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見證大時代下的囚犯生活!來惡魔島監獄一日遊

【草根影響力新視野】
2016-08-30
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見證大時代下的囚犯生活!來惡魔島監獄一日遊
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草根影響力新視野  圖/文:Dr. Phoebe

「你的基本權利只包括食物、衣服、住的牢房、和必要的醫療資源。其他的一切,都是必須爭取來的特權。」——1934年惡魔島監獄守則第五條

有在粉絲團follow我的朋友應該都知道,六月初我和ABC老公的五周年結婚紀念日是在舊金山度過, ABC老公問我該如何補慶祝,我毫不猶豫的就說,我們去惡魔島吧!我知道這個景點真的是不怎麼浪漫,也不是大家會選擇慶祝結婚周年的首要景點,但我還記得在我小學六年級的時候,第一次看了《絕地任務》那部電影,當下只覺得史恩康納萊超有魅力,電影也非常好看,因此在搬回西岸之後,就希望有朝一日可以有機會去造訪這個據說是最難逃離、防禦力最強的監獄。而我相信以後回憶起來,我相信這會是我們最另類、最印象深刻的結婚周年。

惡魔島位於灣區的海域之內,離舊金山1.25英里,裏頭曾經關著無數惡名昭彰的犯人們。根據典獄長的說法,只要犯人一進來,就會開始想逃出去,官方說法是沒有成功逃亡的例子,但倒是有36人嘗試。有人用湯匙挖了一條地道,有人打傷典獄長引發槍戰,但大多數的人都在逃脫時被殺或被捕。歷史上只有三人順利逃出監獄,但FBI估計他們活不過在冰冷的海水中游泳1.25英里,因此判定他們死亡。當然,後來也有人指出曾經在逃亡後見過他們,是否真的成功至今仍是個謎。

由於決定的有些倉卒,我們是一個禮拜多之前才買到的票,因此惡魔島的票都被賣光。剩下的只有惡魔島+天使島的組合,天使島我會找機會另外介紹,也是非常令人印象深刻的地點之一。但建議想來惡魔島觀光的朋友,盡量兩三個禮拜前就先上網購票。承載我們的船隻早上先到天使島,下午才去惡魔島。因此吃過午餐後,我們從天使島的碼頭出發。

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在船上也看得到舊金山的地標金門大橋,後面所看到的雲層便是灣區的大霧。而惡魔島在平時也是淹蓋在迷霧中,不容易被看到。

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船程大約40分鐘,之後我們到達惡魔島,本名則是阿爾卡特拉斯島,從1857年美國南北戰爭開始就是關押犯人的地方,而監獄一直到1963才關閉。

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一路爬上坡,這裡便是南北戰爭時期的要塞。當時的軍人不論是姦淫擄掠被抓到,一律都被送到這裡關押。

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也可看到以當年大砲製作的模型。在南北戰爭之後,改變了惡魔島原本是碉堡的身分,進而轉變為軍事監獄。而在1907年,美國政府重新修建成為你現在所看到的監獄。

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慢慢地爬上坡,首先會看到的是軍人俱樂部的遺跡,原本是看管的軍人和家屬購買糧食的地方(Post exchange/Officer's Club),建於1910年。後來於1934年又另外加入娛樂的元素進去,包括健身房、舞廳、保齡球道等等。但因為被1970年的大火損壞,因此只看的到現在的模樣。

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繼續往上爬,會看到軍事教堂,建築會讓你想到散步於加州各地的Missions,而底下則是看守軍人睡覺和辦公的地方。

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接著看到警衛塔。惡魔島本身治安良好,當年在島上居住的大都是警衛或是典獄長的家人眷屬,而他們在島上生活也都從不擔心危險的問題,甚至門窗都不必鎖。

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總算來到山坡上的監獄了,惡魔島監獄成立至今已經多八十餘年(75周年是2009年時慶祝的)。雖說是監獄,但這裡卻從來沒客滿過。受刑人在接受訪問時曾說過:「若是你做錯事情,你就會進監獄。而若是你在監獄裡犯錯,你就會進惡魔島。」

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在排隊等導覽耳機的時候,順便可以看到監獄的報到室,所有的人都必須被脫的一絲不掛來做檢查,之後穿上監獄的囚衣。

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排隊的隊伍很長,繞著犯人的淋浴室一圈。

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耳機導覽其實介紹的非常詳細,可別小看裡面一間一間的禁閉室,惡魔島當初在蓋的時候,所有的食材都得從舊金山運送過來慢慢蓋成。而大部分的粗活也都是由當年的囚犯來做。在1912年的時候,那些幫忙建蓋的囚犯也就成為監獄裡的第一批住戶。

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高挑的天花板加明亮的採光,看起來不賴,但實際上囚犯住的臥室還是非常的狹小。

