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創意築虛擬愛巢 速配拚出億元商機

愛情公寓 網路國度實現理想生活
文 / 江佩蓉    攝影 / 蔡仁譯
2008-04-01
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創意築虛擬愛巢 速配拚出億元商機
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通過網路,你想建構一個怎麼樣的夢?對於兩岸三地的千萬年輕人來說,一個粉紅色的夢想樂園,正逐步實現。樂園的名稱,是「愛情公寓iPartment」,這個以愛情為號召的虛擬社群,成立六年以來,已經吸引千萬名青年人「落戶」,在此地蓋起一座又一座的小窩。

2007年,電視節目《速配男女》製作團隊也看上這個平台的威力,進行異業同盟,從愛情公寓的住民中,挑選參與來賓。王家衛的新電影《我的藍莓夜》,也選擇在此宣傳。

「愛情公寓」創立第一年,會員數僅有萬人,如今兩岸會員總數已經突破千萬,是目前兩岸最大的網路交友平台,2007年營收達新台幣8000萬元,今年可望突破億元大關。暴增的人氣,吸引國內外創投眼光,包括日資JAIC、日本第一大網路廣告商Cyberagent,以及宏碁相關企業智基創投,在去年挹注銀彈共同投資1300萬美元;今年2月,新加坡創投Vickers更投資新台幣2億5000萬元。

資金、技術和人氣相繼到位,愛情公寓聲勢水漲船高,在虛擬世界中成功打造這座烏托邦的「地產商」,平均年齡僅27歲的一群台灣年輕團隊,轉眼間,成了身價上億的科技新貴。

青年創業,網路世界構築夢想藍圖

愛情公寓的地基,扎根在四個年輕人創業的夢想上,這份甜美果實,其實得來不易。來自不同領域的創業團隊,原是師大附中的同班同學,滿20歲開始,創業的想法一直在他們的腦中盤旋。賣雞排、賣飲料、開貿易公司,各式各樣的念頭,最終,他們選擇進軍網路產業。

「網路泡沫化之後,產業經歷重整洗牌,反而更健全。」副執行長林志銘分析,達康風暴前,網路公司一家一家開,投資資金像是丟到水裡,消融得無聲無息,終於,在市場翻牌之後,只有真正體質健全,營運模式完整的公司能存活下來。

他們檢視當時的網路市場,在B2B、拍賣、購物和房屋仲介等類型的網站,已經有強勢業者進駐,要想超越並不容易,但是國外正時興的交友網站,台灣市場還缺乏龍頭。他們相信,在此深耕將能開出美麗的花朵。於是,23歲那一年,他們做了勇敢的決定,找了同班同學同學林東慶和舒雨凡,四人集資100萬元,在公寓頂樓加蓋的小屋子裡開始了創業之路。

為了研究出一個可行的模式,四個人絞盡腦汁思考,過去的網站之所以失敗,是因為不敢向會員收費,所以營運只能仰賴網路廣告,在網路廣告市場還不成熟的階段,只能仰仗口袋深度,一旦銀彈用罄,網站也只能宣告倒閉。

「這是不健全的營運方式,所以我們鎖定要以會員收費網站為主軸。」林志銘說,和上一代的網路比較,他們擁有更成熟的大環境,網路遊戲的盛行慢慢養成線上使用者付費的習慣,更容易讓消費者願意花錢購買網上娛樂。

發掘需要,開創女性網路交友商機

但是,想要向會員收費,網站內容就要夠豐富,夠吸引人。所以,他們設計出有相本、日記、個人檔案和配對等功能的交友網站,預計於2003年開始營運。不料,2002年夏天,國內最大的入口網站雅虎奇摩率先推出交友服務,這對於尚在摸索開發階段的林志銘來說,無疑是晴天霹靂。

初期募得的100萬元剩不到一半,他們考慮著要不要解散,把剩下的40萬均攤,結束這場青春無悔的創業夢,但是,他們不甘心。

「我們才23歲,只要是30歲之前都有重新再來的可能。」林志銘說。他們決定給自己再一次的機會,重振旗鼓出發。他們開始了每個月只領2000元的苦日子,儘量減少人事等固定支出,將資金保留給網站內容的研發上。

他們觀察當時的交友網站,會員比例幾乎都是以男性居多,女性會員極少,這激發起他們的好奇心,開始懷疑到底是跟女性的使用偏好有關,還是市場上缺乏足夠吸引女性參與的平台?他們以身邊的人脈為基礎進行了焦點訪談,答案終於揭曉,對於女性使用者來說,現有的交友平台枯燥單調,像是「布告欄」,不具趣味性,因此很難吸引女性消費者。

