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基因改造的新課題

文 / 李彥甫    
2001-08-01
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基因改造的新課題
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英國醫學期刊《人類生殖》最近報導了全球第一批經過基因改造的嬰兒,美國紐澤西州聖巴納巴斯醫學中心 (一所私人的生殖醫學及科學中心),過去四年內利用一種新療法協助許多無法自然受孕的婦女,陸續生下經過基因技術培育的嬰兒,目前約有三十例,成功培育十五名嬰兒,年紀最大的將近四歲。

從美國到台灣的媒體,不約而同地替這些寶寶取了相同的名字:「基因改造嬰兒」。

這下子,許多人開始恐慌了,「基改食品」能不能吃?要不要強制標示?都還有爭議,「基改嬰兒」的問題卻已如排山倒海而來。

聖巴納巴斯醫學中心使用的技術稱為「粒腺體轉移」。人體中負責掌管遺傳的DNA(去氧核醣核酸),約有99%都位於細胞核內,只有1%存在於粒腺體。粒腺體位於細胞核四周,是細胞能量生成的部位,醫學界曾形容為人體的「發電廠」。

粒腺體與人體的兩種疾病有關,一種是不育或年長婦女因粒腺體衰老,而不易著床受孕;另一種則是因為它負責營養能量吸收,線粒體異常可能導致肌肉萎縮等疾病。

因此,一旦母親的粒腺體有所缺陷,便無法自然受孕,如果使用健康第三者的卵子細胞質粒腺體,置換母親有缺陷的粒線體,就有可能治療不孕症。

道德與法律問題

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