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青年回來了

有種生活風格,叫小鎮
文 / 一流人    
2015-09-11
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青年回來了
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作者:何培鈞,1979年生,大學時意外發現一座荒廢但形貌完整的三合院,從艱困修復到舉債創業,十年後讓這座藏身山裡的「天空的院子」,被譽為台灣最美民宿。2010年他創辦「小鎮文創」,推動「專長換宿」,拉年輕人進竹山。2012成立「竹巢學堂」,讓社區在地發展的實務經驗轉化為學習課程,希望培育更多青年朋友捲起袖子,到鄉鎮來參與改變。

以下摘自天下文化出版《有種生活風格,叫小鎮》

青年回來了

邀請有專長的年輕人進入竹山一起讓這個小鎮恢復活力

竹山鎮近五年來,從原本的八萬人,到現在只剩五萬人。當「天空的院子」經營步上軌道,我開始思考小鎮的問題。於是我在鎮上創辦了「小鎮文創股份有限公司」,試圖藉此吸引擁有專長的年輕人進入竹山,到「小鎮文創」用專長換宿,讓小鎮重獲新生。

竹山沒落的情形很嚴重,一間位於市區中心、擁有兩個店面的四樓透天厝,我僅用七千元就租下來了,做為前來竹山換宿的青年的宿舍。會拍微電影的來拍竹山的故事、會油漆的幫忙刷油漆、能設計的改良店家商品形象,也協助更多返鄉青年創業,一起讓這個暮氣沉沉的小鎮恢復活力。

米香店的老闆送貨來了。那是我們訂購的「一口米香」。特別委請老闆娘做成一口就能塞進嘴裡的尺寸,方便「天空的院子」的房客享用。但是望著一大包全裝在透明塑膠袋裡的米香,成品和預期落差很大,我們非但沒有開心的感覺,反而傷透腦筋。

「客人輪流把手伸進袋子裡拿米香,好像很不衛生?」

「塑膠袋裝質感不好,包裝方式可能也得改進......」

我們都沒有設計專業,討論很久仍然沒有結果,這是「小鎮文創」第一次嘗試開發商品,結果卻出師不利。

轉型之痛

當「飽島小吃店」因為法規限制而中止,我把旅宿轉型為「小鎮文創」,可是對於前途的想像仍然感到迷惘。我經常一個人在傍晚的竹山鎮上漫步苦思,無論是天馬行空的奇想,或是愚公移山的策略,心中一幕又一幕嘔心瀝血之作,卻總是以悲觀結局作收。

因為感觸深刻,我告訴自己,從「小鎮文創」到地方生活的發展脈絡,可能必須用更長遠的觀點來陪伴與看待,心中的憂慮與不安思緒,竟然獲得無比的平靜安定。我找到了生活理想與創業發展的和諧,更慶幸當下的生活體悟。我希望透過「天空的院子」實質穩定的經營,與竹山鎮上更多的生活產業聯結。「天空的院子」所需要的商品耗材,如果都能由在地商家生產,我想這也是一種讓鄉鎮永續發展的正面循環。

就在我尋求開發商品的靈感之際,忽然聽到「啵!」的一聲在耳邊炸開。那是製作米香的聲音,也是傳統小店充滿活力的心跳聲。當下我就決定和店家合作開發「一口米香」,讓客人也能體會鎮上文化的底蘊。只是成品送來時,我們才驚覺忽略了包裝設計的細節。我們決定向學校尋求援助,期望導入學生的專業來解決問題。我毛遂自薦到雲林科技大學演講。設計學院的張文山老師認同企業必須與在地聯結的理念,於是帶領設計系的學生開始了第一波的青年換宿,讓學生能在真實的工作案例中實踐所學。

我和換宿學生一同討論米香的包裝,有時遇到無法解決的問題,大家就熬夜討論,夢想也在一次次的腦力激盪中不停擴展。換宿生展現了令人驚豔的創意,他們以專業統合了包裝設計與行銷模式,最後的成果遠遠超乎我的預期。原本這個案子只是想讓「天空的院子」客人品嚐到更精緻的點心,卻意外開啟了禮品的市場。

小禮品大商機

許多企業都有送禮需求,我主動找竹山在地銀行和保險公司洽談採購,把客戶老闆的頭像設計成黑影輪廓,輸出變成紅色白底的貼紙貼在禮盒上,並且印上企業的電話和標語。這個創意獲得當地企業的支持,「國泰人壽」、「合作金庫」和「彰化銀行」的訂單紛紛給予支持,米香店老闆娘在店裡忙進忙出,開心的告訴我,好多年沒有這麼熱鬧的生意了。在「一口米香」禮盒初步成功之際,學生的創意再度展現驚人的潛力,設計出另一套全新的禮品行銷模式。

