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熱鬧、古典、 恐怖、浪漫的紐奧良

阿甘的美國大冒險
文 / 阿甘    
2015-02-17
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熱鬧、古典、 恐怖、浪漫的紐奧良
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今天是肥胖星期二,也就是紐奧良的年度嘉年華季節中最重要的一日,每年有超過一百萬遊客前來狂歡作樂。關於嘉年華內容和由來,阿甘以前已經介紹過,今年就把重點放在紐奧良這個充滿歐陸情調卻又非常美國的城市。

紐奧良最有名也最受觀光客青睞的地方就是French Quarter法國區。走在French Quarter街頭,看著兩旁的建築,讓人不禁想問:這裡真的是美國嗎?這時耳邊傳來誕生於紐奧良的爵士樂,餐廳裡飄出的是路易西安那州特有的Creole料理香味,這正是美國的特色,不同文化與習俗結合醞釀之後創造出全新的風格。

New Orleans從字面的意思來看就是新的Orleans那舊的Orleans在哪裡呢?原本的 Orléans是一個位於法國中北部的小城,美國路易西安那州的New Orleans以它命名。

紐奧良是由法國人在1718年建立的城市,吸引了許多法國人來居住。1763年法國將紐奧良割讓給西班牙,直到1800年才又回到法國手中。

也因此French Quarter法國區的建築風格深受西班牙影響,而非標準的法國式建築。1803年美國買下路易西安那,紐奧良成了美國的一部份,在多個不同文化的影響下,造就了紐奧良特殊的風俗、飲食、音樂。

連市場都叫做法國市場French Market。

這個圖形標誌叫做Fleur-delis,是個百合花的形狀,始於歐洲皇室,特別是法國皇室喜歡用這個圖案在皇冠、盾牌等器物上,既然紐奧良是由法國人建立的都市,這標誌受歡迎不讓人意外。美式足球隊紐奧良聖徒隊標誌就是它,喜歡的話直接在這個市場裡的攤販買就行了。

紐奧良最精彩的時光是在夜晚,即使不是每年二月的嘉年華期間,French Quarter的路上也是熱鬧萬分。

路邊許多酒吧和餐廳,路上總是擠滿觀光客。

請注意右上角那個窗戶,穿著清涼的妙齡女子盪著鞦韆,從窗戶進進出出,的確是很吸睛。夜晚的French Quarter隨處可見醉醺醺路走不穩的年輕人,想要輕鬆的享受French Quarter,還是白天比較適合。講得出這種話,看來我也不再年輕了。

紐奧良有另一個特產:Voodoo巫毒教。巫毒教起源於非洲,而海地人民就是從非洲來的,十八世紀末有不少海地人移居到紐奧良,巫毒教就跟著來了。French Quarter還不少這樣的巫毒商店。

不過是唬弄觀光客罷了。

影集「美國恐怖故事」第三季Coven以紐奧良為整季故事背景,再合適不過。

法國區只是紐奧良的一小部分,事實上紐奧良許多地方窮困破敗。2005年卡翠那颶風給紐奧良致命的一擊,市內八成以上淹了水,城市和居民沒錢沒力每個地方都重建,很多人因此搬離。整個城市在過去十年間頓失三成人口,目前人口只有三十七萬,到處是這樣整棟廢棄的破房屋。

這一整棟學校也荒廢了!

法國區相較之下災情非常輕微,復原快速,觀光客很快就回流。跟美國其他城市比起來,紐奧良在各方面都獨具特色,是一個喜歡旅遊的人千萬不能錯過的地方。

作者簡介:

阿甘旅居美東,曾擔任美國公立中學教師7年,目前從事行銷工作。著有《阿甘老師的美國大冒險》(天下雜誌)與《優秀教師的職場修練手記》(上海華東師範大學),並發表過多篇美國教育政策相關文章。閒暇之餘,阿甘喜歡四處旅遊,和朋友體驗美國文化與生活,目前為止,阿甘已經拜訪超過40個州,正朝著50州的目標邁進。

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