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探訪空靈桃花源,遇見山坡上的超美修道院!

【溫市笑應︱海馬老爸的溫哥華日記】
文 / 海馬老爸    
2016-11-29
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探訪空靈桃花源,遇見山坡上的超美修道院!
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溫哥華東方約莫80公里的Mission City,有座少有人知,既神秘又開放的世外桃源:西敏寺修道院(Westminster Abbey)。

雖然和英國倫敦赫赫有名的西敏寺同名,但不論名氣、規模上都相差極遠 – 倫敦的西敏寺富麗堂皇,歷史悠久,是皇家御用加冕或安葬的聖地。位於Mission的西敏寺修道院則是小而簡樸,自有田野優雅之美。

雖說幅員較小,卻也占據了一個山頭。Abbey此一名稱在西方宗教世界裡本有「修道院」或是「莊園」的意涵,規模不小,通常涵蓋數座教堂、神學院、隱修會和圖書館等建築。佔地70公頃的西敏寺修道院便是由幾座建築、一片農場、小湖泊和墓地組成。

(圖片取自網路)

下了高速公路,車子奔馳在鄉間。在修道院的大型路招轉入爬坡小路,兩個山抝後便見神學院、主教堂以及隨側高聳的鐘樓。神學院Seminary of Chris The King是北美最大的天主教神學院之一,不論是中學或是大學的課程和食宿一律免費,吸引將宗教做為一生志業的年輕人前來潛修。

紅瓦白牆的修道院始建於1939年,靜謐的空間除了往來的遊客,偶見修士輕步穿過走廊,與遊人點頭致敬。修道院一旁是灰撲撲的鐘樓,傲然聳立。每逢禮拜日,鐘聲悠悠響起,迴盪在山坡以及其下的河谷間。

鐘塔旁屋頂如山勢般緩降的建築便是建於1953年的主教堂。此處未見高聳入雲的塔樓,沒有精細複雜的浮雕,更沒有鑲金包銀的屋頂,牆面線條簡潔,白色長窗、灰褐水泥牆顯得樸拙無華。

推開沉重木門,內部延續簡樸風格,空間挑高寬闊。石柱向上生長,在五樓高之處內縮交織成弧形菱格天井。教堂正中央為講台,陽光自講台上方天井的鏤空玻璃撒下,十字架上的耶穌在半空中俯視祂的子民。

外觀不起眼的玻璃窗卻是此教堂的亮點。數層樓高的彩繪玻璃被兩種顏色浸染:紅橘暖色和青紫寒色。陽光穿過處,空曠單調的教堂同時陷入冰與火;熱暖與酷冷的空間在教堂中線相遇,端坐木椅上左顧右盼,有種置身珠寶盒底的錯覺。

步出教堂,沿著蜿蜒山坡路徑,經過修道院後的農場與墓園,穿過小叢樹林,路的盡頭是一斷崖,視線豁然開朗 – 菲沙河(Fraser River)一彎如帶,躺臥在山陌間。遠處山巒交連,近景屋舍儼然;河岸的林木倒影如髮絲,田野如茵蔓延。270度寬闊的河景令人胸襟大開,心靈舒暢。一座長椅在崖邊佇立,常有情侶前來賞景談心。

晴朗之日前來拜訪西敏寺修道院,歷歷晴空下綠草伴紅瓦與鐘樓,繁雜世俗沉澱心底;若逢陰雨,修道院與教堂迷霧半遮,菲沙河谷縹緲難見,卻又是略帶神秘的空靈感受了。

Westminster Abbey @Mission 西敏寺修道院

Address: 34224 Dewdney Trunk Rd, Mission, BC V2V 4J5

Phone: 604-826-8975

Website: http://www.westminsterabbey.ca/

 關於作者:「海馬老爸」

風象星座的雙子男,在45歲那年辭掉外商公司高級主管的工作,移居加拿大和一雙青少年兒子在溫哥華柴米油鹽。就像是海裡專門照顧剛孵出的新生小海馬的公海馬,海馬老爸在溫哥華認真體驗父親的角色,同時記錄在北國這個城市和小孩的互動,生活的酸甜苦辣,品美食喝咖啡,四處遊走的所見所聞。

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