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郭宗杰:AI 是未來主戰場, 年輕人應該更「帶勁」

專訪南加大多媒體通訊實驗室主任
文 / 陳信佑    
2017-03-28
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郭宗杰:AI 是未來主戰場, 年輕人應該更「帶勁」
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今年2月,南加大校長親自率領一級主管訪台,洽談學術交流合作事宜。訪問團包含目前擔任多媒體通訊實驗室主任的台裔教授郭宗杰。

郭宗杰於1980年台大電機畢業後,赴麻省理工學院(MIT)完成電機碩士、博士學位,並於南加大執教近30年。

即使長年旅居美國,他經常往返美、中、台三地演講,除了分享最新的研究成果,同時致力推動電機教育,希望提攜後進。

「我覺得,自己欠台灣孩子一個債,」台灣長大的他,近年常赴中國大專院校演講,看見台下300、400名積極發問的陸生,郭宗杰深受感動。他說現在大陸青年的拚勁,很像70、80年代的台灣留學生,「企圖心旺盛、清楚自己要什麼,」話鋒一轉,開始訴說對台灣學子的擔憂。

「在台灣,很多年輕人是get lost(迷惘),不清楚將來要做什麼,」但他說,不能全怪孩子。高房價、低所得困境,讓年輕人對未來失去希望,大人或許也須負一部分責任。為了償還這筆「債」,郭宗杰經常返台,緊鑼密鼓地到多所大學演講,希望給年輕人一些鼓勵。

近幾年來他最關心的領域是人工智慧(AI)的發展熱潮,他如何看AI的前景與台灣的機會?以下是訪談精華:

AI是未來10年主戰場

《遠見》問(以下簡稱問):你認為未來科技發展的最重要趨勢是什麼?

郭宗杰答(以下簡稱答):AI是未來十年最熱門的研究議題。除非做硬體研究,否則軟體研究者一定會碰觸到。人工智慧發展已50、60年,早年相對緩慢,但2010年有突破性進展,因為硬體技術成熟,電腦的儲存性能、數據蒐集和圖像處理(GPU)功能比以前好,終於爆炸性成長。

現在大家想的是,如何讓電腦更接近、甚至超越人類智慧。比如圍棋程式AlphaGo,它的計算跟判斷速度比人類快很多,甚至打敗世界棋王。無人駕駛、無人機、語音或影像辨識……,你想得到的幾乎都跟AI有關,這是將來的主戰場。

問:你個人從事人工智慧的什麼研究?

答:我主要做「視覺數據分析」,也就是讓電腦學會認識、分辨視覺圖像。

目前,我們正跟某印度團隊合作,進行時尚消費的影像辨識研究。例如在百貨公司,什麼年紀、穿著打扮的消費者,會購買怎樣的商品?這考驗銷售員的判斷能力。

對銷售員而言,如果花一、兩個小時推薦商品,客人卻不埋單,那完全是浪費時間;但若把對的商品介紹給對的客人,可帶來不少業績。因此,我們正在教電腦辨別顧客的外貌、消費能力及嗜好。很多商家開始在收銀區安裝錄影機,記錄客人的年紀、打扮及消費行為。有了影像大數據,商家就能系統性分析消費行為,也能準確地推銷商品。

除了時尚消費,我也有做無人機、無人駕駛,主題很多元。

半導體產業在台仍是主流

問:就您觀察,近年科技產業出現什麼轉變?對電機教育的影響為何?

答:晶片跟半導體一直是台灣科技業的優勢。我觀察,台灣年輕人多半完成碩士學業後,進入台積電、聯發科等大廠工作。

在美國,近年因大數據興起,像Apple、Amazon、Facebook、Google等企業,開出許多數據工程師(data engineering)職缺,被認為是很有前途的工作。由於競爭者眾,美國大企業常以博士學歷門檻篩選人才,因此,攻讀電機領域博士的學生依然很多。

目前來看,晶片和半導體產業在台灣仍是主流,不過科技產業正出現典範轉移,我相信年輕學子的求學意願,也會漸漸改變。

問:你經常往返兩岸,兩岸學子有何差異?中國、印度留美學生大增,會對台生產生排擠嗎?

答:去年我到中國的北大、清華演講,台下坐滿300、400名陸生,每個人都興奮地向我提問,可以感受到旺盛的企圖心。

我當時覺得,自己欠台灣小孩一個債,不能只對大陸孩子好,也應該常回台灣演講,給年輕人鼓勵。所以這次返台,我每天排滿校園演講(笑)。

這些年,我看見許多台灣年輕人get lost(迷惘),對國家、甚至自己的人生沒有方向感。大學畢業不知道要做什麼,就繼續念研究所;研究所畢業後,還是不知道將來要幹嘛,這也反映在學生上課總是比較「不帶勁」。

中國、印度留美人數大增,會不會排擠台灣學生的機會?以南加大為例,我認為不會。你看連校長、副校長都親自來台招生,可見對台灣的重視。

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