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古生物學家大發現:巨獸般的海鱷現身

《國家地理》雜誌中文網
2016-09-30
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古生物學家大發現:巨獸般的海鱷現身
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(馬奇莫暴鱷可以成長到超過快將近10公尺長 / ILLUSTRATION BY DAVIDE BONADONNA)

歷來最大的海鱷已經在突尼西亞的沙漠中被科學家發現。這個巨無霸的史前掠食者已經長到將近10公尺長,重量達到2722公斤。

古生物學家已經把找到的新物種命名為馬奇莫暴鱷(暫譯,下同),還在期刊《白堊紀研究》(Cretaceous Research)中進一步描述了牠的特色。

儘管找到的遺骸並不完整,但在1.2億年歲的石頭中留存的證據,已足以辨識出牠就是幾乎都以海為家的海鱷家族中體型最大的成員。

並未參與研究的愛丁堡大學古生物學家史蒂芬.布魯薩特(Stephen Brusatte)指出,「這對於世上化石還未完全探索殆盡的地區來說,可是個很棒的新發現。」

由義大利波隆那大學的費德利可.范蒂(Federico Fanti)與同事在國家地理學會的贊助下找到的化石,其中包括一具頭顱骨與少數其他骨骼。

咬力驚人

科學家目前正等待有人找出更完整的骨骼,以拼湊出馬奇莫暴鱷確切的大小。但若以此新物種與近親的體型比例相似的假設來看,范蒂預估馬奇莫暴鱷大約就有9.6公尺這麼長。

儘管馬奇莫暴鱷與生活於淡水中的遠親後代相較起來體型沒那麼大,但牠仍是海鱷家族中體型最大的。

而在1.1億年前存活的史上最大淡水鱷——帝鱷可長到12公尺長、重達8公噸。自此及出現像恐鱷這樣的巨獸之後的年代,許多鱷家族的血脈就此滅絕,留下現今的鹹水鱷在彼此之間具有親密的血緣關係。

從這個肉食巨獸的牙齒來判斷,也許就能找出牠當時在古代海洋中的主要食物來源為何。范蒂說:「馬奇莫暴鱷的牙齒呈現短、粗、圓的特色,頭顱又特別大,咬合的力量十分驚人。」有了這樣的特色組合,范蒂理所當然就推測出馬奇莫暴鱷基本上什麼都吃的論點,甚至包括巨型海龜。

布魯薩特補充說:「牠很有可能是埋伏型狩獵者,平時就在淺水中伺機獵捕烏龜與魚類,也許還會等待陸生動物走得離岸邊太近時發動攻擊。」

(全文未完,完整內容請至《國家地理》雜誌中文網

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