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衝撞高價常規 Starbury另闢藍海

500元新台幣買NBA球星鞋
文 / 整理/劉名揚    
2007-05-01
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衝撞高價常規 Starbury另闢藍海
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四度入選NBA明星賽的芝加哥公牛隊球星班.華勒斯(Ben Wallace),3月26日這天,換上一雙嶄新亮麗的球鞋上場比賽。

流線造型、酷炫拉風程度不輸Nike任何頂級鞋款,它也是系出名門,由曾為Nike、Reebok與Converse等知名運動品牌設計球鞋的Rocketfish設計公司操刀,華勒斯穿著它表現依舊生龍活虎,唯一不同點,在於這雙球鞋只賣14.98美元(約新台幣500元),僅為Nike當紅Air Jordan I Alpha球鞋的十三分之一,卻入選為美國《商業週刊》2006年最酷產品之一。

這個新球鞋品牌Starbury,由NBA紐約尼克隊後衛馬布瑞(Stephon Murbury),與史提夫&貝瑞大學運動服飾(Steve and Barry’s University Sportswear)所攜手打造,入門鞋款每雙只要9.98美元(約新台幣300元),頂級鞋款定價14.98美元。

讓名牌運動鞋平價化,顛覆了這個產業的常規,樂於衝撞體制的馬布瑞,特別為每雙Starbury球鞋別上一張標籤,上頭印著「和我一起改造世界」。

圓貧童的新球鞋夢

在紐約布魯克林區長大,籃球天份洋溢的馬布瑞,即使目前已是年薪逾1700萬美元的明星球員,仍深深記得兒時買不起新球鞋的辛酸,為貧窮孩子提供平價球鞋,是他不曾忘懷的心願。

馬布瑞某次在餐會上結識史提夫&貝瑞紐約分公司的總裁陶德(Andy Todd),雙方一拍即合,迅速地展開了這個合作計畫。「我在貧民區長大,很多人不知道,10美元其實可以改變一個人的一生。」馬布瑞表示︰「我做這件事並不是為了自己的籃球生涯,而是為了整個社會。」

一向我行我素的馬布瑞形象並不好,經常給人自私自利、破壞團隊的刻版印象。因此,當他跳上台前,挺身為貧窮孩子圓夢,馬上讓這個品牌未上市先轟動。

Starbury第一批球鞋在2006年9月上市,各地的史提夫&貝瑞門市都大排長龍,群眾用熱情響應馬布瑞的號召,球鞋一到貨,立即搶購一空。隊伍中,一名沒錢讓三個孩子穿上Nike的母親激動地表示︰「我真想給馬布瑞一個吻,親口向他說聲謝謝!」

馬布瑞的隊友法蘭西斯(Steve Francis)更是義氣相挺,很快就穿上一雙Starbury出賽,以行動表達對這個運動的支持。

公開受檢粉碎流言

打從這個計畫公諸於世,就不斷有人質疑,價位如此低廉的球鞋,品質是否禁得起考驗?但馬布瑞拍胸脯保證,他的球鞋絕對不比其他如喬丹(Jordan)、韋德(D-Wade)或詹姆斯大帝(LeBron James)所代言的高價球鞋遜色。為了驗證自己產品的性能,馬布瑞從2006至2007的球季,開始穿上自己的球鞋出賽。

語不驚人死不休的馬布瑞,3月更親自帶著球鞋,上美國三大電視網之一《ABC》電視台的談話性節目,直言︰「如果你拿一隻我賣15美元的鞋,再拿一隻150美元的鞋,把兩隻鞋剖開,保證你會發現它們的結構完全相同。」主持人當場在攝影機前,分別剖開一隻Starbury與另一隻售價一百多美元的Air Jordan,並在透過另一名教授的檢驗後,宣布兩者的結構相同!粉碎了Starbury品質不佳的流言。

