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因應雲端, 電腦要更人性、更聰明

國際大廠@雲端1 AMD執行長 德克.邁爾
文 / 彭漣漪    
2010-09-01
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因應雲端, 電腦要更人性、更聰明
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美商超微(AMD)是全球第二大中央處理器(CPU)廠商,曾領先龍頭英特爾(Intel)推出雙核處理器、四核心伺服器處理器。近年來不再與英特爾正面對戰,而是切入利基市場,往影像處理技術、遊戲領域發展,以54億美元購併加拿大繪圖晶片大廠ATI後,將於明年推出功能強大的整合晶片。

6月來台參加台北國際電腦展(COMPUTEX)、2008年成為AMD執行長的德克.邁爾(Dirk Meyer),從1995年就加入AMD,擔任研發工程師,個人擁有47項專利。

他認為,多年來,中央處理器處理了電腦大部分的運算工作,但隨著行動上網需求大增,對運算效能、耗電要求倍增,未來消費者需要更好的圖像處理、人機介面,尤其是對於聲音辨識、人臉辨識等。AMD因此將推出整合GPU(圖像運算)和CPU的晶片──APU(加速處理器)。

邁爾指出,過去科技廠商對市場採取「速度+強迫推銷」(speed and feed)策略,廠商不斷推出運算能力更強大的產品,迫使消費者使用升級產品,但多數消費者對科技不是那麼瞭解,他們只是想買好用的產品。6月來台時,他抽空接受《遠見》的獨家專訪,暢談對雲端趨勢的未來發展想像。以下是專訪內容:

雲端設備 要更懂人類溝通

問:今年台北電腦展的重點在雲端運算、平板電腦、3D產品等,你對雲端運算有什麼看法? 答:我覺得「雲端運算」這個詞被過度濫用,幾乎什麼都會扯到雲端,結果反而意義不大。

雲端是相對的觀念,大家所說的雲端運算,基本上指的是消費者的資料儲存、電腦運算被放在遠端不知何處的伺服器上,因此消費者手中的電子設備可以非常輕巧,不需要強大的運算能力,反正一切在雲端即可解決。

的確,對有些企業及消費者而言,將資料儲存及運算放在雲端有其好處,但我不認為所有人都該或都會這麼做。 第二項錯誤觀念是,大家認為,既然一切都在雲端,手上就不需要強大的電子設備。其實,資通訊產業下一波的機會,來自消費者對更自然的人機介面、更擬真的影音品質的需求。

人類和電腦互動已有25年,但就是用滑鼠和鍵盤和電腦「溝通」。然而,現在我們在教電腦如何「與人溝通」,也就是辨識人的臉、聲音、感應人的動作等,這都需要複雜的運算能力才有可能完成。

未來機會在支援更自然的人機介面使用,而這件事不會發生在雲端,因為透過雲端運算再回應,速度太慢,消費者更希望手邊的電子設備可以立即完成這項任務。雲端運算的服務將會愈來愈普及,消費者同時需要強大的電子設備。

友善介面 與device絕對相關

問:Google的雲端策略強調以「厚重的雲端運算技術」(heavy cloud)支援使用者手上「輕巧的設備端」(thin client);微軟則是強調消費者必須持有「豐富的電子設備」(rich client)並加上後端可使用的雲(usable cloud);蘋果則有自己一套雲端做法。能否針對這三者加以評論?

答:Google其實並不只強調「輕巧使用端+厚重的雲」這種商業模式,Google同時也認為消費者手上設備必須有足夠的運算能力,才能應付對友善人機介面的需求。微軟同意這樣的觀點。而蘋果專注於改善人機介面、使用經驗。

大家都同意,人機介面改善是最重要的事,手邊的電子設備需要強大的運算能力才能完成,只是每家在市場行銷上各有其語言和方式。 問:蘋果推出iPad後引發市場的熱潮,許多大廠都跟著推出類似的產品和服務,你怎麼看?

答:蘋果的確在引領新流行,iPad正掀起了某種消費者熱情,但是否能真正創造出新的產品領域(category)則有待觀察。iPhone並未創造出智慧型手機這個產品領域,只是推動了智慧型手機的新應用模式。

不過平板電腦要普及,價格必須降到199~299美元以下,這對製造商及面板商都是大商機。AMD明年將推出適合於小筆電及平板電腦的中央處理器,我們資源有限,不會做這類新市場的先趨者,但能追著市場熱潮推出相對應產品。

AMD聚焦 提升數位影音處理

問:AMD是否有未來5年、10年的產品發展藍圖?這是基於什麼樣的未來數位生活情境而設計的?

答:對未來5年,AMD有明確的產品發展藍圖;對未來10年,則有願景。未來10年,我們關注的重點在於創新,而非成本降低。過去25年,消費者使用的電腦人機介面基本上沒有大改善,就是滑鼠和鍵盤;我相信,未來10年的創新機會來自於人機介面,如何讓人可以更自然地與電腦溝通。

這有兩個面向,一是電腦必須學習瞭解人類,例如語音、影像辨識;二是電腦必須重現擬真的人類世界,例如高畫質、高解析度影音能力,娛樂性更強、讓人更有效率地工作。

AMD的核心能力在於影像的處理,未來5年,AMD會關注在10吋螢幕及以上的產品,必須聚焦,不能什麼都做。 問:在製造之外,愈來愈多台灣廠商希望也能像蘋果一樣提供軟體及服務,你可以給些建議嗎?

答:讓本身產品擁有差異化競爭力是好的,每家的方式各自不同,多年來,我們看著華碩從一個代工廠商轉變為成功的品牌,這對華碩而言是好的改變,但這並不表示每個人都得像華碩。每家公司都該思考,我的客戶是誰?我擁有什麼核心能力?應如何差異化?所以答案對每家公司都不同。

本文出自 2010 / 09 月號

第291期遠見雜誌

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