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台灣想搶攻IOT 先要聚焦「I」!

專訪之初創投合伙人 林之晨
文 / 林士蕙    
2015-11-20
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台灣想搶攻IOT 先要聚焦「I」!
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對此,台灣年輕一輩創業家、也是知名創業圈領袖之初創投合伙人林之晨相當擔憂,他認為,台灣業界要抓住英文簡稱為『IOT,Internet of Things 』的物聯網趨勢,是有機會的,「可是代表網路應用的『I』要多做一點!看Google、蘋果的布局,有比較高附加價值的部分,很明顯是『I』,但我們卻都在做硬體。」

他進一步指出,這幾年來台灣企業搶進物聯網的不少,卻大多想的是硬體代工,比較少往網路與軟硬整合那裡走,再下去,台灣可能會更邊緣化。

也是這樣的想法,讓林之晨除了手上已有的新創公司扶植工作,還要首度舉辦亞洲物聯網高峰會,邀請交流的企業,除了在美國新創的煙霧警報器Leeo等新創公司,更瞄準一流頂尖大廠,如美國矽谷巨頭Google、Amazon等高層,來台和台灣半導體產業鏈、零售物流業大企業對話交流。

林之晨強調,這次不全以新創為出發點,主要是希望藉此建構一個國際高度夠高、格局夠大的物聯網交流平台,把創新力量發散到國內的大企業,特別是跟隨安謀(ARM)矽智財架構的台積電、聯發科等,希望把創新能量也感染到台灣目前最有優勢,也最需要跨界物聯網的半導體生態圈中。

林之晨這幾年透過AppWorks育成計畫,栽培出不少行動網路應用新創事業,如EZTABLE餐廳線上訂位平台,已成功登陸泰國,成為廣受觀光客訪泰找美食的首選。

但是,以扶植行動應用起家的創投家,來扛一個全球物聯網生態圈對話的責任,會不會太重?林之晨認為倒不會,因為物聯網的趨勢,就是軟體雲端領在前頭,現在是他們該出來貢獻的時候。

林之晨對於聯網趨勢還有哪些觀察?對中國大陸做互聯網+,又有什麼體會?以下是專訪精華。

對內營造團結 對外擴散力量

《遠見》問(以下簡稱問):App Works在台灣已經有不少成果,為何要舉辦亞洲物聯網高峰會,而且邀請的都是有規模的大企業,反而不是新創公司?

林之晨答(以下簡稱答):應該這麼說,一開始創辦之初,就不只是想要發掘與協助有創意與未來的創業家,而想對台灣的未來做出關鍵貢獻。培養創業者只是關鍵貢獻的一小部分。

我們每天都在想還能多做些什麼,尤其放眼到包含台灣的整個東南亞,到底能幫上什麼忙,在這個物聯網浪潮裡,台灣算是落後的,怎麼樣能夠讓台灣朋友在起跑點前後,都能順利攻占「領先群」的位置。

這幾年,我看到物聯網趨勢是台灣很大的機會,同時很多國家也想要在這個趨勢裡爭取關鍵位置,希望在這個關鍵時刻,在台灣能夠做一些關鍵的事情,努力去推一把,在這樣的想法下,我覺得舉辦高峰會,把物聯網領域做連結,可能是一個不錯的點子,希望用這個交流會,未來能讓大家想到物聯網,就想到物聯網高峰會,想到物聯網高峰會就想到台灣。

為什麼非要辦一個高峰會?我認為第一個好處是,可以把所謂物聯網浪潮的「震央」拉近,目前整個物聯網發展,是在一個標準制訂的階段,台灣比較有優勢的,是偏向安謀(ARM)這個和半導體晶片生態相關的,如果我們能夠在這個過程中,把這個生態系導向更強勢的未來,對台灣未來發展就有更顯著的效果。

這就是為什麼論壇所邀請的產業代表來賓高度還蠻高的,因為希望借重他們在產業上的高度跟遠見,給與會者帶來更深的影響。

如果能夠進一步形成一個聚會,甚至每年在台灣很重要的聚會,如此一來,可以拉攏這個陣營,營造團結氛圍,養成一個聚會的習慣,對外也會有力量擴散的效果。

「Must Have」的 觀念最重要

問 : 你談到台灣發展物聯網,最有優勢的是半導體相關企業,可否也談談過去跟台灣半導體與IC設計產業接觸的合作經驗如何?

