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MPEG數位產品的好幫手

文 / 王潔雯    
2000-12-01
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MPEG數位產品的好幫手
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說起MPEG(Moving Picture Experts Group),動態影像專家群,可能很多人不知道這是什麼。但只要你現在抬頭環顧一下四周,舉凡你聽到的MP3;拿來攝影的數位相機、PC camera(電腦相機);觀看的數位電視、Cable TV(有線電視)、VCD(影音光碟機)、DVD(數位影音光碟機),莫不是以MPEG為關鍵技術的應用產品。

MPEG是一種動態影像壓縮技術,其應用層面廣泛,最大的功能在於將檔案壓縮,以提高傳輸資料的速度,卻不會影響品質。在這個數位化的時代,網際網路和多媒體已成為人們生活的一部分,但是現有網路的頻寬有限,導致傳輸速度緩慢,當傳送大量的數位資料時最為明顯,而MPEG便是解決這個問題的最佳方法。

MPEG4是新一代的多媒體標準,除了更先進的影音壓縮技術外,還定義了關於傳遞、擷取、編輯、呈現多媒體資訊的標準方法。由台大資訊工程學系吳家麟教授所主持的台大通訊與多媒體實驗室,於日前發表「MPEG4複合媒體與網路虛擬實境」產學合作計畫之研發成果。將MPEG4引入物件的觀念,可以透過各式不同的網路環境,呈現自然和虛擬結合的場景。MPEG7的應用主要在index &retrieval(索引和訂正)方面。一種新的digital library(數位圖書館)的概念正在逐漸形成。怎麼樣能夠在保持品質的前提之下,將速度不斷地提升,是MPEG研究的最大困難之處。以MPEG7的研究,得到ISO認証的新加坡南洋理工大學教授馬凱光,談起他的研究,整個人煥發著異樣的神采。

MPEG7運用在當前最熱門的網際網路上,就是所謂圖像式的搜尋引擎。

傳統網路的搜尋引擎都是文字式的,而MPEG技術便可以用來支援圖像式的搜尋。圖像式的搜尋引擎未來的商機無限。交大電子工程系教授蔣迪豪表示,Yahoo!、MSN兩大入口網站在明年都有推出圖像式的搜尋引擎計畫。目前技術方面的問題都已經解決了,只是推出的時程還不確定。

e-commerce(電子商務)將會因為圖像式的搜尋引擎,而進入另一個新的里程。馬凱光表示,現在的網路購物,都在既有的圖片和樣式中挑選。然而運用圖像式搜尋引擎,就可以把難以用文字敘述的東西形象化。例如,我們想買一種特殊織法或花色的毛衣,可以先掃描,再到網路搜尋;又如高爾夫球桿,都差不多,實在很難描述其特徵,但用圖片就可以解決這個問題。

手機視訊讓MPEG大顯身手

另一個未來熱門的產品是手機視訊,而這部分運用的是MPEG4的技術。其主要功能是用來下載網路資訊、面對面交談,或用行動網路傳輸多媒體內容。目前日本已經做出了原型機,但還未量產。蔣迪豪分析,手機光是大陸一年就有一億以上的市場,由於量大,所以前景可期。

MPEG格式是由國際標準組織(International Standard Organization,簡稱ISO)所制定,用來壓縮視訊與音訊的標準。而這個世界通用的是一種開放性的標準,標準內有很多參數,研究者可自行調整變動。

台灣由於政治因素的影響,不能加入國際標準組織。馬凱光觀察,台灣學術界從事標準方面的研究不多,大部分都是應用層面的研發,或者根據已訂出來的規則來做研究。

針對這樣的現象,蔣迪豪表示,從事標準制定的研究,需要很強的研發能力,另外就是要經過比較長的時間才能看到實質的效益。因此,廠商會沒有耐心等待。

而在台灣MPEG的數位消費性應用產品上,華邦以VCD創造了相當突出的成績。工研院產業經濟與資訊服務中心IC產業研究經理王興毅指出,華邦的生產模式是在台灣設計製造,然後賣到中國大陸。華邦業務副總經理徐英士表示,華邦的VCD一年產值達十億,其中高達八、九億的市場都在大陸,市場占有率約達三成。他並說明,DVD現在全世界一年的需求量是幾百萬台,且呈現缺貨的情況。未來,一年甚至會有四、五千萬台的市場,而其中九○%的產業,還是集中在大陸。

MPEG的技術由於跟人的生活結合,所以在未來的數位時代,顯得更加重要。華邦大中華區業務總監黃金星表示,MPEG打破過去影像技術的限制,不管是有線或無線的影像傳輸,都需要MPEG的壓縮技術,因此任何數位的消費性電子產品,例如手機、家電、數位DVD、甚至電子商務,都少不了MPEG。因此,將MPEG定位成e時代,生活數位化的關鍵技術,真是再恰當不過了。

本文出自 2000 / 12 月號

第174期遠見雜誌

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