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有發明天分, 也要靠貧窮來琢磨

貧窮教我的事〉⑤福彥電子董事長 鄧鴻吉
文 / 高宜凡    
2010-09-01
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有發明天分, 也要靠貧窮來琢磨
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今年46歲的福彥電子董事長鄧鴻吉,曾連續五年獲得德國紐倫堡世界發明展金牌,在業界素有「台灣愛迪生」之稱,最近他接下亞洲大學的創意發明中心主任,還要上電視主持節目,在產業界和發明界都有相當的份量。

但,這位身上有200多件專利,曾以31歲之齡成為最年輕國大代表的發明王,卻有段刻苦的童年。

他的經歷說明了,小時的困苦是一個人發奮圖強的重要動力。這是時下多數年輕人都缺乏的生活體驗。

漂泊童年,七歲就得賺錢養家

鄧鴻吉出生在彰化鄉下,由於家境貧寒,只靠母親幫人理髮為生,三兄妹出生後便寄養在外公家,之後再輾轉搬到台中祖父家。

整個童年時期,鄧鴻吉就在不斷搬家、躲債、捱餓、叫賣的生活中度過,直到今日,那些忍受貧窮的畫面還歷歷在目,不曾遠去。

由於父親欠債,鄧鴻吉一家子經常得趁著半夜摸黑躲債,睡夢中一聽到債主的敲門聲,媽媽就會趕緊拿起包袱,領著三兄妹從後門逃跑。

有次和鄰居小孩在屋外玩球,對方的父親突然出來大罵,「趕快回來讀書,不要和那些沒出息的窮人家小孩鬼混!」當下他只能落寞地自個兒拍著球,試圖躲避鄰人的歧視眼光。

因為窮,鄧鴻吉很小就開始工作,設法自己照顧自己。他人生的第一份差事,是到附近的校園賣冰棒。

第一次出門,鄧鴻吉還孩子氣地不情願,媽媽蹲下來對他說,「賺錢不可恥,幫媽媽多分擔一點好嗎?」「從此不管做什麼,我都不會覺得可恥!」他說道。在媽媽不捨眼神下,他背著裝滿冰棒的包包踏出家門,瘦小的背影從此穿梭在古亭市場周圍的校園。

到了小四,父親欠債入獄,從此消失在他的人生中,一家人也搬回台中。當時他和國一的哥哥,每天兄弟倆都窩在工廠旁的牆壁,設法攀進牆內的餿水桶,找工人吃剩的東西果腹,只為了幫家裡省點錢,捨不得花掉母親每天給他們的2塊錢午餐費。

進入中學後,鄧鴻吉開始用打工的薪水支付所有開銷,他在福利社工讀、送過報紙、高職也念建教班,從此不再向家裡拿錢,稍微減輕了母親的負擔。「從國二開始,換成我每個月給媽媽薪水,」他自豪地說。

貧窮生活,激盪出發明長才

說起來,鄧鴻吉的發明長才也是貧窮磨出來的。 因為家裡窮,媽媽沒錢替他買玩具,只好從垃圾堆挑出一些別人玩壞的故障玩具給他,為此他從小就得自己嘗試修理玩具,加上後來到工廠半工半讀,每天動手實作、接觸機器,慢慢練出一身專治疑難雜症、解決各種生活不便的發明本事。

如翻轉鄧鴻吉命運的第一個發明,便是他在建教班的生活感觸。他當時在工廠當黑手,發覺工人的手充滿油污,要上廁所時很不方便,因此靈機一動,把電池閥和感應器兩個不同裝置連結起來,發明了全球第一套紅外線感應的自動噴水小便斗,並登記在專利公報上,如今成為全球衛浴產品的標準配備。

想不到高職畢業前夕,竟有兩名商人帶著150萬元現金到學校,要求買下這個專利,他一路上小心翼翼地提著一大包錢回家,從此改變了一家人的生活。

鄧鴻吉回憶,「那天回家,媽媽還以為我去搶劫了,」等回過神來,家人才一起抱著嚎啕大哭。他們用這筆錢買了房子,也總算結束了搬家37次、不斷轉學的顛沛流離日子。

窮過更感恩,主動提攜發明幼苗 因為窮,讓鄧鴻吉懂得感恩,回報每個曾對他伸出援手的人。「貧窮教我要堅強、奮鬥、勇敢,而且更要感恩!」例如國中時,鄧鴻吉每天的錢只夠吃一餐,因此午飯時間只能在洗手台拚命灌水,希望止住飢餓感。不久,被福利社工作的婦人曾玉卿發現,讓他到福利社打工,除了每天有午餐吃,一個月還可以賺600元。不但解決了中餐問題,也讓他打消了休學的念頭。

不過,有次鄧鴻吉籌不出300元的晚自習費用,便臨時起意在福利社偷了50元,成為他多年來心中的遺憾。事業有成後,鄧鴻吉不斷透過關係尋找曾玉卿,終於在六年前與恩人重逢,成為喧騰一時的感人新聞。他當時拿出100張公司股票與10萬元現金做為答謝,才放下心中那塊大石。

「如果當年沒有阿婆的幫助,沒有那50元,就沒有現在的我,」鄧鴻吉激動地說。

雖然世代背景不同,但鄧鴻吉常跟兩位兒子分享童年的貧窮點滴。他不太要求孩子的成績,寒暑假也不強迫補習,只要求他們要有語言能力和一技之長,而且要懂為人處事的道理,不能整天期待父母保護。

此外,儘管亮麗的發明成績讓鄧鴻吉成為國內第一位以技術升等的大學教授,但他到各校授課或演講時,都堅持只收車馬費,還常自掏腰包帶團出國參展,提攜有潛力的發明界後進,不久前甚至拒絕德國年薪200萬歐元的高薪挖角。

「因為我發過願,只要有能力,一定要幫助跟我有相同遭遇的孩子!」他打算用自己的例子,激勵更多同樣處於貧窮的年輕學子們。

本文出自 2010 / 09 月號

第291期遠見雜誌

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