於是,他們設計了一份簡單的問卷,在西門町、信義區、公館等年輕女性聚集出沒的地方發放,想了解女性想要的交友平台,需要哪些功能?答案是要重視空間感和個人獨特性,這些有趣的答案給了他們靈感:「想要有個窩」。

愛情公寓因此成型,他們將真實世界的社交功能虛擬化,除了讓會員能夠打造自己的家,裝潢設計成自己喜愛的風格外,養寵物、整理後院等日常生活也能在此重現。此外,平時登門拜訪、送禮、同居等兩性關係建立的階段,都能在此實現,因此能成為最多女性使用的交友平台。目前愛情公寓使用者平均年齡約17到27歲,六成是女性會員。

創意勝出,用小成本擊敗網路龍頭

網路趨勢觀察家劉威麟分析,愛情公寓的成功關鍵在於「創意勝出」。從創業開始,強敵沒少過的愛情公寓,卻以有限資源,靠著源源不絕的創意異軍突起,吸引使用者青睞,終於做到今日的規模。

2003年11月,愛情公寓正式上線時,因為缺乏預算,只能靠身邊的人脈圈,在年輕人聚集的網站和BBS討論區中進行免費宣傳,號召「網路同居」,隔年1月,正式開始向會員收取每個月90元的房租,結果在一年內,已經吸引萬名會員,並達到損益兩平。

穩住腳步之後,愛情公寓的下一個挑戰是怎麼壯大。經過討論後,經營團隊規畫出兩個策略:一是拓展產品線,提供更多服務增加使用者的網站黏著度;其次,則是增加使用者基數,挑戰更大的市場。

為了延長使用者停留的時間,「網站的內容一定要夠有趣,夠吸引人才行。」林志銘說。

為了提升遊戲的趣味,愛情公寓設計了許多讓使用者能彰顯個人化特色的商品。住民可以依照偏好,在虛擬空間中營造屬於自己的房間,如哈日族喜愛的和風裝潢,表現女性粉嫩特質的粉紅色系房間,都讓這個交友平台呈現出成多元的風格。

此外,愛情公寓也能因應時事,即時推出當下最火紅的功能。例如,在情人節時提供玫瑰花贈送,在新年時提供在公寓門口張貼春聯的功能;《再見了!可魯》電影熱潮時,也提供寵物拉不拉多飼養,讓想養寵物的住民,能享受養狗的樂趣。這些和真實世界相呼應的服務,都讓愛情公寓的住民甘於花費添購,也讓使用者平均停留時數達到40-50分鐘。

進軍中國,躋身兩岸最大交友網站另一方面,愛情公寓也懂得借力使力,透過與知名人物和企業結盟的機會,提高產品的能見度。例如,趁著知名藝人S.H.E等人發片宣傳的機會,提供版面宣傳,邀請他們入住愛情公寓以衝高點閱率,爭取媒體曝光的機會。其次,國際知名品牌IKEA或NIKE等企業,也都提供自己的虛擬產品上線,讓住民在虛擬的公寓中可以添購裝置,充分滿足18-28歲主力消費族群喜愛DIY,表彰自己想望。

當台灣市場穩定後,愛情公寓的房東看好中國2億上網人口的發展潛力,決定大膽跨足對岸,尋求更大的發展市場。而在遍尋不到金主的狀況之下,他們選擇將營運一年多來的盈餘300萬元,全都壓在中國市場的開發上。

2005年8月,中國版的「愛情公寓」正式上線,獨特的創意讓愛情公寓在短短兩年的時間內,便吸引700萬會員註冊,並且入選2007年中國最具投資價值的一百名網站名單,更在去年被國際雜誌《紅鯡魚》(Red Herring)評選為亞洲一百強企業。

從四人公司到八十人規模,憑藉著創意的熱情,這群未滿30歲的年輕人,終於在網路世界築起屬於自己的成功碉堡,並且不因此自滿。「我們儘量平常心,善用每一分錢。」林志銘說,創業家的態度很重要,如果剛起步就想為自己爭取高薪,那麼這間公司未來的營運也將岌岌可危,縱使經營的網站已有市值新台幣9.6億元的身價,他們仍帶著當初創業的熱情,繼續走下去。

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