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順帶一提,惡魔島監獄裡面只有男性,沒有女性。唯一在島上的女性是軍人或是典獄長的親屬或是訪客。而惡魔島內被關押最有名的囚犯當然就是Al Capone,本身是黑手黨的成員,也是拉斯維加斯的創始人之一,警方懷疑多起犯罪事故因他而起,但都無法找到原因,一直到後來因逃稅才將他逮捕。他的故事後來也被拍成無數電影,其中一部還是羅勃狄尼洛主演。但Al Capone只被關了八年,出獄之後病逝於佛羅里達州。

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萬一遇到有暴力傾向的犯人,則會被關到多一道門的禁閉室。門一關連看到陽光都不容易。

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這裡則是圖書室。之前提到的,除了供應三餐和醫療服務,所有其他生活中的需求都需要去「賺」來。假設囚犯表現優良,聽典獄長的話,也就會被給予更多的福利,可以在特定時間來圖書室看書看雜誌、又或者是去戶外打球、聽無線電台的廣播等等。反之若表現不好,這些福利就無福消受。

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而那些表現良好的囚犯,也在不知不覺中培養出自己的興趣出來打發時間。有人彈奏樂器,有人用鉛筆畫素描,有人則是畫水彩或是油畫。在牢房裡也可以看到一些前任囚徒所遺留下來的大作,不輸給職業的畫家。

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此時來到戶外,可以近距離的觀賞惡魔島歷史悠久的燈塔,從1854年就使用到現在,也是第一座點亮太平洋海岸的燈塔。

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這次來到惡魔島最意想不到的收穫,大概是灣區市區的全景。雖說這裡算是風口,風非常的大,但為了看海景大家還是跑到這裡來。還是很難相信惡魔島佇立在此上百年,見證了舊金山城市的起起伏伏。

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據說眼前灣區周遭的海域裡面也有許多隻鯊魚,但這些鯊魚是不吃人的。而惡魔島上除了鳥類群聚之外,也有許多白足鼠(Deer Mouse)和火蜥蜴。

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在惡魔島上隨時隨地也都會看到許多花園,如果仔細看,還可能看到「小孩的花園」( Children's Gardens),據說是因為1950年時警衛長覺得惡魔島上的小孩時間太多(想想也的確如此,畢竟那麼空曠的島嶼,能去的地方也就只有那幾個,可以想像小朋友在此窮極無聊,藉此耍壞的情況),決定讓小朋友來管理花園,種植些植物,享受農家之樂。於是這些花園就被遺留到現在。

見證大時代下的囚犯生活!來惡魔島監獄一日遊

綠色花卉造型的是在加州州內很常見的仙人掌,。

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往下看,這時剛好是野花綻放的季節,桃紅色的小花開成一片,坐落在小山坡上,美不勝收。

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這時候導覽會再帶你繞回去監獄裡面,最後於監獄裡的餐廳為最後一站。據說監獄的餐廳也是最危險的地方,很多囚犯都會偷拿吃飯用的刀叉,一言不合或看不順眼就容易在餐廳起衝突。

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看完監獄之後原路返回到碼頭。剛剛所看到的野生小花近距離長這樣。

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在惡魔島上也看到多而又多鳥類。而阿爾卡特拉斯Alcatrez這名字本身在印地安土語裡面就是鳥之島嶼的意思。國家公園的導覽人員說,鳥類是惡魔島的最佳代表性動物,代表著自由和翱翔。除此之外惡魔島上面也常有各式各樣的鳥類造訪,而為了保護這許多的野生鳥類,國家公園方面甚至在鳥類繁殖季節時將部分的設施關閉,好讓鳥類不受打擾可以繁殖下一代。

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搭乘船隻回去舊金山的時候,腦中浮現所看到的牢房,所聽到的故事。探訪監獄的同時,了解惡魔島監獄的歷史,也看到囚犯們之前在惡魔島的生活,寫實的對比之餘感受到自由生活的可貴。

讓我用其中一名囚犯的自白來做結尾,他說:「 在我離開惡魔島,重獲自由的那一天,我看著滿街的人群、川流不息的車潮,刺眼的陽光,用飛快地步伐在我面前經過,在那一霎那,我是真真切切的感到害怕。」

惡魔島,是真真實實的顛覆了我對它的想像。

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惡魔島小資訊

•  門票:白天參觀$33、夜間參觀$40

•  開放時間:白天參觀的船隻最早去程8:45am、最晚回程6:30pm。晚上參觀的船隻去程最早5:55pm,回程最晚9:25pm。

•  地址:33號碼頭

•  電話:415-981-7625

(以上歷史資料來自導覽人員口述,Dr. Phoebe個人整理)

專欄介紹:

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