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「失禮」要道歉,但為何女性道歉的次數高於男性?

文 / 一流人    
2020-04-16
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「失禮」要道歉,但為何女性道歉的次數高於男性?
僅為情境配圖。圖片來源:shutterstock
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編按:
2010年發表於《心理科學》的一項研究發現,男女對於何謂冒失有不同的評斷標準。在第一個實驗中,他們要求男女記下自己曾犯下或遭遇過的無禮行為,並加註是否有人為此道歉。結果,女性表示自己主動道歉的次數較多,犯下的失禮行為也較多。(本文摘自《告別玻璃心的女力養成指南》一書,以下為摘文。)

女性認知自己犯錯的門檻較低

我幾年前曾在醫學中心上班,當時的櫃台接待員每天都要道歉好幾次。即使是確保工作流程順利的必要工作,她也會為了提問或寄送過多電子郵件而道歉。

就連我只是站在影印機旁等待文件列印,或在茶水間等咖啡機沖咖啡,如果她恰好有重要的事要說,也都會說很抱歉打擾到我。她道歉的理由經常是她無法控制的事物,例如迫使我們必須撤離辦公室的暴風雪。

大家都再三向她保證,她提供的各項新消息都非常重要,不必擔心會打擾到我們,可是她還是道歉個不停,彷彿光是她的存在就很對不起別人似的。

不過,過度頻繁道歉的情況其實並不罕見。研究顯示,平均女性道歉的次數高於男性。有一項有趣的研究稍微探究了箇中原因。

僅為情境配圖。取自pexels圖/僅為情境配圖。取自pexels

2010年發表於《心理科學》的一項研究發現,男女對於何謂冒失有不同的評斷標準。在第一個實驗中,他們要求男女記下自己曾犯下或遭遇過的無禮行為,並加註是否有人為此道歉。結果,女性表示自己主動道歉的次數較多,犯下的失禮行為也較多。

在第二項實驗中,他們要求所有人評估虛構和印象所及的無禮行為,例如詢問他們以下情況有多失禮:深夜打電話給朋友,把他吵醒,害他因為過度疲倦而在隔天的面試上表現得很爛。女性將這類事件評得比男性嚴重很多。

研究團隊得出結論,認為女性判定自己犯錯所設的門檻較低。男性可能認為自己的行為完全能為他人接受,做出相同事情的女性卻會覺得自己破壞了規矩或違反了社會常規。

這並不表示男性做得對、女性做錯了,而是說明為什麼女性會覺得採取大膽行動比較困難——原因就在於女性認為稍微踰矩就罪不可赦。更有趣的是,作者群還發現女性通常對於別人踰矩比較寬容。

我推測男女對失禮的觀念差異是始於兒時。當小男孩在討論些噁心的東西,或是跟朋友比賽打嗝時,「男生就是這樣」的觀念為他們開脫了。有些行為,男孩做了之後,大家可能一笑置之;但如果女孩做了,卻可能遭到嚴厲訓斥,譴責她沒有禮貌或毫無淑女應有的氣質。

女性打破常規並未受到高度尊重

同樣是違反行為規範,男性也比女性更容易取得原諒。這種雙重標準常見於職場:突破限制的女性比男性更不討喜。

2008年《心理科學》期刊有篇研究發現,男性表達憤怒之後,在他人心目中的地位就會立刻升高,女性如果表達憤怒,卻會被認為是無能的表現。女性會因為生氣的表現而受到懲罰。

該研究發現,男性領導者提高音量或表達不快時,會受到他人尊重,但是女性領導者如果大吼,就會被冠上「霸道」或「情緒不穩」的名號。

僅為情境配圖。取自shutterstock圖/僅為情境配圖。取自shutterstock

還有其他研究發現,違反性別規範可能引起他人發揮「社會約束力」,試圖將女性「導回正軌」。違反社會常規的女性可能會激怒他人、獲得較低的收入和較少的升遷機會、招致負面批評,或受到大眾排擠。

就拿協商談判來說。關於女性薪資較低這件事,她們經常獲得的解釋是談薪資時不夠積極努力。可是有證據顯示,女性會因為協商而受到責難,理由是她們要求提高薪資時不夠「溫和」或沒有「心懷感激」。

不過,也不是只有違反職場的社會常規可能引發反效果。離開辦公室,打破社會常規也可能害你遭殃。如果你是水電工,而且穿著工作服就去孩子的足球賽現場,會發生什麼事?其他家長討論包車共乘時,可能就不會邀請你加入。如果你是線上遊戲的重度玩家,又會如何?告訴別人你閒暇時很喜歡玩《決勝時刻》(Call of Duty),或許會遭人側目。稍微突破社會性別規範,就會引發人際社交方面的後果。

《告別玻璃心的女力養成指南:拆解性別枷鎖,為女性客製化的13堂心智重訓課》一書,艾美・莫林著,黃逸涵譯,網路與書出版 。圖/《告別玻璃心的女力養成指南:拆解性別枷鎖,為女性客製化的13堂心智重訓課》一書,艾美・莫林著,黃逸涵譯,網路與書出版 。

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