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為什麼中國人自稱是「龍的傳人」呢?

「龍」的形象是怎麼來的?
文 / 一流人    
2020-01-23
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為什麼中國人自稱是「龍的傳人」呢?
僅為情境配圖。取自SVG
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「龍」在中國人的思想中有著巨大的影響,這種虛擬的動物是怎麼來的呢?

傳說中的龍起源於新石器時代早期,距今不會少於八千年,龍甚至比黃帝早得多。在黃帝努力統一各個部落的時候,龍已經在先民們的歷史中存在數千年了。

一般認為龍信仰來源於「蛇」的圖騰崇拜,而蛇圖騰在女媧、伏羲等形象上能明顯地看到,炎黃二帝時開始達到鼎盛,龍的圖案造型上經歷了極多的藝術變形和演變。上古時代中國海神的形象是鳥身,後演變為水族。一方面,在圖騰崇拜等文化現象中,不斷產生龍的傳說和很多藝術變形圖案。另一方面,又有大量遭遇龍的歷史記載,龍可能是某種或某幾種已知或未知的生物,被人看到後強化了對龍的描述和傳聞。還有宗教思想和修行見聞的影響,而統治者意識形態介入,也使龍文化不斷發展。所以歷史中,龍的形象不但包含人們的想象和神話,也包含人們一些當時無法理解的見聞(如龍捲風等),甚至包含(已知或未知)實體生物出現的經歷。龍的故事中有真有假,真偽難辨,使得龍變成一種亦幻亦真的神物。

很多史書記載黃帝本身就是龍,百姓將黃帝認作是炎黃子孫的共同祖先,黃帝是龍,炎黃子孫當然也就是「龍子龍孫」了,因此中國人又稱「龍的傳人」。

為什麼中國人又稱「炎黃子孫」?

傳說在四千多年以前,中國長江流域和黃河流域,居住著許多氏族部落,其中最著名的是黃帝部落、炎帝部落和蚩尤部落。黃帝部落居住在中國西北部現今陝西省的地方,後來向東遷徙,最後定居在今河北涿鹿一帶的山彎裡,過著遊牧生活。炎帝部落在今陝西省渭河流域至黃河中游一帶活動。蚩尤部落又稱為「九黎族」,居住在中國東部今山東、河南一帶。這三個部落在相互交往的過程中,曾在今河北北部一帶,發生過數次大的戰爭。

炎帝部落從渭河流域進入黃河中游以後,與蚩尤部落發生了長期的衝突。炎帝被蚩尤打敗以後,逃到了河北涿鹿,投靠黃帝部落。後來,這兩個部落聯合起來,與蚩尤在涿鹿大戰,蚩尤戰敗,被黃帝部落殺死,黃帝取得了勝利。這就是史書上有名的「涿鹿之戰」。

黃帝對蚩尤部落成員採取安撫政策,留在北方的蚩尤部落成員就加入了炎黃部落。其他部落聽說蚩尤已死,對黃帝佩服得五體投地,大家共同擁戴他為天子,黃帝就在涿鹿建都。

打敗蚩尤以後,炎帝部落要爭做霸主,與黃帝部落又發生了大衝突。炎帝和黃帝這兩個部落,在阪泉(今河北懷來一帶)又大戰一場,結果炎帝被打敗,歸服了黃帝部落。後來,他們的後裔就從河北一帶向南發展,進入黃河流域,定居中原,經過長期的共同生活,共同繁衍,互相融合,共同組成了中國中原地區的遠古居民,奠定了後來華夏族的歷史基礎。

以後這一部族逐漸發展,而居住在中原地區原來不同祖先的居民,都自認為是黃帝、炎帝的子孫。春秋以後,這些居民自稱為華夏族,到漢朝以後稱為漢族。後世的漢族人就把黃帝、炎帝尊稱為自己的祖先,自稱是「炎黃子孫」了。

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