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連結新世界

文 / 王怡棻    
2003-11-01
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連結新世界
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2003年8月11日,許多人連上網路正準備搜尋資料,卻發現電腦「六十秒內即將關閉」的警示框,莫名其妙地冒了出來。還在丈二金剛摸不著頭腦的當下,電腦就不由分說地自動關機,只剩下漆黑一片的螢幕,以及眾多咒罵跳腳的使用者。

網際網路在過去十年每年以倍數成長,然而,這個企業精心打造的通訊架構,卻在短短幾小時內,被一個小小的病毒程式輕易擊倒。

網路的脆弱本質不需要任何學理上的證明,全球上千萬的用戶都有切身之痛。然而在我們文明生活的背後,其實是倚靠無數實體與虛擬網絡交錯建構而成,現代人怎能對它一無所知?

全新視野看世界

談到「網絡」,一般人心中立刻浮現的,大多是電話系統、電力網,或網際網路等日常接觸的實體網絡。

然而,網絡豈是如此單純直觀。在《連結》(Nexus)作者布侃南(Mark Buchanan)眼中,整個世界是依循一套「網絡式」的數學法則在運作。人與人的交誼、事與事的因果、以及物與物的互動,都隱含了連結的關係,進而形成互動緊密的「小世界」。

在小世界中,新聞、謠言、流行訊息與八卦都比在普通情形下流傳得更快。傳染病如流行性感冒、天花、SARS,甚至愛滋病,同樣也在小世界中傳播迅速。

你能否想像,在千絲萬縷的人際關係網絡中,不論你人際圈有多小,平均只要經過六個人的連結,上至總統陳水扁遠至美國股神巴菲特,你都可以和他們搭上關係?

《連結》的第二章要我們做個小小的試驗:假設每個人都認識五十個人,從你自己五十個朋友往外延伸(二度分隔),等於是與兩千五百個人相連。

由於每增加一度分隔,數目就增加五十倍,所以當達到第六分隔時,連結數目就會超過一百五十億,足以包括地球上的每一個人!

當然,做為社會的一分子,我們屬於鄰里、公司、學校、或專業團體。

在這些團體中,人際關係往往相互重疊,所以在真實的人際網絡中,想要讓連結數目快速地增長,就要靠不同的方法入手。

找工作要靠誰?

舉例來說,當你很想要找份工作時,你會把觸角伸向你的好朋友,還是很少見面的普通朋友?

一般人常直覺會找好朋友,因為他們對自己的專長瞭解深入,評價也一定會在水準之上。然而,《連結》一書卻指出,藉助點頭之交的力量,才是快速成功的關鍵。

因為從「連結群聚」的觀點看,你的好朋友們往往互相認識,「小世界」網絡封閉,消息雖然在彼此間流通快速,卻無法傳遠。

反之,如果你把訊息傳給一個平日不常聯絡的朋友,或是有點陌生的遠房親戚,這個訊息至少可以突破你平日社交圈的界線,傳入更多人的耳中,你順利找到工作的機率自然比較高。

除了人際的連結,病毒傳播也是一種常見的連結形式。像是人人聞之色變的愛滋病,就是靠性交的連結向外擴散蔓延,到底應該如何做才能阻止它傳播呢?

許多專家都會認為要研發解藥、廣加治療,並且藉由教育,讓每個人都擁有正確的性觀念。然而,《連結》第十一章卻指出,這樣的策略往往效果不彰,根本的方法是去阻絕「連結」。

因為絕大部分的性病都可歸因於一小群人,像是妓女、嫖客,以及一些性活動特別頻繁的人。這些人的性關係交叉連結,往往形成一個緊密卻相對封閉的團體——小世界,雖然內部感染機率高,但是傳播到團體外的機率卻有限。

所以作者認為,想有效防堵愛滋病或是其他傳染病,必須針對核心人物或核心區域採行特殊的方案(如隔離或藥物控制),截斷病毒向外的連結,才能獲致顯著的成效。

生花妙筆帶你入門

正如為本書作序的中央研究院數學研究所研究員李國偉指出,「其實最近半個世紀裡,社會科學家對於人際關係的網絡已經有很多實證探索,只是這些成果並沒有跟數學的研究產生緊密的結合。一項主要的理由可能是因為數學家喜歡證明乾淨漂亮的定理,而社會的網絡都太複雜奧妙,雖然能觀察出一些籠統的規律性,但是不容易用精確敘述的定理來總結經驗,」本書的精妙之處,就在於巧妙地運用數學理論,將種種社會現象的前因後果解釋透徹。

身為物理博士的布侃南,豐富廣博的學養讓他能旁徵博引毫不勉強、信手捻來就是重要的科學知識,文中參照引用的重要期刊,更提供對「小世界」理論有興趣的讀者,進一步深入研究的明確方向。

本書引用了許多貼近生活、趣味橫生的精采案例,來支持、厚實「小世界」理論的內涵。讀者即使完全不具備相關的背景知識,也能從布侃南的生花妙筆中,瞭解「小世界」的趣味。

透過《連結》一書,你會發現,解讀現在、預測未來,其實並不困難。

本文出自 2003 / 11 月號

第209期遠見雜誌

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