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物價上漲沒完,氣候通膨又要來了!全球為「綠犀牛」埋單

邁向綠色地球的意外「負」作用
文 / 簡嘉宏    
2022-02-07
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物價上漲沒完,氣候通膨又要來了!全球為「綠犀牛」埋單
全球推動綠色經濟、節能減碳,一方面增加了對綠色能源的需求,另一方面環保標準提高。Unsplash by Markus Spiske
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自從COP26結束之後,碳達峰、碳中和、淨零碳排全球喊得漫天震響,仿佛跟上這波風潮,地球自此可以由灰轉綠,青山綠水長留人間,藍天白雲重現。不過,多國投資智庫已開始注意到了一個特殊現象,可能讓潔淨地球的美意成為另類的巨大壓力,這就是「氣候通膨」(greenflation,或稱綠通膨)。

所謂「氣候通膨」,指的是進行節能減碳的政府政策、商業活動產生了連鎖反應,轉化成為日常消費中的更高成本,甚至可能打擊從新冠肺炎疫情中好不容易復甦的全球經濟。

國際金融研究所(The Institute of International Finance,IIF)指出,全球推動綠色經濟、節能減碳,一方面增加了對綠色能源的需求,另一方面環保標準提高,打擊礦山、冶煉廠等投資,造成供應減少。結果是原物料金屬、農作物等相關產品價格全面上漲。

舉例來說,無法通過綠能標準的美國礦商產能不足,迫使煤炭價格上漲,加上部分鋼鐵製造商對碳足跡等規範抱持謹慎態度,並拒絕重啟閒置的冶爐,導致鋼鐵減產、價格上升。

成本隨供應鏈一再轉嫁,全球遭殃

印度塔塔鋼鐵(Tata Steel)執行長納倫德蘭(T.V. Narendran)日前便表示,由於成本上揚,未來全球的鋼鐵價格將「遠遠高於」過去十年。

同樣地,金屬業者也因為無法滿足減碳規範,包括銅、鎳等金屬的供應量稀少,因此飆出高價。

這些,就是全球減碳熱潮所帶來的氣候通膨「負」作用。

對此,美國摩根大通資產管理公司全球市場策略分析師曼利(Jack Manley)解釋,這是追求綠能過程中無形的上升成本,成本上升壓力隨著供應鏈一再轉嫁,最終可能拖垮所有人。

乾淨能源產業另需11.9兆元維持低價

氣候通膨讓分析師擔心的,還包括美國乾淨能源行業需求的激增,但卻沒有充足的供應量來支撐。

追求乾淨地球可藉由擺脫石化燃料開始,電動汽車、太陽能電池板和風力渦輪機等都需要稀土,導致包括鋰、鈷和鎳等稀土目前都供不應求。

《彭博》分析師安普福(Kwasi Ampofo)指出,在世界各國加速減碳的過程中,全球對稀土需求大幅增加,但供應卻遠遠不足,價格上漲是再正常不過的事情。

國際能源總署(IEA)警告,電動汽車電池和電線等商品的價格,將會上漲5%至15%。圖片來源/Fisker官網圖/國際能源總署(IEA)警告,電動汽車電池和電線等商品的價格,將會上漲5%至15%。圖片來源/Fisker官網

國際能源總署(IEA)在《世界能源展望》(World Energy Outlook)中警告,稀土原料的短缺將導致太陽能模塊、渦輪機、電動汽車電池和電線等商品的價格上漲5%至15%。

如果價格繼續上漲,整個乾淨能源產業至少需要4300 億美元(約新台幣11.9兆元)的額外「累積投資」(cumulative investment)來維持市場低價格。

追求節能減碳,致使金屬原料漲價

對抗全球暖化,也提高了鋁的需求。

比如各大車廠標榜減碳,提升油耗效率,在車身裡加入了更多的鋁以減輕重量。在蘋果未來10年的低碳藍圖裡,則採用先進的低碳鋁材來製作Macbook。

然而,鋁的供給卻在相應減少。在全球最大鋁生產地的中國大陸,開採鋁礦被列為高耗能產業,在當局力推節能減碳下,產鋁大省雲南2021年9月發布通知,要求境內工廠9月至12月每月鋁產量不能超過8月。

信貸公司惠譽評比(Fitch)則在2021年12月表示,在太陽能領域,2022年的零組件成本已上漲了約 20%,價格飆升主要是因多晶矽、鋁和銅等原物料的成本增加。

加上全球勞力成本的上升,惠譽表示這種現象可能反過來延誤並扼殺太陽能產業的成長。

農作物轉作生質燃料,糖價漲50%

在農業大國,氣候通膨則以另一種面貌出現,甚至可能導致糧食供應的緊張。

根據《彭博商業週刊》分析,在綠色經濟的驅使下,甘蔗多被用來做生物燃料,巴西因乙醇價格飆升,甘蔗種植者搶著將其作物用來製造生質燃料。糖的原料缺乏,導致糖價在近一年上漲約50%。

聯合國糧食及農業組織(FAO)統計,由於供應條件趨緊,需求強勁,全球糧食價格已飆升至十年來的最高水平。專家表示,全球能源成本的增加可能會加劇這一問題。

「要減碳就要面對更貴的生質燃料,要吃飯則要面對更高的糧食價格,」《華商世界》分析。

氣候立法恐將加速通膨

美國聯邦參議院能源和自然資源委員會主席曼欽(Joe Manchin),在院會投票時不顧黨紀,對於民主黨大規模氣候和社會支出法案投下反對票。圖片來源/Senator Joe Manchin twitter圖/美國聯邦參議院能源和自然資源委員會主席曼欽(Joe Manchin),在院會投票時不顧黨紀,對於民主黨大規模氣候和社會支出法案投下反對票。圖片來源/Senator Joe Manchin twitter

氣候通膨甚至已經影響了美國的氣候立法。

美國民主黨籍的聯邦參議院能源和自然資源委員會主席曼欽(Joe Manchin),在院會投票時不顧黨紀,對於民主黨大規模氣候和社會支出法案投下反對票,就是因為擔心立法將加速美國目前居高不下的通貨膨脹。

曼欽事後對媒體表示,從各方面來看這波創紀錄的通膨對美國人構成的威脅並不是暫時的,而是愈來愈嚴重。

然而,持反對意見的全球環境主義者(Environmentalists)卻強調,消費者物價的上漲,不應成為確保地球維持可居住狀態的阻力。

遏制氣候變遷,代價誰來埋單?

美國進步中心國內氣候和能源政策高級主任希金斯(Trevor Higgins)提醒,人類創建立一個新系統需要花費,建造新的供電網、新的太陽能電池板、投資更乾淨鋼鐵製造基地等等,都需要資金,「問題是,誰來埋單?」(who is going to pay for it?)

信安環球投資首席全球策略師夏哈(Seema Shah)在一份報告中指出,投資人力挺採行ESG永續投資(環境、社會和企業治理)的公司,卻忽略了全球「經濟綠化」(greenification)對通膨的影響。

排碳有價,企業因此受到的直接衝擊,一是為了抵消公司製造的廢氣而購買碳權,一旦碳權成本上揚,可能會轉嫁給消費者。

二則倘若業者無法達成聯合國的氣候目標,也許需要繳交罰款,有些公司的產品或服務可能會漲價以維持利潤。

此外,公司轉型成更環保的營運模式,也將要支付更高的薪資、資本開支和其他費用。「必須有人吞下這些成本,不是消費者、就是企業,」夏哈說。

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2050淨零碳排氣候變遷