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「大政府」治理挽救美國

諾貝爾獎得主史迪格里茲的主張
文 / 高希均    
2020-03-30
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「大政府」治理挽救美國
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(一)批評總統的白宮經濟顧問

19年前獲得諾貝爾經濟學獎的史迪格里茲(Joseph E. Stiglitz),得獎前與得獎後從不自限於象牙塔裡自我感覺良好;所討論的經濟專題,都希望能引起社會大眾的共鳴。

這位極富盛名也有爭議性的哥倫比亞大學教授,所發表的大論述是不局限於美國,不局限於這一代,更不局限於經濟。

從大學時代,就從主修物理改讀經濟,正值年輕的他在印第安那家鄉蓋瑞城的衰落中,看到貧富懸殊、歧視普遍、教育不均等現象。MIT的博士訓練,名校的教職,切中時弊的言論,使他在柯林頓任內,受聘為經濟顧問委員會主席。

他身為白宮重要幕僚,卻直言柯林頓不惜犧牲社會福利等重要政策,用以刪減赤字,迎合在野黨所做出的政治妥協,辜負了選民當初的託付。

他位居世界銀行要職,也直斥國際貨幣基金成為美式資本主義的宣傳工具,並對它在因應全球金融危機時的僵化與麻木提出抨擊。

他在學府、白宮及國際機構所累積的第一手觀察,親身目擊權力官僚的左右逢源,「市場經濟」太多的限制性,及內在腐化的種子。他愈來愈相信:只有政府可以變成真正解決問題的關鍵之手;這與雷根總統認為「政府是問題製造者」的看法相反。

這位自由派大師,去年4月發表的著作:People, Power and Profit(中譯本《史迪格里茲改革宣言》)是他對全球化時代以來,資本主義(或泛稱市場經濟)所帶來的人民增加的憂鬱、剝削行為的持續、全球化中的利益衝突、金融危機中的貪婪、新技術創造的新財富及失業等提出了強烈批判(詳見第二到第六章)。再以另一半篇幅提出「史迪格里茲改革宣言」。

去年9月,以《二十一世紀資本論》聞名的法國經濟學家皮凱提也出版了他另一本巨著《資本與意識形態》,在長達1100餘頁中,他控訴「超級資本主義」帶來了「世界經濟的不平等」。他的對策也是更多的政府參與,從教育正義、工人權益到高所得稅。大西洋兩岸的大學者都在鼓吹要有大政府。看來,「大政府」與「大市場」的世紀辯論,在柏林圍牆倒塌後,又將掀起另一波高潮;可惜海耶克與密爾敦‧傅利曼二位市場派大師已去世。

(二)不能容忍川普製造對立

「天下文化」已出版史迪格里茲前三本著作:

1.《狂飆的十年》,2005年12月

2.《世界的另一種可能》,2007年6月

3.《失控的未來》,2010年6月

在這些著作中,我們看到一位洞悉經濟理論與實際參與政府高層決策的學者,他要呈顯的不是「理論凌駕現實」,或者「妥協超越理想」;而是要想出政策,使某一政策優點極大化,缺點極小化;並以這個態度來診斷當前美國及世界經濟的爭議。更具體地說,他心中的理想世界是四大元素的追求與平衡:經濟效率、社會正義、個人責任與自由價值。

這些題材也正是自己在1970~90年代教述經濟政策時的課題。我那時曾有這樣的描述:

人人有成功的機會,人人有失敗的自由,這就是公平的美國。

大家向前看,大家向錢看,這就是公平的美國。

有眾多的百萬富翁,有眾多的貧窮家庭,這就是殘缺的美國。

處處有大愛,時時有搶劫,這就是迷惑的美國。

右手拿木棒,左手拿胡蘿蔔,這就是官方的美國。

執政快四年的美國總統川普,喪失了美國的立國精神;也違反了市場經濟的法則,及國際道義的承諾,進而破壞了人類與國家之間的互信與尊重。他追求「美國第一」,得到了是「美國霸權」。

這是美國立國近二個半世紀來不光彩的一頁。作者在書中不斷出現他對川普的強烈批判。在前言中,就出現這幾則:  

● 「川普仗著掌握的權力為所欲為,這種藐視真理、科學知識和民主精神的行徑,與其他保守派人士有根本差異。川普代表的其實是革命的一派,而非保守的一派。」

● 「川普大肆製造對立,並擴大對立,來獲取個人利益。促進文明世界所需要的文明素養被他拋在一邊,就連道貌岸然的語言和行為也被他徹底揚棄。」

書中對川普施政撥亂反正的行動綱領,特別包括下面幾個重點:

1. 不能對「市場」放任,尤其當社會報酬(Social Return)與私人報酬(Private Return)出現落差懸殊時(如碳排放收費)。當「市場資訊不對稱」時,政府也必要採取行動,減少壟斷獨占。

2.  國家財富取決於二個支柱:國家生產力的提升與技術的升級,二者都需要政府大量投資。

3. 在國家整體財富增加過程中,要用有效的政策阻止企業剝削消費者及勞工,亦即要大量減少尋租(rent-seeking)的不當行為。

4. 社會中的彼此「對立」如果比較不嚴重,經濟體系的表現就會較好。因此,設法減少貧富差距,趨向所得接近,可以變成雙贏。

5. 所得分配的稅率必須要調整。教育不平等的問題也要處理,遺產稅目前也過低。

6. 美式民主已從「一人一票」逐漸變成「一元一票」,美國必須要有更平等分配的經濟體系。

7. 1997及2008的金融危機所呈顯的華爾街貪婪、自私、道德敗壞需要嚴格防範,它傷害了社會的信任與人民的凝聚,不能重蹈覆轍。

8. 川普的孤立主義絕不是選項,必須要努力改善美國的國際關係。

9. 在推動經濟改革時,漸進主義與微幅調整,不足以解決各種難題。因此先要有政治改革,才能推動經濟改革。

本文標題很適合當前美國在新冠病毒肆虐下的慘狀。此刻(3月26日傍晚)確診數為6萬9197,死亡數1050,各為全球第三,第六。在川普失控下,正逐步走向另一種「美國第一」。

一個距離天堂最近的美國,在川普四年主政下,竟會受到國內外如此的奚落及譴責!我們隔洋觀戰,完全沒有絲毫幸災樂禍的心理。這是一個相互依存的世界,美國好,世界才會好,台灣與大陸也才會好。天佑美國!

本文出自 2020 / 04 月號

別讓孤寂封城

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