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【獨家】曾找中研院合作遭婉拒,何大一團隊找出新冠病毒最有力抗體!

文 / 鄧麗萍    攝影 / 張智傑、賴永祥
2020-07-27
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【獨家】曾找中研院合作遭婉拒,何大一團隊找出新冠病毒最有力抗體!
圖/華裔科學家、愛滋病雞尾酒療法發明人何大一。張智傑攝
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當台灣的新冠疫苗研發苦無進展之際,華裔科學家、愛滋病雞尾酒療法發明人何大一率領的團隊,已成功找到最有力的抗體,為抗疫帶來曙光。其實,這位中研院院士最初曾邀請包括中研院在內的台灣科學家一起合作,無奈卻沒有獲得回應……

全球科學家正在分秒必爭,研發藥物、抗體和疫苗,要打贏新冠病毒這場世紀之戰。最新消息是:華裔美籍科學家、愛滋病雞尾酒療法發明人何大一率領的哥倫比亞大學醫學團隊,已成功找出新冠病毒抗體新突破!

「我們從五名嚴重新冠肺炎患者身上,取得很多單株抗體,可以直接對抗病毒。」何大一接受《遠見》遠洋專訪時指出,這項研究結果近期將刊登在權威的《自然》(Nature)學術期刊:「這是全世界採集到最能對抗病毒、最有效的抗體。」

除了分離出61種中和單株抗體,何大一團隊也發現新冠病毒的兩個弱點,包括「免疫原性的受體結合結構域」及「N末端結構域」。這意味著,確診者注入抗體,能夠降低體內的病毒量;而尚未感染或發病的密切接觸者,也可注入抗體,作為預防性質。

1952年出生在台中,現年68歲的何大一,早年就在研究領域不遺餘力,不但是愛滋病雞尾酒療法發明人,1990年間,其率領的團隊在愛滋病毒研究中獲得重大突破,成功遏止病毒進入人體後進一步擴散,1996年更登上《時代雜誌》年度風雲人物。


(延伸閱讀:何大一專訪請見八月號《遠見》「國際大師.台灣連線」

明年第一季末生產,一劑只需50美元

今年2月起,隨著新冠疫情蔓延,何大一團隊旋即停止了所有進行中的愛滋病研究,轉向新冠病毒。「我們發現的抗體,能夠在非常低的濃度下,得以中和病毒,」何大一說明。

更重要的是,這項抗體只需一劑,就能維持三到六個月的效用,而且預計一劑只需50美元。雖然抗體治療普遍昂貴,但何大一團隊和比爾蓋茲慈善基金會合作,以大規模生產,算出了這個「不盈利」的價格。

「很多科學家都在嘗試不同的疫苗和治療方法,我們不是第一個,但我們希望做出最好的抗體。」何大一預計,今年10月展開人體試驗,約莫三至四個月就能知道是否有效。除了美國,何大一也計畫到疫情嚴重的國家進行抗體試驗,包括中國。

「由於病毒持續變異,我們至少研發兩種抗體來因應。」根據樂觀預估,何大一團隊研發的抗體藥物將在明年第一季末就能生產。「當然,如果抗體的成效不理想,我們就要重新來過,這就是科學!」

僅為情境配圖。賴永祥攝圖/僅為情境配圖。賴永祥攝

曾力邀台灣科學家合作,卻沒人有興趣

其實,何大一剛開始著手研發時,曾想過和台灣科學界合作。「我們在3月底才開始分離抗體,但其實元月,台灣就開始有病例。」當時,他寫信給一些台灣的科學家,包括中研院,希望能和台灣醫生及科學家合作進行抗體分離,「但似乎沒有人有興趣。」

後來,何大一除了獲得馬雲公益基金會、騰訊公益慈善基金會等支持之外,也有一位台灣企業家提供了200萬美元研究經費,「讓我們能快速地展開研究,沒有後顧之憂。」

包含何大一團隊在內,全球約有150個團隊正在積極研發新冠病毒疫苗,而至少有17種疫苗已進入人體試驗階段。相較之下,台灣雖然防疫成績傲視全球,但至今未有一支疫苗進入臨床試驗。

目前,台灣有四家廠商進行疫苗研發,包括國光生技、高端、聯亞生技和安特羅。雖然依業者各自預估的進程發展,最快2021年第一季力拚上市,但現在還在送件審查階段,仍未展開人體試驗。

眼看進度落後,衛福部宣布編列187億元經費,作為疫苗研發的獎勵金、購買疫苗之用。然而,世界各國都在爭相砸大錢,預購可能有成效的疫苗,屆時恐怕有錢也買不到。

華裔科學家、愛滋病雞尾酒療法發明人何大一。張智傑攝圖/華裔科學家、愛滋病雞尾酒療法發明人何大一。張智傑攝

全球科學家大合作,台灣應加入國際隊

當全球科學家都在搶時間研發疫苗,台灣進度卻卡關,台大公衛學院院長詹長權認為,台灣不僅要組國家隊,更應該加入國際隊,和其他國家合作,才不會在這場疫苗競賽中錯失先機。

「科學家大動員找尋新冠病毒解方,可說是史無前例。」何大一指出,這次科學界的合作和過去的模式有很大的不同。「通常,科學家會保護自己的資訊、建立自己的專利,但這次,所有人都意識到這是非常時期,都無私地分享知識,這是前所未見的。」

「即使在中美關係緊張之下,美國和中國的科學家也是互相開放。」何大一指出,這場疫情從中國開始,因此,中國科學家比其他國家早二、三個月開始研究,提供了很重要的貢獻。

何大一指出,美國在全球生技業界一直保持領先,但中國科學家已經急起直追。和17年前相比,中國的生技醫療產業已有長足的進步,但美國作為全球最重要的生技聚落,迄今仍未能被取代。

「我原本應該退休的,卻因新冠病毒大流行,反而比往常加倍地工作。」面對這突如其來的使命,何大一無奈苦笑。為了和時間賽跑,何大一的團隊在過去三、四個月日以繼夜工作,很多成員甚至離開家人,直接住在宿舍,以避免將病毒傳染給家人。

儘管全球科學家都在努力和病毒對抗,但距離疫苗真正研發量產,仍需等到明年第一季。面對秋冬疫情可能再次爆發,何大一憂心忡忡:「現在,全球疫情比六個月前還糟糕,且會持續惡化,連台灣也不能完全鬆懈。」

何大一小檔案 

出生:1952年(68歲)
現職:美國哥倫比亞大學醫學院教授、亞倫.戴蒙德愛滋病研究中心(Aaron Diamond Aids Research Center)創始人
學歷:哈佛大學醫學院醫學博士、加州理工學院物理系學士
成就:愛滋病雞尾酒療法的發明人,1996年《時代雜誌》年度風雲人物

中研院來函說明

有關何院士與本院研究人員聯繫,均透過email往來,對於何院士的好意,本院非常樂於與何大一院士合作,並未拒絕何院士的合作邀請。

在對抗COVID-19疫情上,開發中和性抗體為相當重要的一部分。但限於台灣病例不多,而且檢體取得與運送的不易,本院與台灣其他單位也分頭採取了多種不同方式,也獲得了初步成果。本院將持續向何院士請益,共同為防疫努力。

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