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勇敢放棄?創業途中,那些你恐懼的「不上不下」時刻

文 / 一流人    
2020-03-13
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勇敢放棄?創業途中,那些你恐懼的「不上不下」時刻
僅為情境配圖。圖片來源:pexels
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編按:
創業路上,你的公司正處於「不上不下」的狀態嗎?公司有營收,但是銷售管道或產品不夠支撐成長?或者無法吸引到更好的投資者?當你創業時遇上有一些「不上不下」的徵兆,甚至出現危險警訊,可能就必須考量是否要收手不做。(本文摘自《Dear Founder》一書,以下為摘文。)

親愛的創業家:

如果你正在閱讀這封信,你可能正掙扎在商業策略或執行上。

有些話可能是老生常談,不過這裡需要考慮兩點:

• 如果事情真的很順利,而且你正在進行一個能夠成功的投資事業,那麼很容易決定要加倍努力去做。
• 如果你的事業真的做得不好,而且沒有看到任何改善的跡象,你也可以有個簡單的決定:收起事業、善待員工,而且盡可能把更多現金退還給股東。

現在來談談細微的差別,以及我更常見到的情況,那就是「不上不下」的情況,你的事業沒有突破,也沒有完全失敗。你的事業有沒有突破很容易就可以知道。這不只是有沒有達到任何給定指標的簡單問題,而是還在建立動力,而且無法忽視的情況。如果你有一間直接面對消費者的公司,你可能很容易看到是否觸及消費者的敏感神經。如果你有一間這樣的企業,大家想要加入你的團隊、員工很興奮、合夥人正在談論你的科技、消費者是超級粉絲、銷售量超過團隊的處理能力、投資人請求你讓他們投資、基礎建設一直在消耗。如果你擁有的是這樣的公司,你會清楚知道,不然就是你沒有感覺到這點(或是感覺很微弱),這意味著你的事業並沒有突破。

好了⋯⋯所以現在的情況是什麼?你的情況也許是有一些客戶,但是銷售管道或產品不夠強大到足以維持快速成長。你也許能夠募資,但是無法用優惠的條件吸引到最好的投資人。

問問自己下面的問題:

• 你是否受到媒體、投資人和潛在員工的冷眼對待?
• 你的客戶是否傳送訊息給你,提到你的產品對他們有多重要?
• 有人正在社群媒體上談論你嗎?
• 老實說,你真的比其他人更能滿足市場需求嗎?

如果上面的問題你的答案是「不」,遺憾的是,你正處於「不上不下」的狀態。

現在,下面這些問題你的答案又是什麼呢?

• 你是否還必須解釋為什麼你的產品很重要?
• 你是否發現巨大的成就感總是會隨著發表產品後漸漸消失?

如果上面的問題你的回答是「是」,那你就處於危險狀態。

在今日的世界,產品與市場的適配發生得比過去更快。當我們投資時,公司往往已經離實際的產品與市場適配差了一兩年,這完全是很好而且很正常的。但是如果你已經錯過那個時間,或許值得問問你信任的投資人,你的事業看起來是否有所突破?這可能是個令人不安的問題,但是他們投資許多事業,而且他們可能已經對這個主題有個看法。而且隨著每一季過去,你的事業看起來還是跟3個月前一樣,那麼這一季的事業突破潛力看起來似乎明顯降低。

也許你認為處於「不上不下」的情況還好,也許你認為自己可以等待這個情況消失,但你無法這樣做。一間「不上不下」公司的執行長必須帶著萬分急迫感來採取行動。

• 你需要準備好強而有力的計畫來讓事業重回正軌,讓事業有所突破。
• 你需要與董事會和管理團隊深入了解事情的現狀與未來的預測,來評估戰略的可行性,以及未來的前景。如果你的事業在某些方面正在順利運作,考慮把所有力氣全投注在那裡。常常新創事業會試著做太多事情,而且提供一個「完整的」解決方法,但這可能會拖慢發表產品的時間、採用更繁雜的技術,更糟糕的是,削弱提供每件東西的品質。
• 你可能需要採取重要的行動(例如痛苦的裁員、重做產品、轉型等等),來確保你有必要的錢來達到根本性的轉變。

身為一個投資人,我希望所有投資的公司都有突破,但我知道不是每間公司都會這樣。沒關係,因為幾間事業突破的公司,就可以彌補很多不上不下或失敗的公司。但是身為執行長,你正花所有的力氣和時間在這個構想上。你必須確保你的事業可以為員工、投資人和自己帶來很好的回報。

如果你不相信自己的事業有機會突破,你應該認真考慮併購或把錢還給投資人。我看過有些公司在沒有計畫或期望之下燒掉每一分錢,而且我也看過有些公司做出艱難的決定,把一些錢還給股東,然後轉向有更深信念的東西發展。

可以預期這是你會碰到最艱難的一項評估。直到現在,你已經花很多年將人力資本、金錢和名聲投資在這項事業上,而且要承認這項事業無法運作對你的自尊來說可能是嚴重的打擊。我們支持的創業家往往都很聰明而執著,而且有很多人從沒有面對過類似失敗的情況。但事情不是這樣。真正的失敗是把更多時間和資金投入在一個無法運作的事業上,而且摧毀未來再次募資的機會。學到教訓、承受損失、度個假,然後繼續前進。

這是一場漫長的比賽,我們每個人都希望投注在重要的事情上,我希望你也一樣。

祝一切順利

梅納德

注:請看這封信的進階思考,用幾個線索來判斷你是否處於不上不下的狀態。

進階思考
你還不確定事業是不是處於不上不下的狀態?我們常常在近況更新中聽到一些處於不上不下狀態的事情。
• 「我們正在處理客戶流失的問題。」
• 「我們正在進行(新的X計畫)。」
• 「我們這一季發表20篇評論文章。」
• 「我們的產品主管/銷售主管/行銷主管打算要離職。」
• 「我們的模式(基於毫無根據的積極假設預測)顯示我們兩年內營收會增加100倍。」
• 「我們無法做到(某些承諾的事情),因為(競爭對手做了某些事情、團隊動作很慢、大客戶的領導團隊有變動,以及贊助商離開)。」
• 「我們正在處理技術債(technical debt,譯注:因為決策導致的問題隨著時間經過愈來愈難以解決,就跟債務一樣)的問題。」
• 「我們這個月失去大客戶,因為他們的需求改變了。」
• 「我們每個月成長5%。」
• 「(與三位私下是朋友的客戶)還繼續有業務往來。」
• (沒有更新情況)

《Dear Founder:矽谷天使投資人回答「新創企業家」最想知道的78件事》一書,梅納德‧韋伯、卡莉‧阿德勒著,蘇鵬元譯,野人出版。圖/《Dear Founder:矽谷天使投資人回答「新創企業家」最想知道的78件事》一書,梅納德‧韋伯、卡莉‧阿德勒著,蘇鵬元譯,野人出版。

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