還有人質疑,這些在中國生產的球鞋,也是剝削廉價勞工,甚至童工的產物。負責生產與銷售的史提夫&貝瑞,也立即跳上火線,表示他們是美國公平勞工協會(Fair Labor Association)的會員,生產過程需要經過協會的監督與檢驗,以確保其中沒有剝削勞工的情況發生。

Starbury能造成近乎奇蹟的轟動,負責製造與銷售的史提夫&貝瑞功不可沒。事實上,這家公司21年前創業時,就是靠平價產品殺出血路。創辦人史提夫蕭爾(Steve Shore)與貝瑞佩佛(Barry Prevor),自童年就是好友,兩人從十幾歲起,就在紐約長島和紐澤西州的跳蚤市場,賣起1美元的絹印T恤。

1985年,佩佛還在華頓商學院就讀時,兩人就在校園內開了一家以低價販賣大學運動服的店面,並迅速打響名號,成為當地學生的最愛,甚至將據點拓展到其他大學內。

平價熱潮吹向女裝

隨著旗艦店在1998年於底特律附近一家購物中心開幕,兩人更將產品線從原有的學生運動服拓展到涵蓋各年齡層的衣、褲與其他服裝配件,平均售價僅有9.98美元,比Wal-Mart或Target等大型折扣賣場更便宜。

史提夫&貝瑞迄今已在美國三十三州建立了一百九十多個銷售據點,產品種類也從五十種擴增到兩百種。快速展店的過程,大多出現在過去十年內,甚至曾在一年內讓銷售據點倍增,因此榮獲美國《富比士》雜誌評為「史上成長最迅速的零售企業」。

穿上Starbury球鞋亮相後,華勒斯也準備效法馬布瑞,與史提夫&貝瑞簽約,預定於8月推出同樣以高品質、低價位的產品為訴求的個人品牌「Big Ben」。

一如馬布瑞,華勒斯的童年也十分貧苦,出生在阿拉巴馬州有十一個兄弟姊妹的家庭,他從小只能穿哥哥留下來的二手衣物與球鞋,因此登上職業籃球最高殿堂後,比同儕更懂得珍惜,他總是一絲不苟認真面對每場賽事,以實際行動為自己打造勤奮堅毅的的形象,擄獲了不少忠實球迷的心。艱苦的成長經驗,助長華勒斯加入Starbury行列的決心,他也表示︰「要做,你就得誠心誠意投入,否則乾脆別做。」

買下達拉斯小牛隊的富豪庫班(Mark Cuban),不久前也穿著Starbury公開亮相。他曾在一封電子郵件中,毫不保留地表達對Starbury的熱愛︰「我深深相信這將成為一股運動,而且將全力支持它。」

這股物超所值的平價風潮,甚至吹向運動用品以外的市場,《慾望城市》女主角潔西卡帕克也與史提夫&貝瑞簽約,預計6月推出自己設計的女性服飾品牌「BITTEN」。她表示,取這個名字的緣由,是在她見到史提夫&貝瑞熱心的經營團隊,並參觀了他們的銷售據點後,覺得自己彷彿被咬(bitten)了一口。這條產品線將提供超過五百種從頭到腳、由內到外的女性服飾,每個產品上都將別有一張印著「時尚不是奢侈,而是權利」的標籤。

花小錢打扮也很酷

「希望我做的這件事,能讓孩子們發現他們不需要花上100或150美元才能打扮得夠酷。」這是馬布瑞發起這個運動的初衷。

大家都買得起的便宜球鞋,似乎違反炫耀、稀有的行銷心理,真的能讓青少年覺得夠酷嗎?一名13歲的青少年表示,去年當他第一次穿上Starbury時,全班同學都笑這雙鞋古怪,但一週後,嘲笑者之一竟也穿了一雙來上學。

馬布瑞在NBA的成就,或許還不足以被冠上「英雄」的封號,但他勇敢掀起平價球鞋的新風潮,卻已經讓美國《Fast Company》雜誌在4月給了馬布瑞這句評語︰「在貧民區孩子的心目中,他已經是個英雄。」

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