答:之初過去跟台灣IC設計產業已經有密切合作,比如做記憶體的群聯,已經分別注資了我們的本誠、本善兩個創投基金;聯發科則和之初一起投資國內新創GOMAJI團購網等。但半導體產業與我們的關係比較是純投資,未來物聯網趨勢,我認為會有更多合作,也可能轉型成戰略伙伴關係。

IC設計大廠布局物聯網,聯發科很積極,已併購不少公司。現在看起來,第一步想要攻占的是智慧穿戴裝置、智慧家具等範圍,但物聯網這個產業最大的產值,可能會落在智慧運輸、智慧車、智慧醫療的範圍,不過後面所提到部分,還有很多細節跟關卡要突破。

所以很難下定論台灣這些大廠在物聯網的發展會不會順利,但至少已經在起跑點上努力。

問:物聯網可以跨界做的事情太多了,從近年矽谷發展的亮點,你有沒有觀察到什麼新趨勢?

答:像智慧穿戴裝置,進入門檻比較低,宏達電、華碩等幾個台灣大廠已經切入,目前關鍵問題在於如何教育消費者,從「Good to Have」進階到「Must Have」的階段,很像是當年Palm跟PDA剛出現時,要去教育消費者每個人都需要一個PDA,直到智慧型手機出現,iPhone才把這件事推進到「Must Have」。

智慧家電則是更混沌不明、更難突破的領域,因為太多家電廠商想跨越世代鴻溝打開新的需求,但標準化是非常困難的,晶片該採用哪一個規格?底層的平台在互爭出頭,上面的通訊協定也在各自爭取出線,連作業系統的標準化都遙遙無期,所以更難在短期內有大突破。

不過, 在智慧家電領域,我想特別談談美國華僑黃中彥(Charles Huang)在矽谷做的Leeo,這也是本次論壇邀請的新創團隊。

黃中彥曾經做吉他英雄音樂遊戲很成功,這幾年他看遍了矽谷的軟硬整合新創團隊,最後決定做Leeo的COO(營運長)。

Leeo簡單說,是一個智慧化的煙霧警報器,是美國家庭的「Must Have」,過去美國家庭的煙霧偵測器都很笨,會在不該響的時候響,該響時又因為電源問題而沒有運作。他想,因為美國家庭大都有Wi-Fi,所以從煙霧偵測器切入,把煙霧偵測器智慧化,比較快會在市場上成功切入。

有趣的是,Leeo大部分產品都是台灣廣達代工, 從這個角度來看,台灣電子五哥已在物聯網生態圈裡了,他們有能力做這些單,只是重點根本不應該放在只繼續單純接單上。

台灣要搶占IOT大趨勢,應該前面代表「I」,也就是網路雲端「Internet」的部分應該做多一點,畢竟這部分的價值比較高,看蘋果、Google的布局就可以知道。

運用智能科技 預測購買行為

問:大陸對物聯網追得更兇更積極。另外,當地還有互聯網+計畫,希望藉由網路雲端升級傳統產業,包括零售物流等。你對大陸這些發展,有什麼觀察?

答:台灣可以在物聯網潮流裡扮演核心價值,並不一定要朝跟大陸合作去思考,跟他們合作搞不好最後又淪為只能代工。

至於大陸積極在談的互聯網+,某方面就是傳產藉網路升級,台灣也有能力作到,尤其是零售業有機會。像統一超商前總經理徐重仁到全聯擔任總裁後,和IBM合作智慧商場,就展現了零售物流和網路結合的創新。

反倒是便利商店,雖然許多人都知道有後台在分析消費者,這個科技運用也很久了,但應該還沒到物聯網創新的水準。

什麼是物聯網在便利商店可以做的創新?比如店家可能要在貨架上置入感應器,自動計算多少人經過會拿起麵包、放下麵包,最後才決定拿著麵包去結帳,感應器可以蒐集到的資料,是在消費者購買前就能做出「消費者會不會買」的預測,運用智能感測科技提前預測購買行為,用此做行銷決策。

這次高峰會,也有零售物流的探討,很希望能分享這些創新作法。除此之外,國內人才斷層的問題,也會影響到台灣的物聯網創新。

2015年11月

影響未來20年關鍵產業

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