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病毒流感化,台灣一定要超前部署的「新國安產業」

文 / 林鳳琪王昱翔    攝影 / 池孟諭
2020-05-04
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病毒流感化,台灣一定要超前部署的「新國安產業」
圖/工研院研發的手持核酸小分子快篩儀。池孟諭攝
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在新冠疫情伊始,就「超前部署」成功防疫的台灣,贏得世界掌聲。然而,防疫將進入下個階段的馬拉松持久賽;台灣,做好準備了嗎?

雖然台灣連日「零確診」令人雀躍,但缺乏群體免疫力的台灣,實在沒有樂觀的本錢。政府除了篩檢、追蹤、隔離,更重要的是,在後疫情時代超前部署,打造防疫新國安產業。

台大公衛學院副院長陳秀熙指出,要想解封、恢復日常生活,就得具備病毒快篩與抗體快篩的技術與能量。目前,國內各大產學機構都全力投入研發,也陸續發表成果。

其中,準確度90%,一小時快速檢驗的核酸小分子快篩儀,就是由工研院技轉、民企量產,公部門協助快速臨床驗證,三方合作,快速打造的產業鏈,也為疫情催生新國安產業,寫下典範。

工研院超前部屬》小分子快篩守護第一線,七月將量產

1月23日小年夜,當大家趕著返鄉過年時,工研院生醫所的同仁們,早已進入緊急備戰,LINE工作群組響個不停。成員之一的陳廷碩博士回憶,過年期間,團隊把中國所有病毒與疫情的報告都弄來看,並比對新病毒與SARS的基因序列有何不同。

「新興流行病最怕的是,感染人數快速增加,癱瘓醫療系統,因此透過快篩進行分流,是防疫最重要的一關。」所長林啟萬舉美國為例,因檢驗昂貴,光採檢人力,一次就要3500元美金,導致無法採檢並隔離,讓疫情一發不可收拾。

其實,工研院這台手持核酸小分子快篩儀,僅約隨身保溫杯大小,相較疾管署實驗室傳統qPCR(聚合酶連鎖反應),更快更機動,只需一小時, 「雖然90%精準度,目前還比不上qPCR的99.9%,卻很適合在前端做分流篩檢,」陳廷碩說。

工研院手持核酸小分子快篩儀,僅約隨身保溫杯大小。池孟諭攝圖/工研院手持核酸小分子快篩儀,僅約隨身保溫杯大小。池孟諭攝

其實,這台儀器原本為了流感快篩而設計。「原理相同,都是病毒核酸檢測,」陳廷碩說。疫情爆發後,生醫所團隊緊急改機、調整、測試,並確認日後若量產,包括試劑、相關零組件是否足夠,以確保台灣備援供應鏈完整,不會因鎖國而斷鏈。

接下來,就是取得台灣FDA臨床認證,找到合格廠商技轉並輔導量產,在核酸自動化萃取技術成熟的圓點奈米技術便是其中一家。預計7月,這台國人研發自製的快篩儀,就可進駐全台167個社區採檢站服務。

幕後防疫英雄圓點奈米》自動化核酸萃取省80%人力,精準快篩少不了它

不管是全球首座新冠病毒掃描機,或是準確度90%、一小時完檢的手持式核酸小分子快篩儀,背後都少不了這家圓點奈米技術公司。

隱身桃園龜山某個大樓內的圓點辦公室,入口毫不起眼,近日卻因疫情,迅速在全球爆紅。不論是台灣具P4規格的昇陽實驗室,或韓國、中國浙江,甚至連歐洲、澳洲,都看得到圓點奈米的自動化核酸萃取機的蹤跡。

這台機器只有影印機大小,卻在防疫扮演關鍵角色。新冠肺炎檢測技術中,以台灣現行的qPCR技術,準確度最高,卻最耗費人力,得靠有經驗的檢驗師,逐個放入檢體、萃取核酸後,再加入不同試劑檢測,流程複雜又繁瑣。自從圓點開發自動核酸萃取機,不但節省近八成人力,也降低人為疏漏。

圓點奈米創辦人簡建興自豪說:「我們的核酸純化和國際大廠羅氏、Qiagen並駕齊驅,價格只需約三分之一。」也因此,疫情1月爆發後,疾管署便率先找上圓點。

那是大年初一,簡建興正在南投白毫禪寺參拜,一通來自寧波試劑廠老闆的緊急電話,一口氣下訂12萬份試劑,讓簡建興直覺疫情恐比想像中更嚴重。

果不其然,疾管署同一天找上圓點,尋求自動化設備支援。簡建興當機立斷,「全力支持!」「農曆年,我們就加班把工廠的機器搬去支持CDC(疾管署)。」

幾天後,中國疫情轟然炸開,圓點電話接到手軟,「有沒有試劑?有沒有機器?有的話立刻過來。」上海、安徽、天津,甚至韓國、歐洲…,急單一下子湧入。

一夕間,圓點成了國內外爭搶的寵兒。這是創立16年來,簡建興首度嘗到爆紅的滋味。

圓點奈米創辦人簡建興。池孟諭攝圖/圓點奈米創辦人簡建興。池孟諭攝

簡建興原是年薪百萬的半導體工程師,他自嘲說:「創業的人,要嘛絕頂聰明,不然就是腦袋不清楚,我是後者……。」

時值2004年「奈米」應用吵得沸沸揚揚,簡建興決定棄高薪創業。孰料,身家全投入後才發現,奈米市場根本還不成熟,客戶只聽過奈米馬桶等低階生活應用,遑論自己手上的高端磁性奈米技術。

「到處拜託,好不容易成交6000元就覺得好爽。可是一整年才賺6000元,怎麼活?」簡建興回憶當時每天一睜開眼,就得面對房貸、薪水付不出來的窘境,甚至,連兒子的奶粉尿布錢都沒著落。

但頭已洗了,沒有退路,沒有市場,簡建興乾脆自己創造。「我們本來是種(奈)米的,沒人買米就自己做便當。做便當沒人吃,就自己設計餵人吃便當的機器。」

為打開市場,他從技術開發,做到機器製造。為了賣儀器,又陸續開發試劑等周邊耗材,提供自動化核酸萃取「整廠輸出」一條龍服務。

有一次,他自豪地帶著努力多年,取得的八國專利認證,向經濟部申請科專計畫,卻因沒有任何背景,只有一路堅持的孤軍奮戰,意外吃了閉門羹。

即使一路走來,挫敗不斷,簡建興仍堅持下來了。如今終於嶄露頭角,讓大家看見即使沒有富爸爸,不靠政府,台灣中小企業也能靠自己闖出一片天。

值得深思的是,疫情威脅下,若沒有簡建興當初的堅持,為台灣保留了自製能量,台灣可能跟各國一樣,面臨有錢也搶不到的困境。雖然簡建興僅淡淡說:「我們就是讓疾管署比較輕鬆啦!」但這回,圓點帶著蓄積16年的能量,守住了台灣檢疫最前線。

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