一口米香 我們請「德豐木業」用雷射雕刻做出薄薄的木板明信片,再由打鐵店在背後烙印鐵店的Logo,認證每張明信片都是獨一無二,接著以客家花布把明信片和禮盒包裹起來。客人開會可以吃米香,花布帶回家當桌巾,拿著明信片到「天空的院子」住宿還能打折。

我們把米香、花布和明信片三個產品,結合成一項更有行銷力的多功能禮品。當時「曼都」和「星巴克」都下了大訂單,送給企業同仁一人一份,幾乎所有人都拿著木板明信片到「天空的院子」住宿。「一口米香」不僅帶動了數個在地產業,也教會了我:雖然一個人的想法可能很輕,如果能夠集合一大群人的能力,就可以成就無窮創意。

青年換宿本來只是一個小小的實驗,沒想到不但吸引了台灣學生,還有來自新加坡、香港和中國的學生前來一展身手,一年竟有六百個學生前來竹山貢獻專長。來換宿的每個夥伴,每天都要寫一篇竹山日記,透過他們的個人感觸記錄竹山的美好。一年六百篇換宿心得,就是我們最好的行銷文案。

在一批批換宿生努力之下,無論是協助商家研發產品、改良遊程,或者是行銷老店,持續輸出的創新想法改變這個沒落的鄉鎮,他們的付出使得竹山知名度大開,前來探訪詢問的旅客讓街道熱絡起來,一掃過去的沉沉暮氣。

我忽然看見,長久以來一直覆蓋在鄉鎮天空的沉重烏雲散去,露出了一絲曙光,讓我恍如浸潤於陽光中那般溫暖喜悅。如果青年朋友持續在竹山小鎮貢獻專長,或許有一天,台灣的鄉鎮不再那麼悲觀,台灣的鄉鎮可以更友善。

這裡住宿不用錢

換宿最後一天,我們會舉辦個案分享會,讓學生報告他們在換宿期間為竹山的改變做了什麼。此時的氣氛通常很感傷,換宿生總是忍不住抱在一起哭成一團,因為在這段日子裡,大家彷彿都成了竹山人。

「一開始我對換宿有些擔心,因為沒來過竹山,三、四天後乾麵店的阿姨居然叫得出我的名字,也感謝家宏哥每天晚上帶我們跑步,竹山這裡有好多美妙的事情,但是我要離開了......」

許多換宿生剛來的前幾天,人生地不熟、缺乏安全感,背包總是緊緊背在身上。後來逐漸克服了對環境的不安,這才把背包丟在宿舍裡,到街上探險遊歷。解決任務的過程中,他們不是一路順遂,常跌跌撞撞遭遇很多困難。有時我會看到他們在熬夜,與同伴認真討論解決問題的方法。就是在這樣同甘共苦的患難之中,人與人間從無到有建立了親密的革命情感。

我們依據換宿生的專長進行團隊分組,同校同系或同班同學不一定會編到同一個小組,一切以專案的需求調整。曾有個美術系的女學生,負責一個叫做「方法明信片」的專案。和一般明信片不同的是,這明信片上畫的不是風景,而是搭配標語畫出一個創新觀點。例如:有張明信片上畫了很多學生圍在桌子旁邊討論,標語是「這裡不用金錢交換,只要你來」。只要把明信片寄給朋友,無須太多言語,對方很快就能明白青年換宿的概念。為了讓外國朋友也能使用明信片,我們搭配了一位外語系學生把標語翻譯成英文。

在兩位女生的努力下,一系列方法明信片問世了。藉著她們的作品,旅客分享了「青年換宿」、「幸福腳步便當」、「天空的院子」和「小鎮路跑」等觀點,讓小鎮的美好傳播到世界每一個角落。

在個案分享會結束之後,換宿生常找我訴說感傷,我反而還得要他們盡快擦掉眼淚,不要一直停留在離別的情緒裡。既然來到這裡證明了自己可以解決社會問題、讓鄉鎮變得更加美好,以後也該有更大的企圖心,想想自己未來能為社會做出什麼改變。以前我們會想著換宿生能帶給小鎮什麼,現在我們則是經常思考,換宿生究竟能從小鎮帶走什麼。

台灣鄉鎮充斥許多社會問題,也是學生繼學校之後,另一個學習的真實場域。換宿生不能遠離問題,而是透過接觸問題,明白社會的真實樣貌,當這些問題成為具有教育意義的過程,換宿生就能帶著更成熟的心態以及改變社會的力量離開。如果他們在竹山的這段期間,能夠知道自己未來真正想做什麼,那便是竹山給他們最好的回饋了。

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