為止,VR仍以利基市場為主。不過,隨著5G浪潮即將到來,點燃了VR的新動能。

3D引擎公司Unity的「2020年商用AR/VR熱門趨勢報告」就指出,VR目前正以飛快的速度東山再起,而且有了真實、有意義的新形式;相關設備、應用也更加成熟,連價格都更趨合理。這並非空穴來風,因為從VR的許多演示和使用案例來看,原來被認為是「噱頭」的應用逐一被看見其商業價值及ROI(投資報酬率)。

例如,這幾年已陸陸續續有企業導入VR教育訓練,像是Verizon、松屋,甚至飛行員駕駛訓練,都已開始仰賴VR協助。而主題樂園、展覽場域等,也出現付費式的VR娛樂。

也因此,若稱2020年為VR商用化的關鍵年,一點也不為過。於是,宏達電前執行長周永明,就乘著這波VR東山再起的浪潮,不僅創立新創公司XRSPACE,甚至推出全新的VR裝置。

然而,令人好奇的是,重出江湖的周永明,究竟能否靠著VR華麗轉身?

他的VR想像〉玩家參與創作,變身新媒體

其實,無論是宏達電執行長、數字王國董事長,甚至新創公司XRSPACE創辦人,周永明跟VR始終脫不了關係。「第一次看到VR,就驚為天人,」他說得斬釘截鐵,且滔滔不絕地說出一開始接觸VR的感動與驚豔:「我一直覺得,VR的出現,是人類自有了黑白電影以來,媒體第一次出現了真正的改變。」

在他認為,VR就是開啟使用者的感官世界,讓人彷彿身歷其境,可以即時、沒有限制地觀察三維空間內的事物。相對於過往,觀看者和媒體的關係是各自獨立的,而且是線性發展,往往只有一個單一結局。但有了VR後,觀看者成為了媒體的一部分,還可以互動。

「想像一下,一部電影的內容、結局,可以根據觀看者跟電影的互通而不同;換句話說,觀看者本身,就成為媒體的一部分,光這點,我就非常興奮。」也因此,周永明對VR總是愛不釋手,他認為VR的出現,不僅意味著有了新的媒體,新創作也會由此而生,更重要的是,人跟媒體之間的關係,將會就此有了明顯的轉變。VR未來不僅只是單純的娛樂媒體,更將影響到各行各業和人類生活,就像當初智慧型手機甫問世一樣。

他的VR願景〉虛擬社交平台,互動交友

不過,在一連串的VR經後,周永明對VR卻仍抱有隱憂,他分享了自己第一次與太太一起觀看VR的經驗。「我太太首次看VR時,雖然驚為天人,但隨後卻擔心起VR會讓人與人之間的關係更疏遠,甚至讓有些人深陷虛擬世界而不可自拔。」

太太直白的感受,影響了周永明。在他的理念裡,VR應該是讓人更緊密而非更疏離。他指出,VR的最高境界,是讓人忘記身處於虛擬空間,也就是虛實不分。而這除了要克服很多硬體挑戰外,重要的是,要讓身處在虛擬空間的人,也能如現實一般,體會對方到情緒、感受。

為了實現這個目標,他決定先從改變VR體驗做起。首先,他強調用人的雙手,取代現有的VR控制裝置。光靠雙手,就能在VR世界裡面抓取物品、跟虛擬人物握手、擊掌等,體會更直接、更栩栩如生的社群互動。

其次,就是創造內容,創建一個虛擬社交平台,讓使用者都能像電影《一級玩家》那般,在虛擬世界中與彼此相見、共事、一同玩樂等。

這個虛擬平台,是由許多的公共(Public Spaces)與私人空間(Private Spaces)組成,像是虛擬住宅、個人電影院到各種公共場景,讓玩家盡情探索。

XRSPACE平台總經理陶韻智也補充,把人聚在一起,是他們發展VR的願景。所以才會打造擬真的虛擬人像、手勢控制,讓身處在虛擬空間的人們,更能突破距離限制,營造隨時隨地同在一起的日常場景。

每個人心中,都有一個夢想。周永明說,他想重新翻轉VR的定位和主軸,「當然會被人質疑,能力這麼渺小,憑什麼重新定義VR?但也會問自己,Why not?因為這就是我目前的目標。」憑藉著對VR的癡迷,即便不確定是否能成功,周永明仍執著的朝夢想邁進。

本文出自 2020 / 08 月號

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